Disque glissé (problème de dos de la colonne vertébrale) – Causes et symptômes

La colonne vertébrale humaine est composée de plusieurs composants différents autres que les vertèbres (os) et la moelle épinière. Les petits muscles, ligaments et disques spongieux permettent la force et la flexibilité de la colonne vertébrale. La moelle épinière est certes importante mais les autres parties de la colonne vertébrale jouent également un rôle très important dans le mouvement du corps et dans la protection de la colonne vertébrale. Lorsque l’une de ces pièces fonctionne mal, cela peut compromettre la fonction nerveuse et la flexibilité de la colonne vertébrale, ce qui rend la vie difficile et inconfortable. Un disque glissé est l’une de ces conditions.

 

Os et disques de la colonne vertébrale

Il y a 24 os séparés (vertèbres) et 9 os fusionnés qui composent la colonne vertébrale. Ce sont ces os séparés qui donnent à la colonne vertébrale la majeure partie de sa flexibilité. Il comprend de haut en bas, les 7 vertèbres cervicales (cou), 12 vertèbres thoraciques (poitrine) et 5 vertèbres lombaires (bas du dos). Entre ces vertèbres se trouvent des disques spongieux qui empêchent les os de se frotter pendant le mouvement et absorbent également les chocs de la colonne vertébrale. Les 9 os fusionnés n’ont pas ces disques spongieux.

 

Ces disques sont connus sous le nom de disques intervertébraux (IV) car ils se trouvent entre deux vertèbres. Il a une partie extérieure en tissu fibreux qui est ferme mais flexible. La partie interne est une substance gélatineuse molle qui permet au disque d’absorber les forces et empêche les vertèbres de chaque côté de se toucher pendant le mouvement. Les os fusionnés peuvent également avoir été séparés par un disque plus tôt dans la vie, mais ces os deviennent finalement un gros os au début des années 30, sinon plus tôt.

Qu’est-ce qu’un disque glissé?

Un disque glissé est l’endroit où le disque intervertébral fait saillie et appuie contre la moelle épinière ou les nerfs. Cela est en fait dû à un affaiblissement de la partie fibreuse externe du disque qui permet à la partie interne molle de se gonfler. Ceci est également connu comme une hernie discale ou prolabée. Le nom du disque glissé peut parfois être trompeur car il peut sembler que le disque IV entier a glissé hors de l’endroit. Ce n’est pas le cas. Ce n’est généralement qu’une partie du disque qui dépasse.

Bien qu’un disque glissé puisse se produire n’importe où le long de la colonne vertébrale, il affecte généralement les vertèbres inférieures et en particulier les vertèbres lombaires. En plus de causer de la douleur, la partie saillante du disque peut également comprimer les nerfs et affecter son fonctionnement. Un disque glissé ne fait pas partie des causes les plus courantes de lombalgie, représentant seulement 10% des cas de lombalgie. Elle affecte principalement les personnes âgées de 30 à 50 ans et les hommes sont deux fois plus susceptibles d’être touchés que les femmes.

 

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Hernie vs bombement

Bien que le terme hernie discale et disque bombé puisse s’appliquer au même problème, il existe en fait une différence. Dans une hernie discale, seule une petite partie fait saillie tandis que dans un disque bombé, une grande partie du disque fait saillie. Les disques bombés ont tendance à affecter les personnes âgées, sont plus fréquents et ne causent généralement pas de douleur. Une hernie discale est moins fréquente et est généralement marquée par la douleur. Un disque glissé fait référence à une hernie discale dans cet article.

Causes du disque glissé

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles un disque glissé peut se produire. Cependant, il n’est pas toujours clair pourquoi certaines personnes développent la maladie alors que d’autres ne présentent pas des facteurs de risque similaires.

Âge

Le vieillissement fait que les disques perdent une partie de leur teneur en eau et deviennent moins flexibles. La hernie réelle survient en raison de l’âge. Au lieu de cela, un âge plus avancé augmente le risque de survenue d’une hernie. Cela ne signifie pas que chaque personne développera une hernie en vieillissant. En prenant les précautions nécessaires, un disque glissé peut être évité dans de nombreux cas.

Levage

Soulever des objets lourds avec les muscles du dos est de loin l’une des causes les plus courantes de la hernie. Il est plus probable que cela se produise sur un disque déjà affaibli (comme avec l’âge) et avec des objets très lourds. Bien que les personnes qui soulèvent des objets lourds quotidiennement courent un plus grand risque, une hernie peut survenir même avec un seul incident. Tordre et tourner pendant le levage augmente également le risque.

Traumatisme

Un disque glissé peut survenir après une chute sur le dos ou un coup sur le dos. Cependant, il se produit rarement à travers ces blessures traumatiques. La plupart des gens se souviendront d’une chute dans le dos plutôt que de ramasser un objet lourd qui était la cause la plus probable de la hernie.

Poids

Le surpoids peut exercer une plus grande pression sur les disques et les affaiblir. Cependant, cela ne provoque généralement pas la hernie. Au lieu de cela, l’excès de poids augmente le risque d’une hernie causée par une cause.

La génétique

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Certains facteurs génétiques peuvent contribuer à l’affaiblissement du disque. Il semble que certaines personnes aient une prédisposition à une hernie discale comme d’autres membres de leur famille. Cependant, tout comme l’obésité, ces faits génétiques augmentent le risque mais ne provoquent pas la hernie.

Symptômes du disque glissé

La plupart des gens auront des douleurs dans le dos et / ou le long du trajet des nerfs provenant de cette partie de la moelle épinière. Mais il est possible d’avoir un disque glissé et il peut n’y avoir aucun symptôme. Contrairement à la croyance populaire, les symptômes ne s’aggravent pas progressivement jusqu’à ce que la chirurgie soit la seule option. La plupart des cas s’améliorent sur plusieurs semaines et la hernie se rétrécit pendant ce temps car ce n’est qu’une petite partie du disque qui est touchée. Seule une minorité de cas nécessite une intervention chirurgicale pour des symptômes qui persistent au-delà de 6 semaines.

Mal au dos

La douleur survient dans la partie du dos où se trouve le disque glissé. On pense que la douleur est due à la pression exercée sur la moelle épinière ainsi qu’à l’inflammation émanant de la partie hernie. La douleur est généralement sévère et soudaine. Se coucher à plat a tendance à le soulager.

Douleur névralgique

La douleur peut s’étendre tout le long de la jambe ou du bras en fonction de l’emplacement du disque glissé. La sciatique est l’une de ces conditions. Le nerf sciatique est formé de fibres qui émergent de L4 à S3. Lorsque ces fibres sont comprimées («pincées»), les symptômes peuvent être ressentis aussi loin que le pied.

Picotements et engourdissement

La pression sur les nerfs peut non seulement provoquer de la douleur. Il peut également affecter les signaux circulant dans ces nerfs ou irriter les nerfs de telle sorte que des sensations anormales peuvent être ressenties. Des épingles et des aiguilles, des picotements et des engourdissements peuvent donc survenir le long du trajet des nerfs.

La faiblesse

Certains des nerfs qui peuvent être comprimés transportent également des signaux moteurs. Ce sont des signaux aux muscles qui lui permettent de se contracter et de se détendre à volonté. Si les signaux nerveux sont perturbés, une faiblesse musculaire peut être observée dans le bras ou la jambe selon l’endroit où la compression se produit.

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