Définition de la diarrhée et du transit intestinal normal (selles)

Qu’est-ce que la diarrhée?

La diarrhée  (en grec dia  = à travers, rhein  = qui coule) signifie avoir plus de trois selles ou évacuer plus de 300 g de selles aqueuses par jour ( 1 ).

REMARQUE: l’orthographe anglaise américaine est la diarrhée , l’orthographe anglaise britannique est la diarrhée . Erreurs d’orthographe courantes pour la diarrhée: diarea, diahrea, diareah, diarreah.

Qu’est-ce que la diarrhée?

Dix couches par jour sont habituelles chez un nourrisson de 14 jours. Trois selles molles par jour peuvent être considérées comme normales pour les adultes suivant un régime riche en fibres. La saleté des selles chez les enfants déjà formés à la propreté peut être due à un anus défectueux. L’incontinence fécale ou les suintements de mucus chez les adultes peuvent être dus à une inflammation rectale, un prolapsus rectal, des hémorroïdes, des muscles du plancher pelvien non coordonnés ou des lésions musculaires ou nerveuses anales ( 2 ). Dans tous les cas mentionnés, les selles ont tendance à avoir un volume et une consistance normaux.

Des selles molles occasionnelles  ne sont pas déjà de la diarrhée. Les fruits non mûrs, les pommes de terre vertes, les aliments épicés ou chauds peuvent tous irriter l’intestin. Aliments insuffisamment cuits ou mâchés, un repas riche en sucre ou en gras peut être difficile à digérer. Certaines combinaisons d’aliments, comme la viande avec du sucre, peuvent entraîner des selles molles. Les aliments qui sont psychiquement rejetés, après ingestion, peuvent s’écouler rapidement dans l’intestin. La caféine stimule le péristaltisme, tout comme les émotions fortes, comme la peur.

Tabouret normal

Fréquence des selles . Un nouveau-né passe ses premières selles dans les deux premiers jours. Au cours du premier mois, les bébés allaités ont généralement 8 à 10 selles par jour, à raison d’un mois 4 par jour, de quatre mois 2 par jour, et un enfant de quatre ans a généralement 1 selle par jour ( 7 ). Trois selles par jour jusqu’à 3 selles par semaine peuvent être normales pour les enfants et les adultes qui consomment des aliments solides.

La quantité de selles dépend de la quantité de nourriture ingérée et de sa teneur en fibres. Deux litres d’aliments mélangés donnent environ 200 g de selles. Plus le régime contient de fibres, plus les selles sont volumineuses.

Consistance des selles . Un tabouret normal est semi-solide. Les fibres alimentaires rendent les selles molles car elles ont tendance à retenir l’eau. Si pas assez d’eau est consommée, les selles seront dures ; par contre, une consommation importante (jusqu’à 20 litres / jour) d’eau ne se traduira pas par des selles plus molles, car la majeure partie de l’eau est absorbée dans l’intestin.

La couleur des selles chez un adulte en bonne santé est n’importe quelle nuance de brun, voire de vert. Un tabouret vert  peut provenir de légumes verts, de jus de fruits ou de suppléments de fer. Les premières selles d’un nouveau-né (méconium) sont d’un noir verdâtre. Un tabouret noir  peut provenir de réglisse, de suppléments de fer ou de Pepto-Bismol. Un tabouret rouge peut provenir de la betterave, de la sauce tomate, du Jelly-O rouge, etc.

Composition des selles : 60 à 90% d’eau, le reste est constitué de fibres et d’autres substances non digérées, de bactéries, de cellules intestinales, de pigments biliaires et de minéraux.

Mécanismes de la diarrhée

Diarrhée osmotique . Lorsqu’un nutriment particulier (soluté) n’est pas absorbé, il attire l’eau des vaisseaux sanguins de la paroi intestinale (où elle se trouve à des concentrations plus faibles) dans le creux intestinal (avec des concentrations élevées). Ce processus est appelé osmose et se produit après l’ingestion de grandes quantités de solutés non absorbables (comme le sorbitol), ou lorsque les nutriments restent dans l’intestin, car ils ne peuvent pas être digérés (en l’absence d’enzymes digestives) ou absorbés (dans l’inflammation ou la résection chirurgicale de une partie de l’intestin).

Diarrhée sécrétoire . Les acides gras ou biliaires non absorbés déclenchent la sécrétion d’eau par la muqueuse du côlon; les toxines de certaines bactéries ( E. coli, V. cholerae ) ou de certains médicaments (quinine) ont le même effet sur la petite muqueuse intestinale. La diarrhée sécrétoire est aqueuse.

Diarrhée exsudative . À partir de la muqueuse intestinale ulcérée (dans la shigellose, l’amibiase, la colite ulcéreuse), le sang, les protéines et le pus peuvent exsuder et apparaître dans les selles. La diarrhée exsudative est souvent de faible volume.

Diarrhée motrice . En cas d’augmentation de la motilité intestinale (stress psychologique, aliments irritants, toxines bactériennes, laxatifs, hyperthyroïdie), il n’y a pas assez de temps pour une absorption adéquate de l’eau et des nutriments, entraînant ainsi une diarrhée motrice.

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Plus d’un mécanisme est généralement impliqué dans chaque événement diarrhéique.

Selles diarrhéiques

La fréquence des selles diarrhéiques peut varier de trois par jour à vingt par jour ou plus dans les cas extrêmes. Plus de 20 litres d’eau contenant des électrolytes (potassium, sodium, magnésium) peuvent être perdus en un jour en cas de diarrhée sévère. Les selles diarrhéiques peuvent être n’importe quoi, d’un liquide clair à une masse formée molle.
L’eau contenue dans les selles diarrhéiques provient de la nourriture, des sucs digestifs non absorbés ou de l’augmentation de la sécrétion intestinale. Les selles diarrhéiques blanches proviennent de graisses non absorbées (> 6 g de graisses / jour est anormal) et les selles jaunes du manque d’acides biliaires. La diarrhée verte est due aux acides biliaires non absorbés. La diarrhée sanglante provient d’une ulcération du côlon ou (rarement) de la petite muqueuse intestinale. Les selles diarrhéiques de couleur noire proviennent de saignements de la bouche, du nez, de la gorge, des poumons, de l’œsophage ou de l’estomac, ou du médicament antidiarrhéique Pepto-Bismol. Autres composants des selles diarrhéiques: substances non digérées, mucus, sucres (comme le lactose) et micro-organismes.

La diarrhée est-elle nocive?

Dans de nombreux cas, la diarrhée n’est qu’un événement désagréable. Cependant, quelques litres d’eau corporelle perdus pendant la diarrhée peuvent entraîner une déshydratation dans les 24 heures, peuvent affecter gravement le métabolisme, les muscles, les nerfs, le cœur ou la conscience et peuvent causer des dommages permanents aux organes affectés. Environ 2,2 millions d’enfants meurent de diarrhée (principalement de déshydratation) chaque année, principalement dans les pays où l’aide médicale n’est pas facilement accessible; les enfants malnutris avec une immunité affaiblie ou des maladies chroniques sont les plus exposés ( 8 ). La répétition de la diarrhée aiguë ou chronique peut conduire à la malnutrition.

Causes de la diarrhée

Les principales causes de diarrhée sont :

  1. Infections gastro-intestinales : virus (principalement Rotavirus), bactéries (comme Escherichia coli, Campylobacter, Salmonella, Shigella ), parasites (comme Giardia , vers intestinaux); principalement des infections non gastro-intestinales (comme la rougeole, la tuberculose)
  2. Aliments inappropriés (édulcorants artificiels, suralimentation)
  3.  Facteurs psychologiques
  4. Intolérance alimentaire : intolérance au lactose , maladie cœliaque , allergies alimentaires
  5. Médicaments : antibiotiques ;
  6. Toxines : pesticides, plantes vénéneuses
  7. Maladie intestinale : maladie inflammatoire de l’intestin, lymphome
  8. Autre maladie abdominale : maladie du foie, du pancréas, de la vésicule biliaire
  9. Autres causes: SIDA, hyperthyroïdie, fibrose kystique, course à pied
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