Faits, photos et vaccins

Faits sur l’herpès zoster

  • L’herpès zoster est causé par le virus de la varicelle (varicelle-zona).
  • Le virus varicelle-zona est un type de virus de l’herpès simplex (HSV), mais n’est pas le même que le virus de l’herpès simplex qui cause l’herpès génital.
  • L’herpès zoster n’est pas un virus mais un syndrome qui survient avec la réactivation du virus varicelle-zona (VZV) des années voire des décennies après la varicelle.
  • L’herpès zoster est le même que le zona, un nom alternatif et couramment utilisé pour cette condition.
  • Les principaux symptômes du zona sont une éruption cutanée douloureuse.
  • Le zona est plus susceptible de survenir chez une personne ayant un système immunitaire déprimé et chez les personnes âgées.
  • Les vaccins sont une mesure préventive efficace, mais l’infection peut encore survenir.

Virus de l’herpès zoster

L’herpès zoster , communément appelé zona ou zona , est une maladie causée par la réactivation du virus varicelle-zona (VZV). Ceci est également connu sous le nom de virus de l’herpès simplex de type 3 (HSV-III). L’herpès zoster n’est pas un virus distinct en soi. Le virus varicelle-zona provoque l’infection infantile courante connue sous le nom de varicelle, qui disparaît après quelques semaines. Cependant, le virus reste dormant pendant de longues périodes dans le corps et peut parfois se réactiver pour provoquer une inflammation des racines nerveuses. Cela ne se produit pas chez toutes les personnes atteintes de varicelle et est plus fréquemment observé dans des états immunitaires diminués.

 

Qu’est-ce que les bardeaux?

Le zona est le syndrome où une éruption cutanée douloureuse marquée par la présence de minuscules cloques se forme généralement sur une zone dermarcée à la surface de la peau de la tête ou du tronc. Elle est causée par la réactivation du virus varicelle-zona (virus de la varicelle). Le zona peut affecter n’importe quel groupe d’âge, mais il est plus fréquemment observé chez les personnes âgées et celles dont les défenses immunitaires sont déprimées. Le virus cible certains nerfs avec des symptômes tels que l’éruption cutanée et la douleur isolées dans les zones de la peau alimentées par un seul nerf rachidien. Bien que le zona guérisse en un mois, il peut parfois entraîner des complications ou la douleur peut persister pendant des mois par la suite (névralgie post-herpétique). Les vaccins offrent une protection efficace mais non garantie contre le développement du zona.

Causes de l’herpès zoster

La varicelle est une infection infantile courante causée par le virus varicelle-zona. Une fois la phase active de l’infection résolue, le virus reste dormant au niveau de la racine nerveuse spinale, en particulier le ganglion de la racine dorsale. Cet état dormant est appelé phase inactive ou phase latente. Le virus peut rester inactif pendant toute une vie de cette manière.

Infection par l’herpès zoster

Une fois le virus réactivé, il provoque une inflammation des nerfs et est donc également connu sous le nom de ganglionite postérieure aiguë. Il affecte principalement les nerfs sensoriels, mais peut parfois impliquer les nerfs moteurs – ces nerfs qui contrôlent les muscles du corps. Bien que les nerfs périphériques du tronc soient généralement affectés, le virus peut provoquer une inflammation de n’importe quelle partie du système nerveux, même du cerveau (encéphalite), des méninges (méningite) ou des deux (méningo-encéphalite).

Risques d’herpès zoster

Le virus varicelle-zona est plus susceptible d’être réactivé lorsque le système immunitaire est faible, comme on le voit dans certaines situations telles que:

  • Infection par le VIH (virus de l’immunodéficience humaine)
  • Cancer
  • Chimiothérapie
  • Traitement radiologique
  • Utilisation de corticostéroïdes à long terme
  • Médicament anti-rejet pour les patients transplantés

Cependant, le zona survient souvent sans raison connue, même chez une personne sans aucun de ces facteurs contributifs. L’âge semble être un facteur de risque majeur et le zona est plus fréquemment observé chez les personnes âgées.

Symptômes de l’herpès zoster

 

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Images du CDC (1)

Les principaux symptômes de l’herpès zoster (zona) sont une éruption cutanée avec démangeaisons et une douleur qui ont été discutées en détail ci-dessous. Ces symptômes disparaissent généralement après 10 à 15 jours, mais peuvent prendre jusqu’à un mois pour disparaître complètement. D’autres symptômes qui peuvent également être présents comprennent:

  • Fièvre
  • Des frissons
  • Mal de crâne
  • Fatigue
  • Ganglions lymphatiques enflés autour de la zone touchée
  • Courbatures généralisées

L’herpès zoster affecte principalement les nerfs sensoriels, mais les nerfs moteurs qui contrôlent les muscles peuvent également être affectés. Cela donne lieu à des symptômes tels qu’une paralysie du diaphragme , des problèmes de vessie et d’intestin, des paralysies du nerf crânien et une faiblesse musculaire.

Éruption de zona

L’éruption cutanée est généralement isolée sur un dermatome d’un côté (unilatéral). Un dermatome est une zone de la peau innervée par les nerfs d’une seule racine vertébrale. Par conséquent, l’éruption cutanée apparaît le long de la racine nerveuse vertébrale touchée.

  • L’éruption cutanée apparaît comme une rougeur de la peau avec de minuscules cloques.
  • C’est une éruption cutanée irritante et douloureuse.
  • Les cloques forment des croûtes environ une semaine après son apparition.
  • L’éruption cutanée du zona n’affecte généralement qu’un seul côté de la tête ou du tronc à la fois.

Douleur au zona

La douleur est également isolée du dermatome et suit la même distribution que l’éruption cutanée.

  • Des douleurs accompagnées de démangeaisons et de picotements peuvent être ressenties quelques jours avant l’apparition de l’éruption cutanée.
  • Il est généralement décrit comme une douleur brûlante.
  • La douleur disparaît également en un mois dans la plupart des cas.
  • Une douleur qui dure plus d’un mois, même après la disparition de l’éruption cutanée, est très probablement une complication du zona connue sous le nom de névralgie post-herpétique.

Photos d’herpès zoster

Toutes les images proviennent de l’Atlas de dermatologie (2) avec l’aimable autorisation de Samuel Freire da Silva, MD

 

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Image de l’herpès zoster (zona) éruption cutanée sur le corps (tronc).

 

Photo de cloques d’herpès zoster (zona).

 

Image d’une éruption cutanée de l’herpès zoster (zona) sur le visage.

 

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Image d’une éruption cutanée de l’herpès zoster (zona) sur le dos.

Traitement et prévention

Le zona est incurable. Il peut être traité et géré efficacement avec les médicaments suivants:

  • Antiviraux – acyclovir, valacyclovir et famciclovir.
  • Analgésiques (analgésiques) – codéine.
  • Anesthésiques (crème, gel ou patch) – lidocaïne.
  • Des antidépresseurs tricycliques, des anticonvulsivants et des corticostéroïdes ainsi que des anesthésiques peuvent être nécessaires pour la névralgie post-herpétique.

Le traitement doit être instauré immédiatement après le diagnostic de zona, de préférence dans les premiers jours suivant l’apparition de l’éruption cutanée.

Vaccin contre l’herpès zoster

Le moyen le plus efficace de prévenir le zona (zona) est de se faire vacciner.

  • Vaccin contre la varicelle pour prévenir l’infection initiale varicelle-zona (varicelle).
  • Le vaccin contre le zona pour prévenir le zona et ne doit être envisagé que pour une personne âgée de plus de 60 ans.

Les vaccins ne sont pas toujours une garantie d’éviter l’infection. Cependant, si l’infection survient chez une personne vaccinée, elle est généralement moins grave et de plus courte durée.

Références
1. À propos des bardeaux. CDC
2. Images d’herpès zoster. Atlas de dermatologie
3. Herpès Zoster. Emedicine Medscape

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