Agents neurotoxiques de la série V (gaz VX) – Effets, symptômes, traitement, antidote

Les armes chimiques sont très préoccupantes car certains de ces agents peuvent être mortels à très petites doses et n’ont pas besoin d’être dispersés avec du matériel spécialisé. L’agent neurotoxique VX est l’une de ces armes chimiques qui a récemment attiré l’attention du public. Il ne doit pas être confondu avec un autre agent chimique bien connu, le sarin, qui est un agent de la série G. Les agents neurotoxiques de la série V comme le VX seraient 10 fois plus mortels que le sarin.

 

Qu’est-ce que l’agent neurotoxique VX?

L’agent neurotoxique VX, également parfois appelé gaz neurotoxique VX, est un organophosphate extrêmement toxique et extrêmement mortel produit à des fins de guerre. Il fait partie de la série V d’agents neurotoxiques où le V signifie venimeux. L’agent neurotoxique VX est le plus connu et le plus important des agents de la série V. On en sait moins sur les autres tels que Ve, Vg et Vm. Par conséquent, l’accent mis sur les agents de la série V tourne généralement autour de l’agent VX spécifiquement.

Le VX n’est pas aussi volatil que le sarin (agents neurotoxiques de la série G). Par conséquent, l’inhalation de VX n’est pas la voie d’exposition la plus courante. Au lieu de cela, le liquide VX peut pénétrer plus facilement dans le système en étant absorbé par la peau. La gravité des symptômes et la létalité dépendent de la dose de VX à laquelle une personne est exposée ainsi que de l’épaisseur de la peau au niveau de la zone exposée. Cependant, même une très petite dose de VX peut être mortelle en quelques minutes à quelques heures. Les agents neurotoxiques de la série V sont similaires aux pesticides organophosphorés, mais ils sont beaucoup plus toxiques.

Quels sont les effets du gaz VX?

Il est important de comprendre d’abord le fonctionnement des nerfs afin de comprendre l’effet des agents neurotoxiques de la série V, et plus particulièrement du VX, sur le corps. Les nerfs sont les «câbles de transmission» du corps transportant des messages vers différentes parties du corps. Ces «messages» sont connus sous le nom d’impulsions et contrôlent à peu près toutes les actions et fonctions du corps, de la régulation du rythme cardiaque et de la respiration au contrôle des muscles et à la facilitation des sens tels que la vue, l’odeur et le goût.

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Les impulsions sont de nature chimique et électrique. Simplement, lorsque l’impulsion traverse une cellule nerveuse, elle est de nature électrique, mais lorsque cette impulsion se déplace d’une cellule nerveuse à une autre, elle est de nature chimique. VX affecte cet aspect chimique de l’impulsion. L’un des produits chimiques qui transporte le signal d’une terminaison nerveuse à l’autre ou de la terminaison nerveuse au tissu cible comme le muscle est connu sous le nom d’acétylcholine (ACh).

L’acéytlcholine est libérée d’un nerf et se lie aux récepteurs de l’autre nerf. Il se lie spécifiquement aux récepteurs muscariniques et nicotiniques. Une fois que l’acétylcholine a terminé son action, elle doit être neutralisée. Sinon, l’acétylcholine continuerait à agir en stimulant le récepteur, ce qui peut provoquer une multitude de perturbations. L’acétylcholine est donc neutralisée par une enzyme appelée acétylcholinestérase (AChE) qui la dégrade en acide acétique et choline.

Les agents neurotoxiques de la série V agissent en se liant à cette enzyme, l’acétylcholinestérase (AChE), l’empêchant ainsi de neutraliser l’acétylcholine. Par conséquent, l’acétylcholine continue d’agir sur ses récepteurs cibles et continue de stimuler le tissu cible. Finalement, l’agent nerveux de la série V forme une liaison irréversible avec l’acétylcholinestérase (AChE), le rendant inutile. Soit davantage d’acétylcholinestérase (AChE) doit être produite par l’organisme, soit elle doit être administrée.

À cet égard, les agents neurotoxiques de la série V sont similaires à certains types d’insectides, en particulier les insecticides organophosphorés et carbamates. Cependant, l’agent neurotoxique de la série V diffère de ces insecticides en ce qu’il se lie plus fortement à l’acétylcholinestérase (AChE). De plus, il y a un point où la liaison avec l’acétylcholinestérase (AChE) devient irréversible avec les agents neurotoxiques de la série V (c’est ce qu’on appelle le «vieillissement») alors qu’elle est largement réversible avec les insecticides.

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Signes et symptômes de l’exposition au VX

La gravité des signes et symptômes dépend de la dose et de la zone de contact. Cela peut également déterminer l’apparition des symptômes. Par conséquent, tous les signes et symptômes d’exposition au VX décrits ci-dessous peuvent ne pas apparaître immédiatement. La mort peut survenir avant même que certains de ces signes et symptômes ne soient remarqués.

  • Essoufflement
  • Difficulté à respirer
  • Oppression thoracique
  • Respiration lente et finalement la respiration s’arrête (apnée)
  • Contractions musculaires, initialement dans et autour de la zone de contact et finalement dans tout le corps
  • Paralysie
  • Transpiration
  • Anomalies de la fréquence cardiaque – très lentes (bradycardie) ou très rapides (tachycardie)
  • Douleur oculaire
  • Vision faible ou floue
  • Nez qui coule (si de la vapeur est inhalée)
  • Crampes abdominales
  • Pâleur
  • Salivation excessive et larmoiement
  • Anxiété et dépression
  • Confusion
  • Perte de conscience
  • Saisies
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Comment VX tue-t-il une personne?

L’agent nerveux VX provoque un dysfonctionnement des nerfs et des spasmes musculaires. Cela peut affecter les nerfs et les muscles de tout le corps. Cependant, au niveau de ses effets létaux, ce sont la perturbation des nerfs responsables de la respiration et le spasme des muscles des voies respiratoires et de la respiration qui sont les plus importants. La plupart des cas de décès dus aux agents nerveux de la série V surviennent lorsque les muscles de la respiration deviennent paralysés et / ou qu’il y a dépression des centres nerveux dans le cerveau. En termes simples, VX tue en provoquant une asphyxie ou une insuffisance respiratoire.

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Traitement de l’exposition VX

Le traitement de l’exposition au VX comprend la décontamination, l’oxygénothérapie et l’administration d’un antidote si l’exposition peut être confirmée. Cependant, si l’exposition est seulement suspectée, la décontamination et l’observation pendant au moins 18 heures sont recommandées pour surveiller tout symptôme avant que d’autres mesures ne soient prises. La décontamination consiste à laver soigneusement la zone de contact avec du savon et de l’eau. En cas d’exposition aux vapeurs, une personne doit être éloignée de la zone contaminée et exposée à l’air frais. L’oxygénothérapie doit être commencée immédiatement.

Les médicaments utilisés pour traiter l’exposition VX comprennent:

  • L’atropine est un anticholinergique qui bloque l’acétylcholine (ACh) au niveau des récepteurs muscariniques mais pas au niveau des récepteurs nicotiniques.
  • Le pralidoxime est un oxime qui réactive l’acétylcholinestérase (AChE) avant qu’il n’y ait une liaison irréversible («vieillissement») avec VX.
  • Le diazépam est une benzodiazépine utilisée pour les convulsions et la prévention des convulsions qui surviennent lors d’une exposition au VX.

Aucun de ces médicaments n’est administré si une exposition au VX est suspectée à moins que des symptômes n’apparaissent. L’atropine est utilisée pour les cas légers, modérés et sévères d’exposition au VX. Le pralidoxime est utilisé dans les cas modérés à sévères, mais peut être utilisé à faibles doses dans les cas légers si les symptômes respiratoires ne s’améliorent pas. Le diazépam est utilisé dans les cas modérés à sévères, même en l’absence de convulsions.

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Quel est l’antidote des agents neurotoxiques VX?

L’atropine et le pralidoxime sont utilisés comme antidotes contre l’exposition aux agents neurotoxiques de la série V. Il peut être disponible sous forme de deux antidotes distincts ou sous forme de combinaison dans un seul antidote. Les kits ATNAA (Antidote Treatment Nerve Agent Autoinjector) contenant à la fois de l’atropine et du pralidoxime sont disponibles dans le commerce. Cet antidote combiné est disponible sous forme d’auto-injecteur unique. Il n’est généralement pas disponible en vente libre (OTC) et une prescription est donc nécessaire.

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