7 signes d’insuffisance cardiaque et signification d’un cœur défaillant

Chaque année, il y a plus de 250 000 décès aux États-Unis dus à une insuffisance cardiaque. Il représente plus de 30% de toutes les affections cardiovasculaires et touche près de 6 millions d’Américains de tous âges. En fait, l’insuffisance cardiaque est responsable de plus d’hospitalisations aux États-Unis que tous les types de cancers combinés. L’insuffisance cardiaque est une maladie grave et souvent mortelle qui nécessite une attention médicale spécialisée rapide.

 

Comment repérer l’insuffisance cardiaque

L’insuffisance cardiaque est essentiellement un affaiblissement du cœur avec une réduction et éventuellement un arrêt de la fonction cardiaque. Le cœur pompe le sang qui est distribué dans tout le corps. S’il devient faible, il pompe moins de sang et avec moins de force. Finalement, le cœur cessera de fonctionner complètement sans traitement approprié ni même une greffe, ce qui entraînera la mort.

Avec moins de sang circulant, les cellules du corps n’ont pas suffisamment d’oxygène pour fonctionner à son apogée. Divers organes et processus biochimiques du corps sont perturbés. Par exemple, les reins fonctionnent mal et reçoivent moins de sang à filtrer. La circulation sanguine dans les jambes est ralentie ce qui, en plus de la perturbation rénale, peut provoquer une accumulation de liquide et donc un gonflement des jambes.

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Pourquoi le cœur manque-t-il?

L’insuffisance cardiaque peut survenir pour diverses raisons. Elle ne survient pas toujours soudainement comme une crise cardiaque et peut persister pendant des mois, voire des années, avant d’entraîner la mort. Cependant, il existe des cas où une insuffisance cardiaque peut se développer soudainement, comme après une crise cardiaque non mortelle. Dans ces cas, il peut devenir mortel en quelques heures à quelques jours. Les signes et symptômes de l’insuffisance cardiaque peuvent sembler évidents, mais ce n’est pas toujours le cas, surtout lorsqu’elle se développe lentement.

Les causes de l’insuffisance cardiaque sont diverses. Cela peut aller de certaines des causes les plus courantes comme une crise cardiaque, une maladie coronarienne, une pression artérielle élevée (hypertension), une maladie des valves cardiaques, des malformations cardiaques congénitales, le diabète sucré à des infections comme la myocardite, des médicaments comme la digoxine, des substances comme l’alcool et drogues illicites (cocaïne), anémie, hyperthyroïdie et maladie pulmonaire chronique.

À quoi ressemble l’insuffisance cardiaque

Une personne présentant un gonflement des jambes, des bras et des membres, gravement fatiguée, essoufflée, toux et présentant une décoloration de la peau pâle à légèrement bleuâtre est susceptible d’être en insuffisance cardiaque. Cependant, l’insuffisance cardiaque n’est pas toujours aussi facile à détecter et n’apparaît pas toujours aussi souvent aux premiers stades. Par conséquent, il doit être diagnostiqué par un médecin et des tests supplémentaires peuvent d’abord être nécessaires.

L’insuffisance cardiaque peut être aiguë ou chronique. Les symptômes d’insuffisance cardiaque aiguë surviennent soudainement et ont tendance à être sévères. En revanche, les symptômes de l’insuffisance cardiaque chronique peuvent se développer progressivement et sont initialement légers. Sans traitement approprié, l’insuffisance cardiaque progressera dans la plupart des cas et peut même entraîner la mort en quelques heures à quelques jours.

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Les signes et symptômes d’insuffisance cardiaque suivants sont fournis à titre de référence. Consultez toujours un professionnel de la santé si une insuffisance cardiaque est apparente ou suspectée.

Essoufflement

L’essoufflement varie en gravité. Dans les premiers stades, l’essoufflement ne peut être remarqué qu’à l’effort et est souvent ignoré. Cependant, à mesure que l’insuffisance cardiaque s’aggrave, cet essoufflement devient plus grave. Une personne peut avoir du mal à respirer lorsqu’elle est au repos, et même lorsqu’elle est allongée ou endormie. Du liquide peut s’accumuler dans les poumons et une personne souffrant d’insuffisance cardiaque peut avoir besoin de se coucher presque debout pour dormir.

Fatigue

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La fatigue est un autre symptôme courant de l’insuffisance cardiaque et s’aggrave à mesure que l’insuffisance cardiaque progresse. Au départ, il y a fatigue avec l’activité, bien que le degré de fatigue ne soit pas corrélé avec le niveau d’activité. Une personne souffrant d’insuffisance cardiaque peut constater que son endurance physique est réduite et sa capacité à entreprendre une activité intense comme l’exercice est diminuée. Finalement, une personne se sent fatiguée en permanence, même avec très peu d’activité physique.

Gonflement

L’enflure est une autre caractéristique courante de l’insuffisance cardiaque. Initialement, il peut être remarqué dans les jambes, puis dans les bras (œdème périphérique), mais à mesure que la maladie progresse, un gonflement peut se produire dans l’abdomen (ascite) et éventuellement dans tout le corps (anasarque). En raison de la rétention d’eau, il y a une augmentation soudaine du poids corporel et cela s’aggrave progressivement en fonction de la réduction du débit urinaire qui se produit dans l’insuffisance cardiaque.

Changements d’urine

La miction fréquente la nuit (nycturie) où une personne doit se réveiller pour uriner est l’un des premiers symptômes de l’insuffisance cardiaque. Ce réveil nocturne peut encore aggraver la fatigue, car une personne souffrant d’insuffisance cardiaque est incapable de se reposer suffisamment pour un sommeil non perturbé. À la fin de l’insuffisance cardiaque, il y a une réduction significative du débit urinaire (oligurie) au-delà de la norme. Cela correspond à l’aggravation du gonflement.

Tousser

La toux est un autre symptôme de l’insuffisance cardiaque, en particulier lorsque du liquide dans les poumons (œdème pulmonaire) apparaît. Cette toux n’est pas productive au départ. Il a tendance à être une toux persistante tout au long de l’insuffisance cardiaque et à mesure qu’elle s’aggrave, il y a aussi des bruits respiratoires anormaux comme une respiration sifflante. En cas d’insuffisance cardiaque tardive, il y a expectoration de mucus mousseux rose avec un essoufflement sévère.

Déficience mentale

Il existe divers degrés de déficience mentale, qui souvent ne sont pas évidents ou présents dans les premiers cerfs. Ces symptômes mentaux peuvent inclure une mauvaise mémoire, des difficultés de concentration, de l’insomnie, de l’anxiété et de la confusion. Dans de rares cas, il peut y avoir des symptômes de psychose tels que des hallucinations et un délire. Ces derniers symptômes sont plus susceptibles de survenir chez les patients ayant des artères rétrécies vers le cerveau, et l’insuffisance cardiaque aggrave la restriction sanguine vers le cerveau.

Douleur thoracique

Contrairement à la croyance populaire, l’insuffisance cardiaque ne s’accompagne pas toujours de douleurs thoraciques, du moins pas toujours aux premiers stades. En fait, c’est principalement lorsque l’insuffisance cardiaque est due à une crise cardiaque ou à une péricardite que des douleurs thoraciques seront remarquées. Cette douleur peut varier de la douleur constrictive typique observée avec une crise cardiaque à une douleur aiguë dans la péricardite. Des symptômes comme une douleur au bras concomitante avec une douleur thoracique sont plus typiques d’une crise cardiaque que toute autre cause d’insuffisance cardiaque.

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