Un apprêt au stéarate de magnésium

STÉARATE DE MAGNÉSIUM

Si vous utilisez des médicaments ou des suppléments, il est très probable que vous preniez du stéarate de magnésium à bord. En fait, il est si largement utilisé par les fabricants qu’il est extrêmement peu probable que vous l’ayez évité. Mais est-ce un problème ?

La réponse courte est que cela pourrait être le cas. Il est certes controversé et il est au centre d’un débat houleux depuis très longtemps mais dans l’état actuel des choses au moment de la rédaction, rien n’est concret. Comme la plupart des autres suppléments ou produits chimiques, le stéarate de magnésium n’est sans doute pas une si bonne chose à des doses extrêmement élevées, mais il pourrait bien être beaucoup moins nocif que sa réputation lorsqu’il est pris à de très petites doses que la plupart d’entre nous sont susceptibles de rencontrer.

QU’EST-CE QUE LE STÉARATE DE MAGNÉSIUM EXACTEMENT ?

Essentiellement, le stéarate de magnésium est un composé qui contient du magnésium ainsi que 2 acides stéariques. L’acide stéarique est en fait un type d’acide gras saturé que l’on trouve dans une variété d’aliments différents, y compris les graisses végétales et animales. Des exemples d’aliments avec des niveaux très élevés d’acide stéarique sont les graines de lin, le beurre de cacao et le bœuf.

Une fois que le stéarate de magnésium s’est décomposé en ses composants d’origine, la graisse qu’il contient est effectivement identique à la graisse d’acide stéarique. En fait, plusieurs rapports indiquent que la partie magnésium du stéarate de magnésium est en fait capable de fournir au corps ce minéral très important.

Étant donné que la carence en magnésium est un problème si répandu, il est possible selon certains experts que le stéarate de magnésium puisse même être bénéfique pour le corps. Cependant, il existe peu de preuves basées sur la recherche pour prouver entièrement cette théorie.

A QUOI CELA SERT?

  • La raison pour laquelle le stéarate de magnésium est tant utilisé dans la production pharmaceutique est qu’il possède d’excellentes qualités de lubrification. Il est connu comme un «agent d’écoulement» exceptionnel qui aide les fabricants à accélérer le processus de production car il peut empêcher les ingrédients de se fixer ou de coller à l’équipement mécanique. Seule une très petite quantité est nécessaire pour enrober efficacement les médicaments ou compléter les mélanges de poudre.
  • En plus d’être utilisé pour empêcher les machines de coller, le stéarate de magnésium est également utile dans le processus de déglutition. En fait, cela vous aide à avaler la pilule plus facilement et à vous frayer un chemin plus confortablement dans le tractus gastro-intestinal.
  • Le stéarate de magnésium a également des utilisations d’excipient. Cela signifie essentiellement qu’il peut réellement aider à améliorer les effets médicinaux de tout ingrédient actif contenu dans les médicaments en améliorant à la fois la solubilité et l’absorption des médicaments. Des excipients alternatifs au stéarate de magnésium sont possibles mais on ne sait pas encore s’ils sont nécessaires ou non.
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EFFETS SECONDAIRES POSSIBLES DU STÉARATE DE MAGNÉSIUM

Les rapports sur la sécurité du stéarate de magnésium sont pour le moins contradictoires. De nombreux experts sont tout à fait certains qu’il n’est pas toxique tandis que d’autres rapports affirment qu’il est très certainement toxique et bien que les effets secondaires graves soient rares, ils sont néanmoins réels. La plupart des experts semblent s’accorder à dire que même si prendre d’énormes doses ne peut pas être bon pour vous, les très petites quantités que nous consommons généralement ne sont pas aussi mauvaises que certains rapports et articles l’indiquent.

L’Institut national de la santé a produit un rapport sur les effets du stéarate de magnésium qui indique qu’il existe un risque rare de surdosage en magnésium qui peut entraver la transmission neuromusculaire et provoquer de mauvais réflexes et une faiblesse.

Le rapport s’entête à dire que malgré le fait que de nombreuses expositions se produisent chaque année, les manifestations graves sont extrêmement rares. Les formes sévères de toxicité surviennent le plus souvent après une perfusion intraveineuse de plusieurs heures. Une toxicité sévère est également possible et a été enregistrée suite à une ingestion aiguë, ceci est cependant extrêmement rare. (1)

Malgré ce rapport, force est de constater que les esprits ne sont pas rassurés ; il ne faudra pas beaucoup de travail pour trouver une pléthore d’effets secondaires potentiels à partir d’une recherche rapide sur le Web.

PRÉOCCUPATIONS SIGNALÉES

1. MAUVAISE ABSORPTION DES NUTRIMENTS

L’une des principales préoccupations concernant le stéarate de magnésium est qu’il peut entraver l’absorption des nutriments par l’organisme. Plusieurs études ont été réalisées, dont une fois publiée en 2007. Cette expérience in vitro a conclu que les comprimés contenant du stéarate de magnésium se dissolvaient plus lentement que ceux sans l’ingrédient après avoir été placés dans les sucs gastriques. (2)

D’autre part, une étude précédente publiée en 1997 indiquait que malgré le fait que le stéarate de magnésium ralentissait la vitesse à laquelle les médicaments se dissolvaient ; il n’y avait aucun impact global sur la biodisponibilité chez aucun des sujets. (3)

D’autres études comme celle-ci publiée en 1998 ont en fait révélé que les niveaux de stéarate de magnésium n’avaient aucun effet sur la vitesse à laquelle les pilules se dissolvent, de sorte que les résultats sont certainement contradictoires. (4)

2. SUPPRESSION DU SYSTÈME IMMUNITAIRE

On dit souvent que le stéarate de magnésium peut entraver le système immunitaire en raison de son action sur les cellules T du corps. Cependant, les preuves de cet effet sont très faibles et se résument en grande partie à une seule étude menée en 1990.
Les scientifiques ont isolé les cellules T de souris, puis les ont baignées avec une solution contenant de l’acide stéarique. Les chercheurs ont constaté que les lymphocytes T absorbaient l’acide stéarique dans les membranes cellulaires avant de finalement tuer les cellules.

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L’utilisation de cette étude comme preuve de l’effet du stéarate de magnésium pose plusieurs problèmes.

  • L’étude n’a pas utilisé de stéarate de magnésium ; à la place, il utilise de l’acide stéarique du type trouvé dans le chocolat et le beurre de cacao. L’implication ici est que toute préoccupation concernant cette étude pourrait être transmise aux aliments qui contiennent beaucoup plus d’acide stéarique que vos pilules et suppléments.
  • L’étude elle-même prouve très peu en termes de consommation alimentaire. Vos lymphocytes T ne seront pas imbibés d’acide stéarique de sitôt.
  • Les lymphocytes T provenaient de souris et il est très difficile d’extrapoler ces résultats aux lymphocytes T humains. Les cellules T humaines peuvent désaturer les acides gras utilisés alors que les cellules de souris ne le peuvent pas. (5)

3. FORMALDÉHYDE

Une étude menée par des chercheurs japonais en 2009 qui visait à évaluer plusieurs excipients couramment utilisés a découvert que le stéarate de magnésium pouvait provoquer l’apparition de formaldéhyde. (6) Mais avant de vous inquiéter outre mesure, il convient de souligner que le formaldéhyde est naturellement présent dans de nombreux produits alimentaires, notamment les fruits et les légumes.

Et qui plus est, le stéarate de magnésium était le moins coupable de tous les excipients testés, ne produisant que 0,3 nanogramme de formaldéhyde par gramme. Il s’agit vraiment d’une infime quantité de formaldéhyde et il n’y a rien d’inquiétant, surtout si vous le comparez aux 400 milligrammes ou plus de formaldéhyde produits en mangeant un champignon shiitake.

4. PESTICIDES ET CONTAMINATION LORS DE LA FABRICATION

On craint que le stéarate de magnésium ne soit contaminé par des pesticides, car il provient parfois d’huile de graines de coton.
Il est cependant hautement raffiné et purifié avant d’être ajouté à des suppléments. Il n’existe aucun rapport fiable indiquant que le stéarate de magnésium contient des quantités importantes de pesticides.

5. ALLERGIES

Une étude menée en 2012 a rapporté le cas d’une jeune femme ayant subi une réaction allergique au stéarate de magnésium. La réaction a fait souffrir la femme d’urticaire.

Il y a incroyablement peu de rapports d’allergies et il est impossible de trouver le texte intégral du rapport concernant la femme. Selon la plupart des experts, une allergie au magnésium et au stéarate est très peu probable. Bien sûr, si vous développez une réaction, vous devez arrêter de le prendre jusqu’à ce que vous en soyez sûr.

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Il y a très peu de preuves que le stéarate de magnésium soit une véritable source d’inquiétude, en particulier dans les très petites quantités que nous consommons.

Une étude menée sur des rats a conclu que vous auriez besoin de consommer environ 2 500 mg par kilo de poids corporel chaque jour avant de commencer à voir des effets toxiques. Fondamentalement, une personne de poids moyen devrait consommer environ 170 000 milligrammes par jour avant de rencontrer un problème. (6)

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