Différences, symptômes et prévention courants du rhume et de la grippe

La confusion entre le rhume et la grippe (grippe saisonnière) est compréhensible car tous deux présents de manière très similaire, surviennent soudainement et disparaissent d’eux-mêmes en quelques jours. Cependant, il existe des différences entre ces infections virales et avec l’inquiétude concernant les souches de grippe nouvelles et probablement plus mortelles, il est important de comprendre quand vous avez un rhume et quand vous avez la grippe. Ce dernier peut également avoir des conséquences plus graves pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli, les personnes âgées et les femmes enceintes.

 

Qu’est-ce que la grippe?

Le terme «grippe» est une forme abrégée du mot grippe, le type de virus qui cause la grippe saisonnière que nous connaissons tous à certaines périodes de l’année. C’est l’une des infections virales les plus courantes qui affecte les humains, bien que différentes souches puissent également infecter d’autres mammifères. La grippe est également très contagieuse et contrairement à la croyance populaire, elle n’est pas aussi «simple» que nous avons tendance à le penser. Les symptômes durent entre deux et cinq jours.

Selon le CDC (Center for Disease Control), la grippe saisonnière fait jusqu’à 20 000 vies américaines chaque année. Cependant, ce chiffre est relativement faible par rapport au nombre de personnes qui contractent la grippe chaque année. La grippe n’est donc pas considérée parmi les maladies les plus meurtrières mais constitue néanmoins un risque sanitaire important pour certains groupes de personnes.

Qu’est-ce que le froid?

Le rhume est également une infection virale, mais il est causé par un type de virus appelé rhinovirus. Parfois, même d’autres virus non grippaux qui provoquent une infection des voies respiratoires supérieures peuvent être appelés rhume. Il existe plusieurs centaines de virus différents qui peuvent causer le rhume. Contrairement à la grippe, il n’y a pas de prédilection saisonnière pour le rhume et une personne peut l’attraper à tout moment de l’année, bien que l’hiver soit le moment le plus fréquent.

Le rhume provoque une infection des voies respiratoires supérieures. Les symptômes peuvent durer jusqu’à une semaine. Elle est souvent considérée comme moins grave car contrairement à la grippe, elle est moins susceptible d’entraîner des complications comme la pneumonie. Néanmoins, un rhume doit être géré de manière appropriée car il n’est pas rare que des infections bactériennes secondaires des voies respiratoires se produisent sans soins appropriés.

À quelle fréquence une personne attrape-t-elle le rhume ou la grippe?

Bien que la saison de la grippe semble toucher de grandes parties de la population chaque année, elle ne touche qu’entre 5% et 20% des personnes par an aux États-Unis. La grippe culmine généralement en janvier et février aux États-Unis. La fréquence du rhume n’est pas aussi clairement connue, mais les jeunes enfants peuvent attraper le rhume 3 à 8 fois par an, avec un rhume tous les mois en hiver, tandis que les adultes ont le rhume environ 2 à 4 fois par an.

Cependant, il est important de noter qu’il peut y avoir des facteurs contributifs tels qu’un climat froid, des contacts étroits avec des personnes froides, une mauvaise alimentation, un stress psychologique, le tabagisme, etc. Beaucoup de ces facteurs affaiblissent le système immunitaire. L’âge avancé et les maladies qui compromettent l’activité immunitaire sont d’autres facteurs contributifs. Par conséquent, certaines personnes peuvent attraper le rhume plus souvent que d’autres.

 

Quels sont les symptômes du rhume par rapport à la grippe?

Les symptômes du rhume et de la grippe sont très similaires, mais il existe certaines différences qui distinguent un rhume d’une grippe.

Fièvre

Une fièvre n’est pas toujours présente avec le rhume, mais si elle survient, elle est généralement légère. Avec la grippe, par contre, une fièvre est généralement présente et elle est généralement élevée (100-102F et parfois même plus).

Mal de crâne

Un mal de tête survient parfois avec le rhume alors qu’il est fréquent avec la grippe.

Maux et douleurs

Les courbatures et les douleurs associées à un rhume sont généralement légères, tandis qu’avec la grippe, elles sont généralement graves.

Fatigue et faiblesse

Est parfois présent avec un rhume mais est doux et de courte durée. Avec la grippe, elle est souvent sévère et peut durer plusieurs semaines.

Symptômes nasaux

La congestion nasale et les éternuements sont courants et généralement graves. Avec la grippe, la congestion nasale et les éternuements ne sont pas toujours présents.

Gorge irritée

Un mal de gorge est fréquent avec le rhume et peut être sévère, mais il n’est pas toujours présent avec la grippe.

Douleur thoracique et toux

La douleur thoracique est légère à modérée, une toux peu profonde peut être présente. Avec la grippe, une gêne thoracique est généralement présente et la toux peut être sévère, surtout si des complications comme la pneumonie surviennent.

Traitement et prévention

Comment traite-t-on un rhume ou une grippe?

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Il n’existe aucun remède contre le rhume ou la grippe. Les antiviraux ne sont pas un remède et ne doivent pas être utilisés à moins d’être prescrits par un médecin. Ces médicaments peuvent tout au plus réduire la gravité de la maladie et prévenir les complications. Le repos au lit, une alimentation équilibrée et beaucoup de liquides sont les mesures de soutien nécessaires pour une récupération rapide.

Bien qu’un traitement ne soit généralement pas nécessaire pour le rhume ou la grippe, un traitement symptomatique peut être prescrit aux personnes qui présentent des symptômes sévères. Cela comprend l’acétaminophène, les décongestionnants nasaux et parfois les antihistaminiques. L’utilisation d’aspirine chez les enfants doit être évitée.

Comment prévenir un rhume ou une grippe?

  • Les vaccins sont disponibles contre la grippe mais pas contre le rhume. Le vaccin contre la grippe n’est pas une mesure préventive infaillible en raison du changement rapide des souches grippales, mais il est conseillé aux personnes qui font partie d’un groupe à haut risque de complications de la grippe. Il n’y a pas de vaccin contre le rhume car il est causé par plusieurs centaines de virus et il n’est pas associé à des complications graves.
  • Le rhume et la grippe se propagent par des gouttelettes respiratoires lorsqu’une personne infectée éternue ou tousse. Réduire le contact avec les personnes infectées est donc un moyen de prévenir le rhume mais ce n’est pas toujours possible. Ces gouttelettes peuvent également être transmises à travers des objets inanimés comme les poignées de porte. Le lavage régulier des mains est un autre moyen important de réduire le risque de contracter un rhume ou une grippe.
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