Causes et autres symptômes des pupilles dilatées (hypertrophie de l’œil)

Les pupilles sont les centres sombres de l’œil où la lumière peut pénétrer dans le globe oculaire interne. La taille de la pupille change avec les conditions de lumière variables pour permettre plus ou moins de lumière dans le globe oculaire. Ceci est contrôlé par l’iris. Lorsque la pupille est agrandie, elle est dilatée et lorsqu’elle est petite, elle est rétrécie. Bien que ces changements ne soient pas anormaux avec des conditions d’éclairage différentes, les pupilles sont parfois anormalement élargies.

 

Que sont les pupilles dilatées?

Les pupilles dilatées sont celles où la partie centrale noire de l’œil est anormalement agrandie. Ceci est connu sous le nom de mydriase. S’il n’est pas anormal que les pupilles soient agrandies dans l’obscurité, elles devraient généralement répondre à la lumière et se contracter en conséquence. Lorsqu’elle ne répond pas à la lumière et qu’elle est agrandie, on dit que les pupilles sont dilatées. Habituellement, les deux pupilles se contractent ou se dilatent en même temps, mais dans certains cas, une seule pupille change de taille. Cela se voit dans l’anisocorie.

Il existe un certain nombre de causes différentes de pupilles dilatées. Cela peut être un symptôme de certaines maladies et troubles, ainsi que survenir avec l’utilisation de certains médicaments, substances illicites et toxines. Les pupilles dilatées et insensibles à la lumière sont l’un des signes de la mort, car la partie du cerveau qui régule la taille de la pupille s’arrête. Cependant, cela dépend également d’autres signes tels que l’absence de pouls, l’inactivité du cœur et l’arrêt de la respiration. Par conséquent, les pupilles dilatées à elles seules peuvent ne pas être un signe de mort.

 

Causes des élèves dilatés

Le cerveau peut contrôler la contraction et la relaxation des muscles de l’iris, ce qui modifie à son tour la taille de la pupille. La dilatation des pupilles est contrôlée par le système nerveux sympathique qui fait partie du système autonome. Cela signifie que des actions comme la dilatation des pupilles sont involontaires.

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La dilatation physiologique se produit avec une intensité lumineuse réduite, des émotions fortes et lorsque la réponse «combat ou fuite» est initiée. Ceci n’est pas considéré comme anormal. Les causes pathologiques sont celles où la dilatation de la pupille est due à certaines maladies. Les causes iatrogènes sont celles où les pupilles se dilatent en raison de l’action de certains médicaments.

Parties de l’œil humain

Médicament

Parfois, des médicaments sont administrés dans le but de dilater les pupilles afin d’examiner l’intérieur de l’œil. Ces médicaments sont connus sous le nom d’agents mydriatiques et sont généralement administrés sous forme de gouttes oculaires. Il contient des substances comme l’atropine, la scopolamine et la phényléphrine.

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La dilatation des pupilles peut également survenir comme effet secondaire lors de l’utilisation d’autres médicaments, comme les amphétamines, certaines anthistamines, les collyres contenant de la tétrahydrozoline utilisés pour soulager les rougeurs oculaires et avec certains décongestionnants comme ceux contenant de la pseudoéphédrine.

Substances illicites

Un certain nombre de substances illicites peuvent provoquer une dilatation des pupilles. Cela comprend la marijuana, la cocaïne, le LSD et les méthamphétamines. Avec certaines de ces substances, les pupilles dilatées ne peuvent être vues qu’à des doses plus élevées. Il peut également se produire avec le sevrage de certaines substances illicites, comme on le voit avec des stupéfiants tels que l’héroïne. Une consommation excessive d’alcool peut également entraîner des modifications de la réponse pupillaire. Des pupilles dilatées, en particulier avec d’autres symptômes similaires à l’utilisation de substances illicites, peuvent être observées lors d’une intoxication alcoolique et peuvent être mortelles sans attention médicale immédiate.

Poisons et toxines

Plusieurs poisons et toxines peuvent provoquer une dilatation de la pupille. Certaines de ces substances sont naturellement présentes comme dans les matières végétales tandis que d’autres sont synthétiques. Les champignons toxiques, le benzène et le chloroforme peuvent provoquer une dilatation des pupilles. La morelle mortelle ( Atropa belladonna ) est une plante qui contient de l’atropine, de la scopolamine et de l’hyoscyamine, qui sont des agents mydriatiques connus. À un moment donné, des gouttes fabriquées à partir de cette plante étaient utilisées pour dilater la pupille à des fins cosmétiques.

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Maladies et troubles

  • Anévrisme cérébral : partie anormalement élargie et affaiblie d’un vaisseau sanguin dans le cerveau qui peut éclater avec le temps.
  • Hémorragie cérébrale : saignement dans la cavité crânienne qui abrite le cerveau (hémorragie intracrânienne) pouvant survenir lors d’une blessure, suite à une intervention chirurgicale dans la région ou à un anévrisme éclaté
  • Tumeur cérébrale : croissance anormale du tissu cérébral. Elle peut être bénigne (non cancéreuse) ou maligne (cancéreuse).
  • Œdème cérébral : gonflement du cerveau généralement associé à une inflammation. Cela peut survenir lors de traumatismes, d’infections, d’exposition à des toxines et de saignements dans le cerveau.
  • Glaucome : augmentation de la pression dans le globe oculaire entraînant des lésions du nerf optique. Elle est plus fréquente chez les personnes âgées, en particulier dans le contexte d’un diabète sucré ou d’un traumatisme oculaire.
  • Paralysie du nerf oculumoteur : Lésion ou maladie du nerf oculomoteur (troisième nerf crânien) qui contrôle l’iris et donc la taille de la pupille.
  • Augmentation de la pression intracrânienne : augmentation de la pression du liquide dans le cerveau généralement due à une augmentation de la quantité de liquide céphalo-rachidien (LCR) dans la cavité intracrânienne ou à un saignement. Un gonflement du cerveau peut également le provoquer.
  • Accident vasculaire cérébral : mort d’une partie du tissu cérébral en raison d’une interruption de l’approvisionnement en sang. Se produit généralement lorsqu’un caillot de sang bloque une artère fournissant du sang au cerveau ou avec une rupture de ces artères.
  • Traumatisme crânien : traumatisme contondant ou violent à la tête pouvant survenir lors d’une chute, d’une agression, d’un sport de contact ou d’un accident de véhicule à moteur

Autres signes et symptômes

Les pupilles dilatées sont un symptôme et peuvent provoquer dans un certain nombre de conditions différentes. Il peut y avoir une gamme de symptômes associés en fonction de la cause sous-jacente. Certains de ces symptômes sont dus à l’incapacité de réguler la lumière qui pénètre dans l’œil. Ces autres symptômes oculaires comprennent:

  • Troubles visuels
  • Sensibilité à la lumière
  • Douleur oculaire
  • Rougeur oculaire
  • Déchirure excessive
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Outre les symptômes oculaires, il peut également y avoir d’autres symptômes présents qui ne sont pas liés à l’œil mais causés par la même condition qui est responsable des pupilles dilatées.

  • Troubles de l’élocution
  • Perte de conscience
  • Confusion
  • Mauvaise coordination
  • Perte de sensation
  • Faiblesse musculaire ou paralysie
  • Sécheresse buccale
  • Vomissement
  • Transpiration abondante
  • Maux de tête
  • Saisies

La présence de ces autres symptômes varie d’une condition causale à l’autre et également selon les individus. Il est important de consulter un professionnel de la santé car des investigations complémentaires peuvent être nécessaires pour un diagnostic définitif.

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