Coccidiose chez l’homme : causes, symptômes, traitement, pronostic, physiopathologie

Les coccidies ou Coccidiasina sont des parasites unicellulaires microscopiques formant des spores. Ils sont membres de la classe Sporozoa et appartiennent à la classe des apicomplexes Conoidasida. Les coccidies sont le plus grand groupe de protozoaires apicomplexes. Ce sont des parasites intracellulaires obligatoires et ont besoin d’une cellule hôte pour se reproduire. Ils se reproduisent généralement dans une cellule animale et infectent le tractus gastro- intestinal des animaux et même des humains. L’infection intestinale causée par les coccidies est connue sous le nom de coccidiose.

La coccidiose peut survenir chez les mammifères tels que les chats, les chiens et les humains; certains oiseaux; poisson; reptiles; et les amphibiens. Ces parasites subissent généralement une reproduction sexuée et une reproduction asexuée alternativement. Les espèces de coccidies sont généralement spécifiques dans le choix de l’hôte à l’exception de  Toxoplasma gondii. Toxoplasma gondii est la seule espèce capable d’infecter tous les mammifères ; cependant, il ne peut subir de reproduction sexuée que chez le chat.

La coccidiose chez l’homme se caractérise par une infection intestinale associée à une diarrhée sévère . Les espèces trouvées dans la sous-classe des coccidies qui causent la coccidiose chez l’homme sont les suivantes :

  • Course d’Isopora.
  • Genre Toxoplasma.
  • Genre Cryptosporidium.
  • Genre Sarcocystis.
  • Genre Plasmodium.

Parmi ceux-ci, Cryptosporidium, Toxoplasma et Isopora sont les parasites responsables les plus courants. Isopora est un genre de la sous-classe de sporozoaires Coccidia. Isopora belli est une espèce d’Isopora qui infecte les humains. Il a été enregistré pour la première fois par le Dr H. M Woodcock en 1915 alors qu’il étudiait des échantillons de fèces de soldats de la Première Guerre mondiale. Ce parasite est également responsable d’une maladie connue sous le nom de « diarrhée du voyageur ». Les humains sont généralement également affectés par l’espèce Isopora hominis. Ces espèces se trouvent dans le tractus intestinal et sont endémiques dans des régions d’Asie, d’Europe, d’Afrique, du sud de l’Europe, d’Amérique latine et d’Océanie.

La coccidiose est plus fréquente chez les patients immunodéprimés (tels que les patients transplantés rénaux et  les patients atteints du SIDA ) et également chez les enfants malnutris. La coccidiose est une maladie contagieuse et elle affecte l’être humain lors de l’exposition aux excréments d’un animal infecté, ou lors de l’ingestion d’aliments et d’eau contaminés.

Causes et facteurs de risque de la coccidiose chez l’homme

La cause la plus fréquente de coccidiose chez l’homme est la suivante :

  • Mauvaise hygiène et mauvais état sanitaire.
  • Environnement impur.
  • Ingestion d’aliments et d’eau infectés.
  • Consommation de viande insuffisamment cuite ou non cuite.
  • Contact direct ou indirect avec des échantillons de selles infectées.
  • Exposition à des animaux de compagnie ou d’élevage infectés.
  • Déplacements fréquents.
  • Mauvaise immunité.
  • Présence d’affections sous-jacentes telles que des antécédents de greffe de rein et de SIDA.
  • Transmission sexuelle par la pratique sexuelle orale-anale, en particulier chez les homosexuels.

Symptômes de la coccidiose chez l’homme

Le trait caractéristique de la coccidiose chez l’homme est une diarrhée prononcée, qui peut alterner avec la constipation. Les symptômes courants de la coccidiose chez l’homme comprennent :

  • Diarrhée avec perte importante de liquide. Les selles ne sont généralement pas sanglantes et peuvent contenir du mucus.
  • Douleurs abdominales  et crampes.
  • Perte de poids .
  • Malabsorption.
  • Fièvre.
  • Mal de crâne.
  • Perte d’appétit.
  • Faiblesse.
  • Constipation occasionnelle  .

Épidémiologie de la coccidiose chez l’homme

La coccidiose est endémique dans des régions d’Asie, d’Europe, d’Afrique, du sud de l’Europe, d’Amérique latine et d’Océanie. Étant une maladie infectieuse, il n’y a pas de prédilection sexuelle et elle affecte autant les hommes que les femmes. La coccidiose peut affecter les humains à tout âge; cependant, la gravité est pire lorsqu’elle affecte les nourrissons en raison d’une immunité réduite.

Physiopathologie de la coccidiose chez l’homme

La coccidiose chez l’homme se présente sous la forme de symptômes intestinaux légers chez les individus normaux; cependant, chez les nourrissons et les patients immunodéprimés, les symptômes sont sévères. Cette condition peut être associée à l’éosinophilie. Le mode de transmission le plus courant d’I. belli est la contamination oro-fécale, principalement dans des conditions sanitaires et insalubres. Il y a généralement une période d’incubation de 3 à 14 jours entre l’ingestion du matériel infecté et l’apparition des symptômes. Une fois ingérés, les oocystes infectieux envahissent l’intestin grêle et y détruisent les cellules épithéliales.

Le cycle de vie d’Isopora belli se compose de 2 cycles, à savoir le cycle asexué (schizongonie) et le cycle sexuel (gamétogonie). Ces deux cycles se produisent dans la cellule épithéliale de l’homme. L’infection se produit lorsque les oocystes matures et les sporozoïtes pénètrent dans le tube digestif humain après avoir ingéré des aliments contaminés. La paroi oocystique et sporokystique va se rompre sous l’action des enzymes digestives dans l’intestin. Cela conduit à la libération de sporozoïtes qui pénètrent dans l’épithélium de l’intestin grêle et se transforment en trophozoïtes. Le cytoplasme et le noyau se divisent en un grand nombre de mérozoïtes au cours du cycle asexué. Après environ 2 cycles, certains des mérozoïtes pénètrent dans les cellules de l’épithélium pour former des microgamétocytes et des macrogamétocytes tout au long du cycle sexuel. Un gamète mâle féconde un gamète femelle et un zygote se forme avec une paroi autour de lui pour former un oocyste immature. Ces oocystes immatures sortent du corps par les fèces pour devenir des oocystes matures. Cela infecte à son tour un autre homme et le cycle de vie est terminé.

Diagnostic de la coccidiose chez l’homme

Le diagnostic de la coccidiose chez l’homme est généralement effectué par un médecin expérimenté ou un gastro-entérologue. Une histoire de cas complète est obtenue, y compris les antécédents récents de voyage, d’exposition à des animaux et d’ingestion d’objets inhabituels et contaminés. Un examen physique est effectué pour écarter d’autres causes possibles d’inconfort abdominal. La culture des selles est effectuée à titre d’étude de confirmation. La mise en évidence de gros oocystes de forme typique dans des échantillons de selles lors d’un examen microscopique constitue la base du diagnostic de cette affection. Des coprocultures répétées sont recommandées car les oocystes sont éliminés en petites quantités et par intermittence. Si l’examen des selles semble négatif, une biopsie de l’échantillon duodénal est conseillée. Un test de chaîne ou un Enterotest peut également être recommandé. Les oocystes sont généralement visualisés sur un support humide au microscope à fond clair,

Les oocystes sont en phase immature lorsqu’ils sont détectés dans les selles fraîches. Ils sont généralement allongés, ovoïdes et en forme de flacon. Il a une membrane externe et une membrane interne. Ils sont hyalins, incolores et transparents et à l’extrémité de l’extrémité étroite se trouve un micropyle. Il y a un sporoblaste ou un zygote dans le noyau de l’oocyste. Les oocystes arrivent à maturité en 2 à 3 jours ou lorsqu’une solution de bichromate de potassium à 2,5% est introduite. L’oocyste mature a 2 sporocystes de forme sphérique avec quatre sporozoïtes en croissant (en forme de banane). C’est le stade infectieux du parasite.

Traitement de la coccidiose chez l’homme

La coccidiose chez l’homme est traitée avec des médicaments oraux tels que des antibiotiques comme le triméthoprime-sulfaméthoxazole (TMP-SMZ). Il est également utilisé comme médicament prophylactique chez les patients atteints du SIDA pour prévenir des infections telles que Pneumocystis carinii. Il est conseillé au patient de rester bien hydraté et de boire une quantité suffisante de liquides pour surmonter la déshydratation.

Pronostic de la coccidiose chez l’homme

Les symptômes de la coccidiose chez l’homme s’améliorent généralement en quelques jours à quelques semaines. Cependant, chez les patients immunodéprimés, les symptômes sont plus sévères et la guérison prend plus de temps.

Conclusion

La coccidiose est une maladie infectieuse qui affecte couramment les chats, les chiens et d’autres animaux exposés à un parasite protozoaire connu sous le nom de coccidies. Elle peut également affecter l’homme et se caractérise par une irritation gastro-intestinale avec diarrhée sévère. Chez les individus normaux, les conditions disparaissent en quelques jours sans aucune complication. Cependant, lorsqu’elle affecte les patients immunodéprimés et les nourrissons, elle peut entraîner d’autres complications. L’infection se propage par contact direct et survient en raison de mauvaises conditions sanitaires principalement dues à l’ingestion d’aliments et d’eau contaminés. Étant une maladie infectieuse, il est conseillé de suivre de bonnes pratiques d’hygiène pour éviter l’apparition de la coccidiose chez l’homme.

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