Empoisonnement antigel chez l’homme – Signes et symptômes

Qu’est-ce que l’antigel?

L’antigel est également connu sous le nom de liquide de radiateur et est utilisé pour réduire l’accumulation de chaleur dans les moteurs de voiture. Presque tous les antigels contiennent un composé appelé éthylène glycol , et certains contiennent également du méthanol et / ou de l’alcool isopropylique ( isopropanol ). Outre l’antigel, l’éthylène glycol peut également être trouvé dans le liquide de frein.

Qu’est-ce qu’un empoisonnement antigel?

L’empoisonnement antigel est un phénomène assez courant en ce qui concerne l’empoisonnement – accidentel et intentionnel. L’ingestion est la principale voie d’entrée dans le corps. En raison de son goût sucré, l’antigel des radiateurs qui fuient ou des bouteilles renversées est rapidement consommé par les animaux domestiques (comme les chiens et les chats). Les nourrissons qui peuvent accéder à une bouteille d’antigel mal sécurisée ou ouverte peuvent également être à risque d’empoisonnement. Ces deux cas sont des empoisonnements accidentels.

L’empoisonnement à l’antigel, comme l’empoisonnement à l’arsenic , est souvent impliqué dans les décès dus à l’empoisonnement – meurtre ou suicide. Le goût sucré est assez discret et s’il est mélangé à des boissons alcoolisées, il est facilement manqué. Cependant, la pathologie moderne et la médecine légale ont permis d’identifier facilement un cas d’empoisonnement antigel. Aux États-Unis, de nouvelles réglementations ont contraint les fabricants d’antigel à inclure des additifs au goût amer dans le produit final.

Effets de l’intoxication par l’antigel

Les effets de l’intoxication par l’antigel ne sont pas directement dus à l’éthylène glycol mais plutôt à la cause des métabolites (produits de dégradation de l’éthylène glycol). L’alcool déshydrogénase (ADH), une enzyme présente dans le foie et également présente dans la muqueuse de l’estomac, est responsable de la dégradation de l’éthylène glycol.

L’éthylène glycol est métabolisé séquentiellement en:

  • Glycoaldéhyde
  • Acide glycolique (à partir de glycoaldéhyde)
  • Acide glycoxylique (à partir d’acide glycolique)
  • Acide oxalique (à partir d’acide glycoxylique)
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D’autres additifs comme le méthanol et l’isopropanol sont également décomposés par l’ADH. Le méthanol est métabolisé en formaldéhyde puis en acide formique. L’isopropanol est métabolisé en acétone.

Les effets de ces métabolites affectent simultanément plusieurs systèmes. Certains des effets incluent:

  • L’acide glycolique dans le sang augmente le pH du sang (acidose). Cela conduit à une hyperventilation car le sang essaie d’expulser le dioxyde de carbone et d’augmenter le pH.
  • L’acide oxalique peut former des cristaux d’oxalate qui se lient au calcium dans le rein pour former des calculs d’oxalate de calcium. Ces calculs provoquent une obstruction à la filtration et entraînent une insuffisance rénale.
  • L’acide formique endommage le nerf optique conduisant à la cécité.
  • L’acétone déprime l’activité du système nerveux central (SNC).

Signes et symptômes d’une intoxication par l’antigel

  • La nausée
  • Vomissement
  • Douleur abdominale
  • Mictions fréquentes et / ou douloureuses
  • Douleur rénale et éventuellement insuffisance rénale
  • Vertiges
  • Stupeur semblable à l’intoxication (ivresse)
  • Essoufflement ( dyspnée )
  • Respiration rapide (tachypnée)
  • Réflexes diminués
  • Spasmes musculaires (crampes) et contractions musculaires
  • Paralysie partielle ou complète de certaines parties du corps
  • Pancréatite
  • Acidose métabolique
  • Cécité
  • Saisies
  • De faibles niveaux de calcium (hypocalcémie), de magnésium (hypomagnésémie) et un niveau élevé de potassium (hyperkaliémie) dans le sang, semblable à un empoisonnement au fluorure .

Selon la quantité d’antigel consommée et si un traitement médical rapide est recherché, l’intoxication par l’antigel entraînera la mort.

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