7 signes de coup de chaleur et symptômes de danger

Le coup de chaleur est une condition courante surtout pendant les mois d’été et quand une vague de chaleur frappe. Chaque année, il fait plus de 300 décès aux États-Unis. Près de la moitié de tous ces décès sont survenus chez des personnes âgées de plus de 65 ans qui sont plus sujettes aux maladies liées à la chaleur, tout comme les bébés. Sans repérer les premiers signes d’une maladie due à la chaleur et intervenir pour refroidir le corps, il en résultera à terme un coup de chaleur aux conséquences graves, voire mortelles.

 

Comment repérer un coup de chaleur

Un coup de chaleur est précédé de crampes de chaleur et d’épuisement dû à la chaleur, deux autres types de maladies liées à la chaleur. Tous les trois sont causés par les mêmes facteurs – une surexposition à une source de chaleur avec un refroidissement interne et externe insuffisant. Les personnes âgées et les jeunes enfants, en particulier les bébés, sont les plus sujets à cause du fait que les mécanismes naturels de régulation de la température ne sont souvent pas aussi efficaces que chez les enfants plus âgés, les adolescents et les jeunes adultes.

Normalement, l’hypothalamus du cerveau régule la température corporelle. Lorsque la température interne du corps augmente, l’hypothalamus est capable de la détecter et de déclencher des mécanismes de refroidissement. Cela comprend l’augmentation de la transpiration, l’élargissement des vaisseaux sanguins superficiels pour un plus grand flux sanguin vers la surface et obliger une personne à rechercher un environnement plus frais. Cependant, chez les personnes âgées et les bébés, ainsi que chez les personnes atteintes de certaines maladies et de certains médicaments, ces mécanismes de thermorégulation peuvent être altérés.

En savoir plus sur les maladies liées à la chaleur .

Des crampes à la mort

Idéalement, une maladie due à la chaleur devrait être repérée au stade le plus précoce, à savoir les crampes de chaleur . Une intervention mise en place le plus tôt possible permettra d’éviter l’épuisement dû à la chaleur et un coup de chaleur. Comme son nom l’indique, les crampes musculaires sont le principal symptôme. Les crampes de chaleur peuvent être légères au début et si une personne entreprend une activité physique intense à ce moment-là, ces symptômes peuvent être complètement manqués.

Les signes et symptômes de la prochaine étape connue sous le nom d’ épuisement dû à la chaleur sont difficiles à manquer. Il y a une transpiration abondante accompagnée de fatigue, de nausées et d’étourdissements. Les personnes atteintes d’autres maladies sous-jacentes, en particulier des infections aiguës, peuvent confondre ces symptômes avec l’infection elle-même. Dormir sur les symptômes comme moyen de prévenir l’apparition de l’épuisement dû à la chaleur peut ne pas être suffisant à moins qu’une pièce ne soit refroidie et qu’il y ait une réhydratation adéquate.

Le coup de chaleur est la forme la plus grave de maladies dues à la chaleur. C’est le résultat de l’augmentation de la température interne du corps d’environ 41,1 ° C (106 ° F). À cette température, divers processus biochimiques dans le corps sont perturbés à un point tel que l’homéostasie ne peut être maintenue. Encore une fois, en fonction de la rapidité du traitement, un coup de chaleur peut s’atténuer ou entraîner des complications comme la mort.

Ai-je un coup de chaleur?

Chaque personne doit être prudente quant à la possibilité d’un coup de chaleur ou même d’une maladie due à la chaleur plus douce dans un environnement chaud. En cas de doute sur la survenue d’une maladie liée à la chaleur, reposez-vous dans une pièce fraîche et augmentez la consommation de liquide, de préférence sous forme de solutions de réhydratation orale. Il vaut mieux prévenir une maladie due à la chaleur avant qu’elle ne survienne. Certains des signes et symptômes du coup de chaleur se chevauchent avec la déshydratation, qui survient généralement avec les maladies liées à la chaleur.

En savoir plus sur la prévention d’un coup de chaleur .

En sueur à pas de transpiration

Au début, une personne transpirera abondamment pendant que le corps essaie de se refroidir autant que possible. La transpiration est l’un des principaux moyens par lesquels le corps régule sa température. L’évaporation de la sueur de la surface de la peau a un effet rafraîchissant. Cependant, à mesure que la maladie thermique progresse et que la déshydratation s’installe, la transpiration diminue. Au moment d’un coup de chaleur, la peau sera chaude au toucher, mais elle est généralement sèche.

Peau rouge

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Le rougissement de la peau est le résultat de la tentative du corps de se refroidir. De minuscules vaisseaux sanguins dans la peau se dilatent (s’élargissent) de sorte que la chaleur du plus profond du corps puisse être évacuée dans l’environnement à l’aide de la transpiration. Au fur et à mesure que la température dans le corps augmente, le rougissement s’intensifie et il peut y avoir une rougeur extrême. Ceci est encore exacerbé par les coups de soleil en cas d’exposition solaire intense qui contribue également aux rougeurs cutanées.

Température corporelle élevée

Il peut sembler évident que la température corporelle augmentera, en particulier la température centrale interne. Cependant, cela peut ne pas toujours être évident dans les premiers stades de la maladie due à la chaleur. La raison en est que les mécanismes de refroidissement du corps parviennent toujours à maintenir la température centrale dans une plage normale, mais cela échoue finalement. La température corporelle monte alors à des niveaux dangereux au moment où un coup de chaleur s’installe.

Réduction de la production d’urine

Au fur et à mesure que le corps perd du liquide et des électrolytes, le rein essaie de prélever l’eau et les sels restants. Il le fait en réduisant la production d’urine. Une personne peut uriner moins souvent même en buvant des liquides. Finalement, il peut y avoir un arrêt total de l’excrétion urinaire (anurie). Cela peut également être le signe de lésions rénales pouvant survenir en cas de déshydratation sévère et d’une température corporelle anormalement élevée.

Bouche, gorge et yeux secs

La sécheresse des muqueuses, en particulier de la bouche, de la gorge et des yeux, est un autre signe de maladie due à la chaleur. Cela inclut les lèvres. Il est le résultat de la déshydratation, mais indique que la perte de liquide ne correspond pas à l’apport de liquide. La production de salive, de larmes et de mucus est donc réduite. Cependant, en cas de chaleur sévère, cette sécheresse est très prononcée.

Troubles mentaux

Les altérations de l’état mental se produisent pour un certain nombre de raisons différentes. Cela peut aller de la confusion, de l’irritabilité et de l’agitation aux troubles de l’élocution, au délire et même aux convulsions. Un coma est également possible lorsqu’un coup de chaleur se développe et reste non traité pendant un certain temps. Il n’est pas rare que certains de ces symptômes soient confondus avec une fièvre ou même une intoxication alcoolique dans certains cas.

Fréquence cardiaque et respiration rapides

Avec la perte de liquide et d’électrolyte, le volume sanguin diminue également. Le cœur doit travailler plus rapidement pour distribuer le sang dans tout le corps et la respiration augmente également pour oxygéner le sang plus rapidement. Cela se manifeste par une fréquence cardiaque rapide et une fréquence respiratoire rapide. De plus, le corps est soumis aux perturbations de divers processus biochimiques en raison de l’élévation de la température interne du corps.

Autres signes et symptômes

  • Maux de tête
  • Nausées et parfois vomissements
  • Crampes musculaires
  • Difficulté à dormir
  • Perte d’appétit
  • Constipation et parfois diarrhée
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