Cardiopathie rhumatismale – Maladie valvulaire cardiaque avec streptocoque

Le système immunitaire dispose de plusieurs mécanismes pour neutraliser les micro-organismes envahisseurs, limiter les dommages corporels et éradiquer totalement l’infection. Cette réponse immunitaire est une séquence d’événements soigneusement coordonnée qui garantit que les envahisseurs sont spécifiquement ciblés et que les tissus du corps sont épargnés. Cependant, ce processus est parfois perturbé et le système immunitaire endommage des tissus par ailleurs sains. La fièvre rhumatismale est un exemple de cette réponse inappropriée et a tendance à survenir plusieurs semaines après un certain type d’infection bactérienne de la gorge. L’inflammation est répandue et implique de nombreux systèmes du corps, y compris le cœur. Il s’agit d’une réaction aiguë qui peut durer plusieurs semaines et ne cause généralement aucun dommage permanent à aucune partie du corps, à l’exception des valves cardiaques dans certains cas.

 

Qu’est-ce que la cardiopathie rhumatismale?

La cardiopathie rhumatismale est l’inflammation du cœur qui survient avec une réponse à médiation immunologique post-infectieuse appelée fièvre rhumatismale . Divers organes et systèmes du corps sont touchés par le rhumatisme articulaire aigu, notamment le cœur, la peau, les articulations et les nerfs. Bien que le cœur ne soit pas le seul organe touché par le rhumatisme articulaire aigu, les effets chroniques impliquant généralement ses valvules peuvent gravement altérer la fonction cardiaque normale à long terme.

Causes des cardiopathies rhumatismales

Le système immunitaire forme des anticorps contre des protéines spécifiques présentes à la surface des microorganismes (antigènes). Ces anticorps se lient aux antigènes et aident les cellules immunitaires à identifier avec précision les organismes envahisseurs et à susciter une réponse rapide contre eux. Dans un certain type de mal de gorge causé par des bactéries streptococciques connues sous le nom de pharyngite streptococcique du groupe A, le corps produit des anticorps contre les protéines M sur les bactéries.

Cependant, les anticorps réagissent de manière croisée avec les antigènes tissulaires normaux du cœur. La réponse immunitaire est alors dirigée vers le tissu cardiaque provoquant des blessures, une inflammation et même des dommages structurels du cœur à long terme. Référez-vous à l’ angine streptococcique pour plus d’informations sur les causes, la méthode de transmission et la contagiosité de la pharyngite streptococcique.

Le cœur et ses valves

Le cœur est l’organe central du système cardiovasculaire. Bien que similaire aux vaisseaux sanguins, en particulier aux artères, il est plus spécialisé et vital pour maintenir la vie. En tant que pompe musculaire, le cœur est responsable de la circulation du sang désoxygéné (pauvre en oxygène) vers les poumons et du sang oxygéné vers le reste du corps. Il y a quatre cavités dans le cœur – deux oreillettes et deux ventricules.

Entre l’oreillette et le ventricule de chaque côté se trouvent les valves auriculo-ventriculaires (AV) – valve tricuspide à droite et valve bicuspide (valve mitrale) à gauche. Le sang quitte le cœur par les ventricules et passe dans les grosses artères – artère pulmonaire à droite et aorte à gauche. Entre les ventricules et les artères se trouve un autre ensemble de valves connues sous le nom de valves semi-lunaires. À droite, il s’agit de la valve pulmonaire ou pulmonaire tandis qu’à gauche, il s’agit de la valve aortique.

 

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Les valves cardiaques empêchent le reflux du sang (régurgitation). De cette manière, le sang circule dans une seule direction à travers le cœur – dans l’oreillette, puis le ventricule et à travers la grande artère respective. Ces valves doivent également pouvoir s’ouvrir complètement et permettre au sang de circuler librement si nécessaire.

Cardite dans la fièvre rhumatismale aiguë

Dans le rhumatisme articulaire aigu, les trois couches du cœur peuvent être enflammées à des degrés divers et c’est ce qu’on appelle la pancardite . Cela comprend l’endocarde interne ( endocardite ), le myocarde musculaire moyen ( myocardite ) et la muqueuse péricardique externe ( péricardite ). La plupart de cette inflammation peut disparaître, mais les valves cardiaques risquent de subir des lésions chroniques. Les valvules mitrale et aortique sont plus fréquemment touchées. Les nodules ont tendance à se développer sur les feuillets des valvules mitrales et affectent en permanence son fonctionnement.

Cardiopathie rhumatismale chronique

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La maladie cardiaque chronique survient chez environ la moitié des patients qui souffrent de cardite avec rhumatisme articulaire aigu. Cette maladie chronique est associée à des lésions des valves cardiaques qui ne se résolvent pas spontanément. Il n’est pas rare que le rhumatisme articulaire aigu soit non diagnostiqué ou même oublié dans l’enfance uniquement pour que les lésions valvulaires soient détectées à l’âge adulte.

Au fil du temps, il existe une fibrose progressive des valves cardiaques avec une insuffisance à des degrés divers. La plupart des cas affectent la valve mitrale puis la valve aortique. L’atteinte des valves pulmonaire et tricuspide est rare. La fibrose provoque le raidissement de la valve et la fusion de certaines pièces. Cela provoque un rétrécissement du canal régulé par la valve respective et permet également un reflux du sang (régurgitation). Ces changements provoquent une turbulence du flux sanguin qui endommage davantage les valves cardiaques et contribue à une fibrose encore plus grande. Avec le temps, il y a une calcification étendue des valves cardiaques , en particulier les valves mitrale et aortique, conduisant à une perte presque complète de flexibilité et à un rétrécissement excessif.

Le myocarde et le péricarde du cœur peuvent également être affectés aux stades chroniques. Cela peut conduire à diverses autres pathologies, notamment l’insuffisance cardiaque et la perturbation du système de conduction électrique du cœur . Après l’attaque initiale de rhumatisme articulaire aigu, le risque de réactivation est plus grand avec de futures infections streptococciques de la gorge du groupe A. Cela endommage davantage le cœur et peut accélérer la progression d’une maladie cardiaque grave.

Signes et symptômes

Dans le rhumatisme articulaire aigu, la cardite peut varier en intensité et peut se présenter avec des signes et des symptômes tels que:

  • Fréquence cardiaque rapide (tachycardie)
  • Battements cardiaques irréguliers (arythmie)
  • Des palpitations
  • Souffles au coeur
  • Frottement péricardique
  • Douleur de poitrine

Ces mêmes caractéristiques cliniques peuvent être présentes dans les cardiopathies rhumatismales chroniques. Les caractéristiques supplémentaires associées à l’inflammation à long terme, à la fibrose et en particulier à la valvulopathie cardiaque comprennent:

  • Fatigue
  • Agrandissement du cœur (cardiomégalie)
  • Gonflement des jambes, des mains et / ou de l’abdomen (œdème)
  • Essoufflement (dyspnée)
  • Bruits respiratoires anormaux (crépitations / crépitements)
  • Liquide dans les poumons (œdème pulmonaire)
  • Crachats de crachats tachés de sang (hémoptysie)

Les patients courent également un plus grand risque d’affections thromboemboliques comme un accident vasculaire cérébral ischémique, des infections de la paroi cardiaque interne (endocardite infectieuse) et des arythmies permanentes. L’insuffisance cardiaque est la complication la plus courante qui survient et peut entraîner la mort. Cependant, un diagnostic précoce de la valvulopathie cardiaque et un remplacement chirurgical de la valvule peuvent permettre d’éviter ces complications.

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