6 signes de tuberculose (TB) et tests de diagnostic

La tuberculose est un problème de santé grave dans le monde, mais rare dans la plupart des pays développés. Il y a eu une baisse régulière des cas de tuberculose aux États-Unis et la maladie cause moins de 600 décès par an. Néanmoins, la tuberculose reste un problème de santé mondial car la maladie peut se propager facilement et la montée de la tuberculose multirésistante signifie que la maladie devient plus difficile à traiter.

 

Comment détecter la tuberculose

La plupart des gens croient que la tuberculose est facilement repérable par une toux persistante, en particulier lors de crachats sanglants. Bien qu’il s’agisse d’un signe caractéristique de la tuberculose pulmonaire (tuberculose pulmonaire), l’infection peut également affecter d’autres parties du corps où il se peut qu’il n’y ait pas de toux. Les infections tuberculeuses en dehors du poumon sont appelées tuberculose extra-pulmonaire. Il peut affecter n’importe quelle partie du corps, y compris les os, la colonne vertébrale, les reins, le cerveau, les yeux, la peau et d’autres organes.

Cependant, la tuberculose pulmonaire (tuberculose pulmonaire) est de loin la plus courante. Le microbe responsable de la tuberculose, connu sous le nom de Mycobacterium tuberculosis , se transmet facilement d’une personne infectée à une personne non infectée par des gouttelettes pendant la toux. Le microbe peut alors pénétrer dans les poumons d’une personne non infectée mais peut ne pas causer la maladie si une personne est en bonne santé et a un système immunitaire fort.

En savoir plus sur la tuberculose pulmonaire .

Qui attrape la tuberculose?

La tuberculose est généralement associée à un système immunitaire affaibli. Par conséquent, cette maladie est le plus souvent observée chez les personnes atteintes du VIH / sida, où le virus affaiblit le système immunitaire. Cependant, le système immunitaire peut être affaibli de diverses autres manières, allant de certaines maladies chroniques comme le diabète mal contrôlé à la malnutrition et même à un stress psychologique prolongé.

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Cela signifie que toute personne qui subit une baisse de ses défenses immunitaires et est exposée à une personne tuberculeuse ou porteuse du microbe tuberculeux peut alors développer une tuberculose active. Il peut être difficile de repérer une personne atteinte de tuberculose lorsque les symptômes typiques de toux persistante, d’expectorations sanglantes et de perte de poids ne sont pas présents. D’autres symptômes comme la fièvre, les frissons et les sueurs nocturnes peuvent ne pas être aussi faciles à identifier ou ne pas être vus du tout, sauf par des contacts étroits de la personne infectée.

Dans le monde, 1 personne sur 3 est infectée par la tuberculose. Toutes ces infections ne sont pas une tuberculose active. Les personnes vivant dans certains pays peuvent être plus à risque en raison de l’incidence dans ces pays. Les cinq pays ayant les taux d’infection les plus élevés sont la Chine, l’Inde, l’Indonésie, le Pakistan et l’Afrique du Sud. Chaque année, la tuberculose fait plus d’un million de morts dans le monde.

À quoi ressemble la tuberculose?

Les signes et symptômes de la tuberculose pulmonaire (tuberculose pulmonaire) ont été discutés ci-dessous car il s’agit du plus courant. Il est important de noter que d’autres infections pulmonaires graves peuvent également se présenter de manière similaire, ainsi que le cancer du poumon. Consultez toujours un professionnel de la santé pour confirmer un diagnostic de tuberculose. Une antibiothérapie immédiate doit être instaurée une fois le diagnostic de tuberculose confirmé et le traitement doit être poursuivi pendant la durée prescrite (généralement 6 mois).

Toux persistante

Un signe caractéristique de la tuberculose pulmonaire (TB) est une toux persistante qui a tendance à durer plus de 3 semaines. Cela est dû à la présence de bacilles de la tuberculose dans les poumons qui irrite le tissu pulmonaire et déclenche une réponse immunitaire majeure contre lui, entraînant une inflammation pulmonaire. La toux s’aggrave progressivement avec le temps et est souvent associée à des douleurs thoraciques et des expectorations sanglantes.

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En savoir plus sur la toux persistante .

Crachats sanglants

La tuberculose provoque une toux productive, ce qui signifie qu’il y a du mucus qui est expectoré lors de la toux. Ce mucus, appelé expectoration, peut initialement être strié de sang et éventuellement être sanglant. Il survient à la suite de l’inflammation, des dommages et de la destruction des tissus pulmonaires et des voies respiratoires. Par conséquent, la tuberculose (TB) doit toujours être suspectée lorsqu’il y a une toux persistante avec des expectorations sanglantes.

Douleur thoracique

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La douleur thoracique est une autre caractéristique courante de la tuberculose pulmonaire. Cela se produit lorsque le tissu pulmonaire est détruit et avec une toux persistante qui met à rude épreuve les voies respiratoires ainsi que la paroi thoracique. Naturellement, la douleur thoracique a tendance à s’aggraver après la toux et peut également être ressentie pendant la respiration. Dans de rares cas, la tuberculose peut se propager au cœur (tuberculose cardiaque) et cela peut être à l’origine de la douleur thoracique.

Perte de poids non intentionnelle

La perte de poids involontaire est un autre signe de tuberculose. Ceci est en partie dû à la perte d’appétit qui est courante dans la tuberculose pulmonaire. Elle est encore exacerbée par des conditions comme le sida qui augmentent les risques de tuberculose. Une personne peut devenir gravement émaciée avec le temps.

Fatigue

La fatigue est un symptôme non spécifique de la tuberculose. Il est présent dans de nombreuses maladies différentes, mais lorsque la fatigue est accompagnée des autres signes mentionnés ci-dessus, alors une tuberculose pulmonaire doit être suspectée. Finalement, une personne atteinte de tuberculose est extrêmement affaiblie et incapable d’entreprendre les tâches quotidiennes.

Sueurs nocturnes

Les sueurs nocturnes sont un autre signe caractéristique de la tuberculose. Une personne peut se réveiller du sommeil pour trouver une transpiration excessive qui n’est pas corrélée aux conditions environnementales. Parfois, la transpiration peut être suffisamment excessive pour faire tremper le linge de lit.

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Autres signes

  • Fièvre
  • Des frissons
  • Perte d’appétit
  • Lymphadénopathie (ganglions lymphatiques hypertrophiés)

Tests pour la tuberculose

Un diagnostic de tuberculose doit être confirmé par certaines investigations. Ces tests doivent être effectués par un professionnel de la santé et certains tests doivent être effectués dans un laboratoire. Les tests TB comprennent:

  • Test cutané ( test cutané à la tuberculine ou test tuberculinique de Mantoux) où une petite quantité de protéine TB (antigènes) est introduite dans les couches externes de la peau au-dessus du site de test.
  • Test sanguin (Interféron Gamma Release Assay ou IGRA) où un échantillon de sang est mélangé avec des protéines TB (antigènes) pour évauler s’il y a une réaction.
  • Test d’expectoration (culture d’expectorations et cytologie) où un échantillon de mucus (expectoration) est utilisé pour faire croître les microbes qu’il contient sur un substrat (culture) ou où les cellules des expectorations sont examinées sous un microsope (cytologie).

Une radiographie pulmonaire peut également être pratiquée, mais elle ne suffit pas à elle seule pour diagnostiquer la tuberculose. Au lieu de cela, les résultats d’une radiographie doivent être corrélés avec un autre test comme le test cutané TB pour confirmer un diagnostic de tuberculose.

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