La toux incontrôlable convient aux adultes et aux enfants

La toux est une action réflexe déclenchée par un irritant dans les voies respiratoires. Il vise à expulser cet irritant aussi rapidement et énergiquement que possible. Lorsque le réflexe de toux est généralement déclenché par la stimulation des récepteurs irritants pulmonaires tapissant les voies respiratoires inférieures, la séquence d’événements suivante se produit – ( i ) prise d’air profonde et soudaine (inhalation), ( ii ) l’épiglotte se ferme et les cordes vocales se contractent , ( iii ) les muscles abdominaux se contractent avec force poussant ainsi contre le diaphragme, ( iv ) les muscles de l’expiration se contractent soudainement et avec force, ( v ) la pression augmente dans les voies respiratoires inférieures, ( vi ) l’épiglotte et les cordes vocales s’ouvrent soudainement et (vii ) l’air est expulsé à grande vitesse.

Une toux peut également être initiée volontairement mais a tendance à manquer de la même force que lorsque le réflexe de toux est déclenché. Des quintes de toux (toux paroxystique) peuvent survenir dans diverses maladies. Ce sont généralement des épisodes incontrôlables qui continuent même si une personne se sent essoufflée, il y a des douleurs dans les voies respiratoires et la poitrine et peuvent même entraîner des vomissements. Toute condition qui conduit à des quintes de toux incontrôlables stimule les récepteurs pulmonaires qui envoient alors des signaux via le nerf vague à la moelle du cerveau, ou cette zone de la moelle est dysfonctionnelle et suscite le réflexe de la toux à plusieurs reprises même sans stimulation appropriée (rare ).

 

Signes et symptômes

La toux est un symptôme et non une maladie en soi. Une toux est classée comme aiguë lorsqu’elle dure moins de 3 semaines, subaiguë lorsqu’elle persiste plus de 3 semaines et chronique si elle dure 8 semaines ou plus. La plupart des causes aiguës et subaiguës sont liées à des infections des voies respiratoires ou à des épisodes aigus d’une maladie respiratoire allergique chronique. Les causes chroniques sont principalement liées aux allergies. les affections pulmonaires chroniques ou les maladies cardiaques. Un très petit nombre de causes infectieuses telles que la tuberculose peuvent entraîner une toux chronique qui peut persister plusieurs mois. Il est important de noter que certaines des causes d’une toux chronique peuvent être mortelles si elles ne sont pas traitées – ce n’est pas la toux qui met la vie en danger, mais la maladie sous-jacente qui provoque la toux parmi d’autres symptômes.

D’autres symptômes peuvent dépendre de la cause sous-jacente, de l’étendue de la quinte de toux et du fait qu’un repas a été consommé peu de temps avant le début de la toux. Ces symptômes peuvent inclure:

  • Maux de gorge
  • Douleur de poitrine
  • Vomissement
  • Expectorations (toux productive)
  • Crachats de sang (hémoptysie)
  • Bruits respiratoires anormaux
  • Cyanose – décoloration bleuâtre de la peau en particulier sur les lèvres, les mains, les pieds, la sclérotique («blancs» de l’œil) et moins fréquemment sur l’ensemble du visage.
  • Le manque de sommeil lors de quintes de toux survient la nuit, pendant le sommeil ou en position couchée.
  • Perte d’appétit si des quintes de toux surviennent avec ou immédiatement après avoir mangé ou avec des accès continus de quintes de toux tout au long de la journée.

Causes de la toux incontrôlable

La majorité des causes de quintes de toux incontrôlables sont communes aux deux adultes chez les enfants. La cause la plus fréquente de quintes de toux chez les enfants est la coqueluche, tandis que chez les adultes, il s’agit de bronchectasie. Le croup chez les enfants peut provoquer des poussées soudaines de toux. Diverses autres conditions qui peuvent être plus fréquentes peuvent provoquer des épisodes de toux similaires à des quintes de toux incontrôlables.

La coqueluche , ou coqueluche, est une infection des voies respiratoires causée par labactérie Bordetella pertussis . Dans la deuxième phase de l’infection, qui s’installe après la phase contagieuse, il y a des quintes de toux incontrôlables souvent sans autres symptômes. Ces quintes de toux peuvent persister même dans la phase de convalescence (phase trois) de la maladie, mais elles ne sont généralement pas aussi sévères que dans la phase paroxystique (phase deux). La vaccination systématique contre la coqueluche chez les enfants a rendu la coqueluche moins fréquente chez les enfants de plus de 12 ans et les adultes.

La bronchectasie est un élargissement anormal et irréversible des voies respiratoires inférieures. L’affaiblissement des parois des voies respiratoires entraîne des évacuations et, lorsqu’il est combiné avec la réduction des clairances de mucus, les bactéries peuvent s’installer et entraîner des infections répétées. La bronchectasie peut être causée par des maladies héréditaires et auto-immunes, mais les causes les plus courantes sont des infections graves des voies respiratoires comme la tuberculose et la pneumonie.

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La maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) est une maladie des voies respiratoires évolutive qui est souvent irréversible. La plupart des cas sont associés au tabagisme et à d’autres toxines inhalées ou polluants atmosphériques. Les deux principaux types de MPOC sont la bronchite chronique et l’emphysème. De ces deux conditions, c’est la bronchite chronique qui est connue pour la toux la plus importante, souvent appelée toux du fumeur.

L’écoulement post-nasal est l’une des causes les plus courantes de toux persistante. Bien qu’il n’ait pas tendance à se présenter comme des quintes de toux incontrôlables, il peut provoquer de courtes quintes de toux dans le but de s’éclaircir la gorge. L’écoulement post-nasal est le résultat d’une production excessive de mucus dans la cavité nasale qui se jette dans le fond de la gorge. Il peut être principalement dû à des causes allergiques ou infectieuses, mais peut également être associé à une irritation répétée de la muqueuse nasale due à la cigarette et même à un RGO sévère.

L’asthme est une maladie chronique caractérisée par des épisodes de constriction des voies respiratoires (rétrécissement) réversible. Il existe plusieurs causes différentes associées aux différents types d’asthme: les allergies (atopiques), après une infection virale (non atopique), les médicaments (d’origine médicamenteuse) et les vapeurs, gaz ou poussières industriels (professionnels). Le type le plus fréquent observé depuis l’enfance est l’asthme atopique qui est associé à une hypersensibilité immunitaire des voies respiratoires qui peut être héréditaire. L’exposition à la poussière, à la fumée, à certains médicaments, à la pollution de l’air, à la température du col, au stress psychologique et à divers autres facteurs déclenchants peut provoquer ou aggraver une attaque. Le reflux gastro-œsophagien (RGO) est maintenant connu pour être un facteur causal et déclencheur majeur.

La tuberculose est une infection chronique qui affecte principalement les poumons. Elle est causée par  Mycobacterium tuberculosis qui peut se propager d’une personne à une autre lorsque des gouttelettes en suspension dans l’air d’une personne infectée sont inhalées. La toux est l’un des principaux moyens de propagation de ces gouttelettes contenant M. tuberculosis . Cependant, la plupart des personnes infectées ne développent pas de maladie active car le système immunitaire sain la supprime. La maladie active est donc plus fréquente chez les personnes immunodéprimées, comme celles atteintes du VIH / SIDA. Le symptôme le plus courant, la toux, se développe des semaines après le début de la maladie active. C’est une toux productive qui peut être du sang. Il disparaît rapidement une fois le traitement commencé.

Le reflux gastro-œsophagien (RGO) est un trouble du tractus gastro-intestinal supérieur où il y a un reflux d’acide gastrique dans l’œsophage. Il est communément appelé reflux acide et le symptôme le plus important est les brûlures d’estomac. Dans les cas graves, en particulier la nuit pendant le sommeil, l’acide peut atteindre la gorge, pénétrer dans les voies respiratoires ou même atteindre le nasopharynx. Cette irritation de la gorge et des voies respiratoires peut provoquer une quinte de toux dans une tentative d’expulser l’agent fautif. Cependant, l’acide peut irriter la muqueuse de la gorge et des voies respiratoires même avec un contact momentané et la toux ne peut donc pas éliminer l’irritation.

Les autres causes pouvant causer une toux persistante comprennent:

  • Le cancer des poumons et des voies respiratoires peut également se présenter avec des épisodes de toux et même une toux sanglante. Ce ne sont généralement pas des crises incontrôlables.
  • Les médicaments comme les inhibiteurs de l’ECA peuvent provoquer une toux sèche persistante, mais ici aussi, les quintes de toux ne sont pas courantes.
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