Anatomie et fonction du système digestif

Le système digestif est essentiel au corps humain. Il aide à décomposer les aliments que nous mangeons en composants plus petits qui peuvent être absorbés par les cellules de notre corps pour l’énergie. Ce processus est connu sous le nom de digestion. Le processus de digestion implique le broyage des aliments, le déplacement des aliments dans le tube digestif, la décomposition de grosses molécules, l’absorption des nutriments dans le sang et l’élimination des déchets du corps.

Le système digestif est composé du tube digestif et des organes digestifs – un groupe d’organes qui ont chacun leur propre fonction dans le processus digestif. Le tube digestif est un long tube qui commence à la bouche et se termine à l’anus. Chez un adulte adulte, le tube digestif mesure environ 23 pieds de long.

Ce tube long du système digestif – le tube digestif – comprend l’œsophage, l’estomac, l’intestin grêle et le gros intestin ainsi que des organes accessoires comme le foie, la vésicule biliaire, le pancréas et les glandes salivaires. Le tube digestif d’un être humain adulte normal mesure environ 30 pieds de long. Les organes accessoires fabriquent des enzymes et des produits chimiques qui aident à digérer les aliments. Il faut plusieurs jours pour que la nourriture passe à travers le tube digestif.

Le processus de digestion des aliments se fait en 2 parties – une partie est mécanique, l’autre est chimique. La digestion mécanique se fait dans la bouche – vos dents décomposent la nourriture en petits morceaux – et l’estomac – où la nourriture est barattée et décomposée en morceaux encore plus petits. La digestion chimique se produit tout au long du tube digestif lorsque les enzymes et autres produits chimiques se dissolvent et décomposent les aliments en libérant les nutriments contenus dans les aliments.

Bouche

Bien que l’œsophage soit la première partie du tube digestif, le processus de digestion commence par la bouche où nos dents (prémolaires et molaires) mâchent (mastiquent) les aliments pour les décomposer en petits morceaux. La nourriture est mélangée avec des enzymes dans la salive sécrétée par les glandes salivaires situées sous la langue, près de la mâchoire inférieure.

La salive adoucit la nourriture et permet de la compacter en une masse molle facilement avalable. La salive fournit également des enzymes qui démarrent le processus digestif en décomposant les glucides complexes en sucres simples. La décomposition des protéines et des graisses ne commence pas dans la bouche.

La langue et la bouche poussent les aliments mous, maintenant appelés bolus, vers l’arrière de la bouche où ils sont avalés dans l’œsophage et dans l’estomac. Le palais mou, un lambeau de tissu à l’arrière de la bouche, pousse vers le haut pour empêcher la nourriture de monter dans votre nez. L’épiglotte, un revêtement semblable à un rabat sur la trachée (la trachée), se ferme automatiquement lorsque le bol alimentaire pénètre dans l’œsophage pour s’assurer que le bol alimentaire ne pénètre pas dans la trachée (trachée), provoquant un étouffement.

Œsophage

Le bolus passe de la bouche à travers un long tube musculaire appelé œsophage. L’œsophage mesure environ 10 pouces de long et relie la gorge à l’estomac. Le processus par lequel la nourriture ou le bolus est poussé à travers l’œsophage et dans l’estomac est connu sous le nom de péristaltisme – contractions ondulatoires des muscles de la muqueuse de l’œsophage. Lorsque l’œsophage rencontre l’estomac, il y a un muscle en forme d’anneau appelé sphincter cardiaque. Ce muscle sphincter s’ouvre pour laisser passer les aliments dans l’estomac et se ferme pour empêcher les aliments de retourner dans l’œsophage.

Estomac

La connexion entre l’œsophage et l’intestin grêle est un sac musculaire en forme de sac en forme de poire avec des parois musculaires appelées l’estomac. L’estomac mesure environ 12 pouces de long et 6 pouces de large au point le plus large. Cependant, en raison de sa nature élastique, sa taille et sa forme peuvent changer en fonction des aliments à l’intérieur. L’estomac est composé de cinq couches.

La couche la plus interne est la muqueuse qui est protégée par le mucus afin qu’elle ne se digère pas et produise des acides et des sucs digestifs. La couche suivante, la sous-muqueuse, est recouverte de muscularis (qui se déplace et aide au mélange des aliments). Viennent ensuite les deux couches de revêtement appelées subserosa et serosa (la couche la plus externe). La doublure pliée de l’estomac lui permet de se dilater lorsqu’il est rempli de nourriture.

Les enzymes et les sucs gastriques commencent la digestion des graisses et des protéines en les séparant en leurs parties basiques d’acides aminés et d’acides gras. Seule une petite quantité de digestion des glucides se produit dans l’estomac car les acides gastriques sont si forts. Cependant, des substances comme l’eau et l’alcool sont absorbées directement par l’estomac. L’estomac prend jusqu’à cinq heures pour mélanger et digérer les aliments solides.

Les aliments transmis de l’œsophage à l’estomac sont mélangés et barattés avec des sucs gastriques (mucus, enzymes et acides sécrétés par la muqueuse) et convertis en un état semi-fluide (appelé chyme) qui passe ensuite dans l’intestin grêle. Une fois dans l’intestin grêle, la digestion des glucides recommence et votre corps commence à absorber les nutriments des aliments.

Un muscle lisse épais et en forme d’anneau, le sphincter pylorique, sépare l’estomac du duodénum de l’intestin grêle. Ce muscle est généralement fermé, mais se détend et s’ouvre pour laisser le chyme acide pénétrer dans l’intestin grêle, puis se ferme pour empêcher le chyme de retourner dans l’estomac.

Intestin grêle

Intestin grêle à l’intérieur du gros intestin

L’intestin grêle est divisé en trois parties: le duodénum, ​​le jéjunum et l’iléon. L’intestin grêle mesure environ 20 pieds de long et 1 pouce de large. En plaçant votre paume aplatie sur votre nombril, vous couvrez la majeure partie du petit espace où l’intestin grêle est enroulé. L’intestin grêle est tapissé de mucus protecteur pour l’empêcher de se digérer. La doublure a des milliers de petits plis et projections appelés villosités. Il existe de plus petits projets sur chaque villus appelé microvillosités. Ces plis constituent une immense zone d’absorption des aliments.

L’intestin grêle absorbe et transmet 90% de toutes les protéines, graisses et glucides que vous mangez, ainsi qu’une petite quantité de vitamines et de minéraux. Les acides aminés, les sucres, la vitamine C, les vitamines B, le fer, le calcium et le magnésium sont transportés par le sang vers votre foie où ils sont traités et envoyés au reste du corps. Les acides gras, le cholestérol et les vitamines A, D, E et K pénètrent dans le système lymphatique puis dans le sang. Ceux-ci vont également au foie, sont traités et envoyés à d’autres cellules du corps.

Duodénum

Il s’agit d’un tube en forme de C de 10 pouces de long trouvé autour de la tête du pancréas qui forme la première partie de l’intestin grêle juste après l’estomac. La nourriture, maintenant le chyme, entre de l’estomac dans le duodénum où elle est mélangée avec la bile et d’autres sucs digestifs produits par les organes digestifs accessoires et drainée dans le duodénum. L’absorption des aliments commence également ici par l’absorption des vitamines, des minéraux et d’autres nutriments. En particulier, avant que les aliments ne passent dans la partie suivante de l’intestin grêle, le fer, le calcium et le magnésium y sont absorbés. Le reste de la nourriture est passé dans le jéjunum.

Fonction jéjunum

La deuxième section (moyenne) de l’intestin grêle est un tube enroulé qui est plus épais et plus vasculaire que l’iléon. Il se situe dans la zone du nombril de l’abdomen. Il y a de petites projections en forme de doigt dans la paroi du jéjunum appelées villosités. Ces villosités sont couvertes de petites projections appelées microvillosités. Les villosités augmentent la surface du jéjunum et permettent une absorption beaucoup plus importante des nutriments dans cette partie de l’intestin grêle – l’essentiel de l’absorption des aliments se fait dans cette partie du tube digestif. Les sucres simples, les vitamines hydrosolubles (à l’exception de la vitamine C et de certains Bs) et les acides aminés fabriqués à partir des aliments sont transmis des villosités dans le sang tandis que la graisse passe dans les capillaires lymphatiques. Le reste de la nourriture passe dans l’iléon.

Ileum

La dernière partie de l’intestin grêle est principalement la région pelvienne. Il ressemble beaucoup au jéjunum. Il n’y a pas non plus de «ligne» spécifique entre le jéjunum et l’iléon. Cependant, la nature de l’intestin grêle change progressivement. Il est plus mince et a moins de vaisseaux sanguins que le jéjunum.

La dernière absorption des nutriments de la nourriture a lieu ici – acides aminés (les produits finaux de la digestion des protéines), vitamines liposolubles (A, D, E et K), acides gras (les produits finaux de la digestion des graisses), cholestérol , sodium, alcool de potassium et B12. L’iléon terminal est une partie importante car c’est là que la vitamine B12 est absorbée dans les capillaires sanguins. La nourriture non absorbée et non digérée passe ensuite de l’iléon dans le caecum, le début du gros intestin. Ce résidu alimentaire est plein de bactéries.

Gros intestin

Gros intestin – Cliquez pour agrandir l’image

Le gros intestin constitue la dernière partie du tube digestif, qui est d’environ 5 pieds de long et plus large que l’intestin grêle. La surface à l’intérieur du gros intestin est plus petite que l’intestin grêle. Le gros intestin peut être divisé en caecum, côlon et rectum.

Les déchets alimentaires non digestibles passent de l’intestin grêle dans le caecum qui passe ensuite dans le côlon (ensuite divisé en côlon ascendant, côlon transverse, côlon descendant et côlon sigmoïde) où les fluides et les sels sont absorbés. La nourriture non digérée remonte le côlon ascendant, traverse le côlon transverse, descend le côlon descendant et pénètre dans le rectum. Le côlon absorbe jusqu’à 50 onces liquides d’eau chaque jour.

Après absorption, la matière non digérée restante est pressée dans un faisceau appelé excréments. Les matières fécales sont constituées de fibres, d’aliments non digérés, de cellules qui se détachent de la muqueuse des intestins et des bactéries. Environ 30% du poids des matières fécales sont des bactéries.

Ces bactéries sont de «bonnes» bactéries et des milliards d’entre elles vivent en permanence dans votre côlon. Ils fabriquent de la vitamine K et B12 qui est absorbée par la paroi du côlon, décomposent les acides aminés et produisent de l’azote, vivant des fibres qui produisent du gaz. Ces bactéries sont inoffensives tant qu’elles ne se propagent pas au reste de votre corps.

Lorsque la bactérie a fini avec les matières fécales, elle est passée dans le rectum, où elle est stockée jusqu’à ce qu’elle soit évacuée par l’anus en tant que selle. L’anus a des muscles sphincters volontaires et involontaires qui peuvent faire la différence entre le contenu gazeux et solide.

Un organe vestigial (un organe qui avait un but dans le passé mais qui est maintenant inutile ou proche), l’appendice, est attaché au gros intestin au niveau du caecum. Bien que cet organe soit potentiellement inutile, il peut provoquer des douleurs et des complications une fois qu’il est enflammé, un trouble appelé appendicite .

 Organes et glandes digestifs accessoires

Bien qu’ils ne fassent pas directement partie du tube digestif, les organes digestifs accessoires jouent un rôle majeur dans la digestion. Les organes digestifs accessoires comprennent les glandes salivaires, le pancréas, le foie et la vésicule biliaire. Les glandes sont des organes qui sécrètent des hormones.

Glandes salivaires

Il existe trois paires de glandes salivaires:

  • glandes parotides (la plus grande des glandes salivaires est située une dans chaque joue entre l’oreille et la mâchoire inférieure)
  • glandes sous-mandibulaires (également appelées glandes sous-maxillaires sur le plancher de la bouche)
  • et les glandes sublinguales (devant les glandes sous-mandibulaires sous la langue)

Les trois paires de glandes sécrètent de la salive, un mélange de mucus et de fluides séreux qui ont des enzymes nécessaires pour humidifier et lubrifier les aliments pendant la mastication et l’ingestion. Il aide également à décomposer les amidons dans les aliments.

Pancréas

Glande en forme de carotte située derrière et sous l’estomac, le pancréas agit à la fois comme une glande endocrine et une glande exocrine. De la partie exocrine, il sécrète des enzymes pancréatiques amylase et lipase qui passent par le canal pancréatique dans l’intestin grêle (le duodénum). Le canal pancréatique rejoint le canal biliaire. Ces enzymes contribuent à la dégradation des aliments, principalement la partie glucides, protéiques et lipidiques des aliments. De la partie endocrine, il sécrète de l’insuline et du glucagon. L’insuline vous permet de digérer et de métaboliser les glucides. Le pancréas sécrète également un antiacide pour aider à calmer les maux d’estomac.

Foie

Foie (en haut à gauche) au-dessus de l’estomac (côté droit) et côlon transverse

Le foie est le centre de traitement chimique du corps. C’est le plus grand organe du corps humain et se trouve sous le diaphragme dans la région épigastrique supérieure de l’abdomen. Il a de nombreuses fonctions dont la production de produits chimiques nécessaires à la digestion, la synthèse des protéines et la détoxification. La fonction principale du foie est de produire de la bile (liquide vert jaunâtre) qui facilite la digestion et l’absorption des graisses. Il stocke également le glucose, le fer et les vitamines A, B12, D, etc. Le foie envoie également les nutriments et les substances digérés de la nourriture aux cellules du corps.

Vésicule biliaire

La vésicule biliaire est un petit organe situé juste en dessous du foie. Il mesure environ 3 pouces de long et a la forme d’un ballon creux. Sa fonction principale est de stocker la bile produite par le foie et de la libérer dans le duodénum lorsque les aliments contenant des graisses doivent être décomposés et absorbés. La bile dans la vésicule biliaire devient plus concentrée et plus efficace pour décomposer la graisse. Les calculs biliaires sont un trouble courant de la vésicule biliaire. Les calculs biliaires se forment lorsqu’il y a trop de cholestérol dans la bile et ont souvent besoin de retirer la vésicule biliaire . Les calculs biliaires peuvent devenir aussi gros qu’une balle de golf.

Les dents et la langue facilitent également la digestion et font partie intégrante du système digestif.

Problèmes et maladies du système digestif

Les troubles du système digestif vont des maladies digestives courantes aux maladies inflammatoires de l’intestin, au syndrome du côlon irritable, à l’intolérance au lactose, aux ulcères ou même aux cancers de l’estomac, du côlon et / ou du rectum.

La diarrhée

L’état des selles liquides pendant une courte période est appelé diarrhée. Il s’agit d’un problème très courant qui s’améliore le plus souvent seul. Elle peut être causée par une bactérie ou un virus ou peut être un trouble intestinal / fonctionnel, qui nécessite un traitement spécifique par un médecin ( gastro-entérologue ). La déshydratation est un effet secondaire majeur de ce problème et donc le liquide perdu doit être remplacé par un apport constant d’eau salée.

Maladie diverticulaire

Chez certaines personnes, en particulier les personnes âgées, le côlon commence à avoir des protubérances de type sac appelées diverticules (diverticule singulier). Cette condition est connue sous le nom de maladie diverticulaire. Elle est généralement causée en raison de la constipation où il y a une pression accrue pour passer les selles qui sont trop dures. La pression fait gonfler les parties faibles du côlon, provoquant des diverticules. Cette condition survient chez près de 15% des personnes; cependant, cela provoque rarement des symptômes ou des complications. Dans les cas où les diverticules sont infectés, une condition appelée diverticulite; il nécessite un traitement approfondi par un médecin. Les douleurs abdominales causées par la diverticulite peuvent être très sévères et nécessiter une hospitalisation. Les cas rares peuvent nécessiter une intervention chirurgicale pour corriger le problème.

Gastro-entérite

La grippe intestinale est également appelée maladie temporaire causée par un virus qui affecte principalement l’estomac et les intestins avec diarrhée, nausées et vomissements. La gastro-entérite peut être traitée par votre médecin traitant .

Brûlures d’estomac

Les brûlures d’estomac ou RGO (reflux gastro-œsophagien) sont une affection dans laquelle les sucs gastriques et / ou les aliments et les fluides de l’estomac retournent dans l’œsophage. Cela peut être causé par la suralimentation ou la consommation de certains aliments comme les agrumes ou les aliments gras et épicés, ou peut même être le résultat de certaines conditions médicales sous-jacentes graves comme une hernie hiatale. La hernie hiatale est une condition où l’estomac remonte dans la poitrine via une certaine ouverture dans le diaphragme. Dans la plupart des cas, les brûlures d’estomac sont soulagées par des antiacides en vente libre et / ou des modifications du régime alimentaire et du mode de vie recommandées par votre médecin. Cependant, les brûlures d’estomac peuvent imiter des conditions sous-jacentes plus graves comme les maladies cardiaques. Dans de tels cas, les douleurs thoraciques sont accompagnées de transpiration, d’étourdissements et / ou de nausées et les antiacides en vente libre ne semblent pas aider. Dans une telle condition,

Gaz dans le tube digestif

Le gaz pénètre dans le tube digestif en avalant de l’air ou par la dégradation des aliments, en particulier dans le côlon, par des bactéries. Cette accumulation de gaz peut provoquer des ballonnements, des douleurs et des malaises dans l’abdomen. Le gaz est souvent libéré soit par éructations (rots) ou flatulences (péter). Certaines situations peuvent nécessiter des médicaments pour libérer le gaz et / ou un changement de régime alimentaire pour réduire la formation de gaz. L’aérophagie ou la déglutition d’air peuvent être réduites en supprimant les causes, à savoir manger et boire trop vite, mâcher des gommes, fumer et porter des prothèses dentaires.

Hépatite

L’inflammation du foie principalement due à des infections virales est connue sous le nom d’hépatite. Il existe six types d’hépatite, à savoir l’hépatite A, l’hépatite B, l’hépatite C, l’hépatite D, l’hépatite E et l’hépatite G.L’hépatite A est causée par un contact fécal-oral, c’est-à-dire en mangeant de la nourriture ou de l’eau potable infectée par des matières fécales. L’hépatite B se transmet à partir d’une personne infectée en entrant en contact avec des fluides corporels comme la salive, le sang, le sperme ou les sécrétions vaginales. Il peut également être transmis à un bébé né d’une mère infectée. L’hépatite C se transmet principalement par contact avec du sang infecté mais peut également être transmise par contact intime ou à un bébé né d’une mère infectée. Les infections par l’hépatite B ou l’hépatite C sont plus graves et ont un taux de mortalité plus élevé que l’hépatite A. Des vaccinations efficaces sont disponibles pour l’hépatite A et l’hépatite B. L’hépatite D survient chez les personnes atteintes d’hépatite B.Comme pour l’hépatite A, l’hépatite E est également causée par un contact fécal-oral. Cependant, elle est moins courante que l’hépatite A et ne se rencontre que dans les pays peu développés. La dernière forme d’hépatite est l’hépatite G. Bien que l’on en sache très peu sur cette forme, on pense qu’elle se propage dans le sang, surtout chez les utilisateurs de drogues injectables. Il ne présente généralement aucun symptôme clinique. on pense qu’il se propage dans le sang, surtout chez les utilisateurs de drogues injectables. Il ne présente généralement aucun symptôme clinique. on pense qu’il se propage dans le sang, surtout chez les utilisateurs de drogues injectables. Il ne présente généralement aucun symptôme clinique.

Maladies inflammatoires de l’intestin

Colite ulcéreuse

Dans cette maladie inflammatoire de l’intestin, la muqueuse interne du côlon et du rectum s’enflamme. Il s’agit d’une maladie chronique dont la cause est inconnue. Il n’affecte généralement pas l’intestin grêle, bien que parfois l’iléon (la partie de l’intestin grêle qui se joint au gros intestin) puisse être affectée. Les symptômes causés dans cette condition, comme la diarrhée et les crampes, sont soulagés par des médicaments qui apaisent l’inflammation. Cependant, vous pouvez avoir besoin d’une hospitalisation pour traiter la malnutrition et / ou la perte de sang, de liquide et de sels. Dans très peu de cas, un patient peut avoir besoin d’une intervention chirurgicale, en particulier lorsqu’il existe un risque de saignement excessif, de colon perforé ou de cancer.

La maladie de Crohn

Cette maladie inflammatoire de l’intestin, de cause inconnue, affecte les couches profondes de l’intestin, principalement l’iléon terminal, mais peut s’étendre aux autres parties du tube digestif. Bien qu’il n’y ait pas de remède sûr pour la maladie de Crohn, des médicaments sont administrés pour réduire l’inflammation et des suppléments peuvent corriger les carences nutritionnelles. Les chirurgies qui retirent une partie de l’intestin, l’iléostomie, la colostomie, etc. sont effectuées dans certains cas, ce qui pourrait aider, même si elle ne peut pas être complètement guérie par la chirurgie. Il existe un risque que la chirurgie affecte la zone située à côté de la section retirée de l’intestin.

Syndrome de l’intestin irritable

Il s’agit d’un trouble fonctionnel de l’intestin, principalement du côlon. Lorsqu’elle est étroitement surveillée, la maladie ne peut pas être observée, mais provoque des symptômes tels que des douleurs, des ballonnements, des changements dans les habitudes intestinales, etc. Les médecins traitent généralement ce trouble avec des changements de régime alimentaire et de médicaments comme les antidépresseurs, les laxatifs, les tranquillisants, etc. Ils peuvent également inclure un supplément de fibres. Cependant, en utilisant ces médicaments, le patient peut avoir tendance à devenir dépendant de laxatifs ou de tranquillisants qui peuvent avoir un effet majeur sur son mode de vie.

Intolérance au lactose

La lactase est une enzyme produite dans l’intestin grêle qui aide à décomposer le lactose (présent dans les produits laitiers) en une forme qui peut être facilement absorbée par le sang. En cas de manque de lactase, le corps ne peut pas digérer le lactose – appelé intolérance au lactose. Cela est généralement causé par des blessures à l’intestin grêle. Il n’y a pas de traitement pour améliorer la capacité du corps à produire de la lactase, mais les médecins peuvent suggérer plus d’enzymes de lactase. L’intolérance au lactose est contrôlée par des changements de régime alimentaire.

Ulcères peptiques

Une plaie ou une lésion ouverte sur la peau ou la muqueuse est appelée ulcère. Un ulcère gastro-duodénal est un ulcère dans la muqueuse de l’estomac et du duodénum. En particulier, l’ulcère de l’estomac est appelé ulcère gastrique tandis que celui du duodénum est appelé ulcère duodénal. Le stress et l’alimentation étaient autrefois considérés comme la cause de cette maladie; plus tard, il a été constaté que l’acide chlorhydrique et la pepsine (les acides gastriques) contribuaient à cette maladie. Cependant, des recherches récentes ont montré que la cause principale est une infection par une bactérie connue sous le nom de Helicobacter pylori. Ces ulcères peuvent entraîner de graves complications comme des saignements, une perforation (un trou) ou même un rétrécissement et une obstruction. Ceux-ci peuvent être traités par des changements de style de vie et des médicaments prescrits par votre médecin.

Cancers

Comme toute autre partie du corps, le tube digestif peut également être infecté par le cancer. Les plus courants sont le cancer de l’estomac et le cancer colorectal. Quelles sont les causes de ces cancers inconnues, mais que les cellules de l’estomac ou du côlon et du rectum deviennent cancéreuses en raison de facteurs de risque comme le régime alimentaire, le tabac, l’alcool, H.pylori en cas de cancer de l’estomac et l’âge, le régime alimentaire, les polypes, la colite ulcéreuse, antécédents personnels / familiaux en cas de cancer colorectal. Le traitement comprend la chirurgie pour retirer les tissus cancéreux (comme la gastrectomie ou la résection segmentaire du côlon), la radiothérapie et la chimiothérapie. Les cancers sont traités par un oncologue .

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