Artérite temporale (artérite à cellules géantes) Causes, symptômes, traitement

Les artères sont des vaisseaux sanguins qui transportent le sang riche en oxygène dans tout le corps. L’exception est l’artère pulmonaire émanant du côté droit du cœur qui transporte le sang pauvre en oxygène vers les poumons pour la réoxygénation. Les artères ont des parois plus épaisses que les vaisseaux sanguins qui sont musculaires et élastiques. Les muscles permettent aux artères de se resserrer ou de se dilater afin de réguler le flux sanguin vers une zone et l’élasticité permet un recul pour permettre au sang d’être propulsé dans tout le corps à une pression appropriée. Parfois, la paroi des artères peut devenir enflammée et cette condition est connue sous le nom de vascularite. Il existe différents types de vascularites (pluriel de vascularite) et le plus courant d’entre eux est une affection connue sous le nom d’artérite temporale. Il est également connu sous d’autres noms comme l’artérite à cellules géantes (GCA) et l’artérite crânienne.

Qu’est-ce que l’artérite temporale?

L’artérite temporale est une affection inflammatoire qui affecte principalement les artères temporales. Les symptômes communs de l’artérite temporale sont un mal de tête sur les côtés de la tête (tempes) où se trouvent les artères temporales. L’autre nom populaire d’artérite temporale est l’artérite à cellules géantes, car de grandes cellules se forment dans les parois enflées des artères. L’artérite temporale est couramment discutée en conjonction avec une condition connue sous le nom de polymyalgie rhumatismale (PMR). Près de 50% des personnes atteintes d’artérite temporale ont une PMR, mais seulement environ 10% à 20% des personnes atteintes de PMR ont une artérite temporale. La raison exacte de la survenue d’une artérite temporale n’est pas claire, mais elle est principalement observée chez les personnes âgées, commençant généralement après 50 ans et est plus fréquente dans le groupe d’âge de 70 ans.

 

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Signification de l’artérite temporale

Le terme artérite temporale peut être trompeur car les artères temporales ne sont pas les seuls vaisseaux affectés par cette maladie. L’artérite temporale est une affection systémique marquée par une inflammation des artères. Cela signifie que toute artère du corps peut être affectée, bien qu’elle se produise principalement dans les artères de grande à moyenne taille. Les artères temporales étant les plus fréquemment atteintes, que ce soit conjointement avec d’autres artères ou seules, on parle donc d’artérite temporale. Cependant, l’autre nom commun, l’artérite à cellules géantes, peut en fait être un terme plus précis pour décrire la maladie.

La cause exacte de l’artérite temporale est inconnue. Cependant, le mécanisme de la maladie est assez bien compris. Certains produits chimiques d’un type de cellule immunitaire, dans ce cas un lymphocyte T, provoquent une inflammation de la paroi artérielle. Ces produits chimiques connus sous le nom de cytokines ont une fonction spécifique dans la réponse de défense du corps contre les micro-organismes envahisseurs. Cependant, dans des conditions comme l’artérite temporale, elle affecte les tissus du corps même en l’absence de toute menace. Au fil du temps, l’inflammation répétée de la paroi artérielle fait augmenter la taille de ses tissus et certaines très grandes cellules se forment en son sein, appelées cellules géantes. Cet épaississement de la paroi artérielle provoque un rétrécissement de la lumière, empêchant ainsi le flux sanguin normal.

Symptômes de l’artérite temporale

Les signes et symptômes de l’artérite temporale sont souvent confondus avec d’autres conditions et par conséquent, la condition est souvent manquée dans les premiers stades. Les principaux symptômes de l’artérite temporale sont un mal de tête et une sensibilité sur les côtés de la tête. Certains des autres symptômes peuvent être dus à la polymyalgie rhumatismale (PMR) qui coexiste souvent avec l’artérite temporale.

Mal de crâne

Le mal de tête dans l’artérite temporale est localisé aux tempes, qui sont les côtés de la tête où se trouvent les artères temporales – une de chaque côté. La douleur est généralement sévère et affecte souvent les deux côtés simultanément (bilatéral). Cependant, dans certains cas, la douleur du mal de tête peut n’être que d’un côté de la tête ou même provoquer un mal de tête frontal où la douleur est plus vers le front. La douleur peut également s’étendre aux yeux.

Tendresse

Les côtés de la tête où se trouvent les artères temporales sont généralement sensibles dans l’artérite temporale, même en l’absence de maux de tête. Cela signifie que la pression sur la zone provoque un inconfort ou une douleur. La sensibilité peut s’étendre au cuir chevelu et les activités quotidiennes comme le brossage des cheveux peuvent causer de la douleur.

Douleur à la mâchoire

Il y a souvent une douleur à la mâchoire dans l’artérite temporale et cela peut être plus important lors de la mastication. Dans certains cas, la douleur peut s’étendre tout le long des tempes, à travers la mâchoire et même s’étendre jusqu’aux épaules en cas de polymyalgie rhumatismale.

Problèmes de vue

Il existe différents types de problèmes de vision dans l’artérite temporale qui est plus susceptible d’être présente dans les cas graves où il y a un rétrécissement significatif des artères temporales. Ces problèmes de vision peuvent affecter un seul œil ou les deux yeux simultanément. Une personne peut signaler une vision floue, une vision double ou même une perte de vision partielle ou complète (cécité). Bien que ces symptômes se développent avec le temps et puissent aller et venir, il est possible qu’il y ait une perte soudaine de la vision dans un œil. La perte de vision dans l’artérite temporale peut être permanente.

Autres symptômes

L’artérite temporale peut également s’accompagner de fièvre, de perte de poids, de sueurs nocturnes, de fatigue et de dépression. Ces symptômes non spécifiques sont également présents dans la polymyalgie rhumatismale et peuvent souvent être trompeurs car ils sont également observés dans d’autres affections plus courantes et en particulier les infections systémiques.

Causes de l’artérite temporale

La cause exacte de l’artérite temporale est inconnue. La réponse immunitaire anormale dans l’artérite temporale provoque une inflammation de sections de l’artère, et le plus souvent des artères temporales. Cela conduit à un gonflement et avec le temps, il y a également un épaississement de la paroi artérielle. Ces modifications de la paroi artérielle ne se produisent pas sur toute l’artère mais par sections. Cela signifie que des sections enflammées de la paroi artérielle peuvent être intercalées entre des sections d’une paroi normale. Bien que la cause de l’artérite temporale n’ait pas encore été identifiée, il existe certains facteurs de risque qui pourraient indiquer une étiologie encore inconnue. Ces facteurs de risque comprennent l’âge, le sexe, les infections, certains médicaments, la polymyalgie rhumatismale ou des facteurs génétiques.

Facteurs de risque de l’artérite temporale

Les facteurs de risque ci-dessous signifient que l’artérite temporale est plus probable chez certaines personnes. Cela ne signifie pas que toute personne qui en a un ou plusieurs développera une artérite temporale.

Âge

L’artérite temporale est plus susceptible de survenir après l’âge de 50 ans. L’âge moyen auquel l’artérite temporale semble commencer est d’environ 70 ans. Cela indique le risque plus élevé d’artérite temporale chez les personnes âgées.

Le sexe

L’artérite temporale est plus fréquente chez les femmes et les femmes peuvent être deux fois plus susceptibles que les hommes de développer une artérite temporale.

Les infections

L’artérite temporale peut être liée à une affection infectieuse mais n’est pas due à une infection. Cela signifie qu’une infection antérieure et la réponse immunitaire à celle-ci peuvent augmenter la probabilité de développer une artérite temporale à un stade ultérieur, même si l’infection a disparu. On ne sait pas encore si cela peut également être lié à l’utilisation de certains médicaments au cours du traitement de cette infection.

Polymaylgia rheumatica

Polymyalgia rheumatica (PMR) a une association étroite avec l’artérite temporale. Cette condition est marquée par une inflammation intense des tissus entourant les articulations. Il y a des douleurs musculaires autour de plusieurs articulations comme dans le cou, les épaules, le bas du dos, les hanches et les cuisses. La cause de la polymyalgie rhumatismale n’est pas bien comprise mais semble être similaire à l’artérite temporale. Il est également difficile de savoir si le mécanisme de la polymyalgie rhumatismale peut réellement provoquer une artérite temporale dans certains cas.

Histoire de famille

L’artérite temporale et la polymyalgie rhumatismale sont plus susceptibles de survenir chez les personnes ayant des antécédents familiaux de ces conditions indiquant une composante génétique possible.

Diagnostic de l’artérite temporale

Le diagnostic dépend des antécédents médicaux, des résultats de l’examen physique et des investigations ultérieures. Les principaux tests sanguins qui sont effectués pour l’artérite temporale sont de vérifier la vitesse de sédimentation érythrocytaire (VS) et les niveaux de protéine C-réactive (CRP). D’autres investigations peuvent inclure des études d’imagerie telles que l’imagerie par résonance magnétique (IRM), l’échographie duplex et la tomographie par émission de positons (TEP). La méthode préférée pour diagnostiquer l’artérite temporale est une biopsie de l’artère temporale. Ici, une petite partie de l’artère temporale est retirée et examinée au microscope. Cela peut parfois être trompeur car toutes les sections de l’artère temporale ne sont pas touchées.

Vidéo de biopsie

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La vidéo ci-dessous est une biopsie de l’artère temporale. Le contenu est graphique et les téléspectateurs sensibles sont invités à faire preuve de prudence. Provenant de Google Vidéos.

 

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Traitement de l’artérite temporale

Le traitement de l’artérite temporale doit être commencé immédiatement une fois que la condition est suspectée avant même qu’un diagnostic puisse être confirmé. Ceci afin d’éviter toute complication de l’artérite temporale comme la cécité permanente, une crise cardiaque, un accident vasculaire cérébral, une surdité, des lésions nerveuses ou un anévrisme de l’aorte. Le traitement principal implique l’utilisation de corticostéroïdes comme la prednisone ou la méthylprednisolone. Les corticostéroïdes sont des agents anti-inflammatoires très efficaces, mais l’utilisation à long terme de doses élevées est associée à une foule d’effets secondaires. D’autres médicaments comme le méthotrexate peuvent également être utilisés pour supprimer le système immunitaire et réduire l’inflammation. Puisqu’il existe un risque de formation de caillots sanguins dans les vaisseaux rétrécis de l’artérite temporale, des médicaments comme l’aspirine sont prescrits pour réduire la formation de caillots pouvant entraîner des accidents vasculaires cérébraux ou la cécité.

Les références

1. Artérite à cellules géantes . Emedicine Medscape

2. Artérite temporale . Patient.co.uk

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