Épidémie de virus Zika, propagation, symptômes, tests, traitement

Le virus Zika a dominé l’actualité et les alertes de santé publique en 2015, en particulier avec l’épidémie d’Amérique du Sud. Cependant, avec la facilité des voyages modernes, des cas de virus Zika sont signalés dans diverses parties du globe. Il est important de noter qu’avant 2015, des flambées de virus Zika étaient survenues dans d’autres régions du monde, notamment dans les îles du Pacifique, en Asie du Sud-Est et dans certaines parties de l’Afrique.

 

Qu’est-ce que le virus Zika?

Zike a virus est un flavivirus à ARN qui se propage aux humains par la piqûre de l’espèce Aedes de moustiques. Il provoque la maladie à virus Zika, également communément appelée Zika, et la plupart des cas ne provoquent aucune maladie grave. Les symptômes durent pendant une courte période et disparaissent spontanément. En fait, on pense que de nombreux cas de Zika passent inaperçus ou sont confondus avec d’autres infections virales courantes.

Le virus Zika est parfois associé à une maladie auto-immune connue sous le nom de syndrome de Guillian-Barré (SGB). C’est une condition où le système immunitaire attaque les nerfs. Il semble que le virus Zika puisse déclencher le syndrome de Guillian-Barre mais ne le cause pas réellement. L’autre complication majeure concerne les fœtus, car l’infection peut passer de la mère et provoquer des anomalies fœtales telles que la microcéphalie.

Causes et propagation

La maladie à virus Zika est causée par le virus Zika. Il se propage par piqûre de moustique, d’une mère enceinte à son fœtus, par contact sexuel et par transfusion sanguine.

Les moustiques

Comme pour la plupart des types de flavivirus, le virus Zika est généralement transmis par les moustiques et pénètre dans un hôte humain à la suite d’une piqûre de moustique. Les moustiques non infectés peuvent contracter le virus lorsqu’ils se nourrissent d’une personne déjà infectée. Les Aedes espèces de moustiques, notamment Aedes aegypti, Aedes africanus , Aedes luteocephalus , Aedes albopictus , Aedes vittatus , Aedes furcifer, Aedes hensilli, et Aedes apicoargenteus , sont les principaux vecteurs d’insectes. Ces moustiques propagent également la dengue et le chikungunya.

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  • En savoir plus sur les maladies transmises par les moustiques .
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Grossesse

Une femme enceinte peut transmettre le virus Zika au fœtus à naître et également pendant l’accouchement. Elle a été liée à des fausses couches et peut également causer une anomalie fœtale très grave et potentiellement mortelle connue sous le nom de microcéphalie. Il peut également causer d’autres anomalies cérébrales, des problèmes oculaires et auditifs ainsi que des défauts de croissance. Il n’y a aucune preuve que le virus Zika puisse se propager par l’allaitement comme certaines autres infections virales.

Contact sexuel

Le contact sexuel est un mode de transmission rare du virus Zika. Le virus reste plus longtemps dans le sperme que dans le sang. La transmission se produit généralement lorsqu’une personne présente des symptômes, mais quelques cas de transmission sexuelle ont été signalés avant le développement des symptômes et même peu de temps après la résolution des symptômes. Les hommes infectés ou ayant voyagé dans des zones à haut risque devraient utiliser une barrière de protection ou éviter les contacts sexuels pour éviter la propagation de l’infection.

Transfusion sanguine

Le virus Zika peut être transmis par transfusion sanguine, mais cela est rare. Étant donné que la plupart des personnes atteintes de Zika ne présentent aucun symptôme, il est difficile d’effectuer un dépistage préalable des donneurs de sang en dehors de la vérification des antécédents de voyage dans les zones d’épidémie.

Signes et symptômes

On estime que jusqu’à 8 personnes sur 10 infectées par le virus Zika ne présentent aucun symptôme. Lorsque les symptômes sont présents, ils sont légers et peuvent durer de quelques jours à une semaine. Ces symptômes comprennent:

  • Démangeaison de la peau
  • Fièvre
  • Douleur articulaire
  • Douleurs musculaires
  • Conjonctivite
  • Maux de tête

Étant donné que la plupart de ces symptômes ne sont pas spécifiques et qu’une personne peut ne pas savoir qu’elle est atteinte de la maladie à virus Zika. La période d’incubation de l’infection par le virus Zika varie de 3 à 12 jours. C’est la période entre le moment de l’infection et l’apparition des symptômes. Une personne ne sera donc pas au courant de l’infection pendant ce temps.

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Recherche du virus Zika

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Le diagnostic du virus Zika repose sur des résultats de tests sanguins positifs. Le test détecte la présence du matériel génétique du virus Zika et est plus efficace au cours de la première semaine de la maladie. Par la suite, d’autres tests sanguins peuvent être effectués pour détecter les anticorps dirigés contre le virus. Il n’existe pas encore de méthodes d’analyse rapide ou en vente libre. Les échantillons de sang doivent être envoyés à un laboratoire.

Des résultats de test positifs pour le virus Zika ont été rapportés dans des échantillons d’urine, mais le test sanguin associé à des antécédents de voyage dans une zone d’épidémie est le meilleur moyen de confirmer l’infection par le virus Zika.Le test du virus Zika est important car d’autres maladies virales comme la dengue et le chikungunya peut également être propagé par les mêmes espèces de moustiques.

Traitement et prévention

Il n’existe pas de traitement spécifique pour le virus Zika. La maladie est bénigne et spontanément résolutive. Il se résout en quelques jours à une semaine. Le traitement de soutien comprend le repos au lit et beaucoup de liquides. L’acétaminophène peut être utilisé pour la douleur et la fièvre, mais l’aspirine et les autres anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) doivent être évités dans les cas non confirmés de virus Zika. Dans le cas où l’infection est la dengue, les AINS peuvent entraîner des saignements excessifs.

Parlez toujours à un médecin après avoir voyagé dans une région où il y a eu ou a récemment eu une épidémie de Zika.

Il n’existe actuellement aucun vaccin pour prévenir l’infection par le virus Zika. Une personne infectée est susceptible d’être immunisée contre de futures infections. La clé pour prévenir le virus Zika est d’éviter d’être piqué par les moustiques lors de voyages dans des zones d’endémie. Si possible, les personnes à haut risque comme les femmes enceintes devraient éviter de voyager dans ces régions. Les contacts sexuels doivent également être évités ou une barrière de protection adéquate doit être utilisée par les hommes infectés.

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Conseils aux voyageurs

  • Minimisez l’exposition de la peau en portant des vêtements qui couvrent autant de zones que possible. Des chemises à manches longues et des pantalons longs sont recommandés.
  • La climatisation est recommandée pour réduire le besoin de fenêtres ouvertes, limitant ainsi la possibilité que des moustiques pénètrent dans une pièce.
  • Des écrans anti-moustiques doivent être utilisés sur les fenêtres et les portes. Il est important de vérifier régulièrement les écrans pour détecter d’éventuelles larmes.
  • Des moustiquaires doivent être utilisées au-dessus du lit même si le moustique qui propage Zika se nourrit principalement pendant la journée.
  • Les répulsifs contre les moustiques peuvent être utiles et doivent être utilisés comme indiqué. Il doit être évité chez les nourrissons de moins de 2 mois.

Références :

  1. emedicine.medscape.com/article/2500035-overview
  2. www.cdc.gov/zika/index.html
  3. www.mayoclinic.org/diseases-conditions/zika-virus/home/ovc-20189269
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