Diarrhée à rotavirus (enfants) – causes, symptômes, traitement

Il existe de nombreuses causes possibles de diarrhée, mais chez les enfants, la diarrhée virale a tendance à être la plus courante. Il est généralement autolimitant, ce qui signifie qu’il se résout en quelques jours et n’entraîne pas de complications dans la plupart des cas.

Cependant, la déshydratation due à la diarrhée reste la première cause de décès chez les nourrissons et l’infection à rotavirus est la principale cause de gastro-entérite déshydratante chez les enfants de moins de 5 ans. Elle cause chaque année plus de 500 000 décès d’enfants dans le monde.

 

Qu’est-ce que la diarrhée à rotavirus?

Le rotavirus est un type de virus qui provoque une gastro-entérite. L’un des principaux symptômes de la gastro-entérite est la diarrhée, d’où le terme diarrhée à rotavirus. La gastro-entérite virale peut également provoquer des nausées, des vomissements, des crampes abdominales et de la fièvre. Il existe de nombreux types de virus qui peuvent provoquer une gastro-entérite virale et le rotavirus n’est qu’un type.

Elle se propage facilement chez les enfants, surtout lorsque les enfants sont en contact étroit comme dans une garderie. L’incidence du rotavirus et des hospitalisations dues à la gastro-entérite à rotavirus a fortement diminué depuis l’avènement du vaccin antirotavirus. Bien que la vaccination soit recommandée, il existe une multitude de moyens différents pour empêcher la propagation du virus, même si elle n’est pas toujours aussi fiable que la vaccination.

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Causes de la diarrhée à rotavirus

Le rotavirus est un virus à ARN double brin qui infecte presque tous les enfants à l’âge de 5 ans. La plupart des cas de gastro-entérite à rotavirus surviennent entre 3 mois et 3 ans. Il est moins susceptible de provoquer une maladie grave chez les nourrissons de moins de 3 mois car le bébé a des anticorps de la mère pour se prémunir contre le virus.

Il existe huit espèces différentes de rotavirus notées A, B, C, D, E, FG et H. Le rotavirus A est la cause la plus fréquente de gastro-entérite à rotavirus. Avant le développement du vaccin contre le rotavirus, la plupart des infections se produisaient pendant les mois d’hiver et de printemps. Cet événement hivernal et la nature virale de la maladie ont conduit à l’appeler communément grippe intestinale.

Propagation du rotavirus

Le rotavirus est présent dans le monde entier. Il se propage principalement par voie féco-orale. Cela signifie que les particules fécales contaminées par le rotavirus d’un enfant infecté pénètrent dans la bouche d’un enfant non infecté pour provoquer la maladie. La propagation peut se produire lorsqu’un enfant infecté entre en contact direct avec un enfant non infecté, par le biais de garderies ou d’objets contaminés (fomites).

Que se passe-t-il dans la diarrhée à rotavirus?

Une fois que le virus pénètre dans la bouche, il se déplace dans l’œsophage jusqu’à l’estomac puis dans l’intestin grêle. Cela se produit avec la plupart des virus qui se propagent principalement par voie féco-orale. Le rotavirus a tendance à cibler les cellules de l’intestin grêle. Il provoque une inflammation de l’intestin grêle (entérite) et provoque une multitude de perturbations menant à la diarrhée.

Cela entrave l’absorption des nutriments comme les glucides ainsi que les électrolytes et l’eau. Les substances non absorbées peuvent affecter la concentration osmotique et extraire davantage d’eau du corps. De plus, la perturbation causée par le virus fait que le corps expulse de l’eau dans la lumière de l’intestin grêle. De plus, le mouvement dans les intestins devient plus rapide.

Signes et symptômes

La gastro-entérite à rotavirus présente la plupart des mêmes signes et symptômes que les autres types de gastro-entérite. Il n’y a généralement pas de symptômes spécifiques pour différencier la gastro-entérite à rotavirus des autres types de gastro-entérite virale. Il y a une période d’incubation d’environ deux jours. C’est le temps écoulé entre le point d’infection et l’apparition des premiers symptômes.

  • Fièvre légère
  • Vomissement
  • Douleur abdominale
  • Diarrhée liquide

Les symptômes peuvent durer de 3 à 8 jours. Il est important de noter que la gastro-entérite à rotavirus s’accompagne d’une diarrhée sévère. Les symptômes ont tendance à être plus graves chez les enfants non vaccinés. La déshydratation est la principale complication et peut mettre la vie en danger si elle n’est pas traitée rapidement. Il est donc important de surveiller les signes et symptômes de déshydratation, tels que:

  • Yeux enfoncés
  • Bouche et lèvres sèches
  • Peau sèche
  • Pleurer sans larmes
  • Léthargie et agitation

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Traitement de la gastro-entérite à rotavirus

La gastro-entérite à rotavirus ne nécessite généralement aucun médicament spécifique. Les symptômes disparaissent en quelques jours ou jusqu’à une semaine après leur apparition. Cependant, il existe un risque constant de déshydratation tant que les symptômes sont présents.

La déshydratation peut être évitée avec des solutions de réhydratation orale appropriées. L’allaitement ne doit pas être interrompu pour les nourrissons. L’administration de liquides intraveineux (IV) peut être nécessaire dans les cas graves de déshydratation, en particulier si elle progresse. Une hospitalisation peut donc être nécessaire.

Prévention et vaccin antirotavirus

Un certain nombre de mesures différentes peuvent aider à prévenir le rotavirus. Cependant, il est difficile d’éviter complètement le rotavirus. Dans le cas où un enfant serait infecté, l’accent devrait être mis sur la prévention de complications comme la déshydratation. Les mesures préventives suivantes doivent toujours être appliquées pour prévenir la gastro-entérite à rotavirus ainsi qu’une foule d’autres infections.

  • Se laver les mains régulièrement. Les enfants doivent apprendre à le faire régulièrement et surtout avant de manger ou d’aller aux toilettes.
  • Ne partagez pas de nourriture, de boisson ou de couverts. Les enfants doivent être sensibilisés à cela, bien qu’ils aient appris l’importance de partager des objets non personnels.
  • Jetez les couches de manière appropriée. Les soignants doivent jeter les couches là où elles ne peuvent pas contaminer les aliments ou l’eau et ne pas être facilement atteintes par les enfants.
  • Pratiquez une bonne hygiène. Les parents et les soignants doivent pratiquer une bonne hygiène en tout temps, en particulier lors de la préparation des aliments et après avoir changé les couches.

Il est important que les parents comprennent l’importance de garder leur enfant infecté à la maison et loin des autres enfants. Les enfants peuvent être contagieux pendant plusieurs jours après la résolution des symptômes. Il est donc important que ces mesures préventives soient pratiquées à tout moment et pas seulement au contact d’un enfant connu pour avoir une gastro-entérite à rotavirus.

Les vaccins sont-ils efficaces et sûrs?

Le vaccin antirotavirus est efficace pour prévenir la gastro-entérite à rotavirus ou au moins minimiser la gravité de la maladie Malgré les idées fausses sur les vaccins, le vaccin antirotavirus est très sûr. Les effets secondaires sont rares et la plupart sont bénins en cas de survenue. Le vaccin antirotavirus doit être administré plus d’une fois pour être pleinement efficace. Il est important de consulter un professionnel de la santé pour savoir quand le vaccin antirotavirus doit être administré.

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