6 Signes de malnutrition et causes d’une (mauvaise) nutrition insuffisante

Le mot malnutrition nous fait souvent penser à des personnes affamées dans des pays déchirés par la guerre ou la sécheresse, mais le terme se réfère en fait à une alimentation insuffisante ou pauvre. C’est un problème qui peut toucher n’importe qui, même ceux qui ne vivent pas dans la pauvreté ainsi que ceux qui résident dans les pays développés. Il peut affecter le corps de diverses manières, compromettant éventuellement divers organes et systèmes. La malnutrition conduit finalement à la mort.

 

Pourquoi la malnutrition survient-elle?

Les personnes qui n’ont pas accès à une nourriture suffisante en raison de restrictions financières ou de l’indisponibilité de la nourriture souffriront naturellement de malnutrition. Cependant, ce n’est pas la seule raison pour laquelle la malnutrition se produit. La malnutrition survient pour diverses raisons chez les personnes qui autrement ont accès à des aliments nutritifs suffisants. Il est important de comprendre pourquoi une personne ne mange pas suffisamment ou ne mange pas d’aliments nutritifs.

Troubles de l’alimentation

En raison de facteurs psychologiques, une personne peut ne pas manger suffisamment de nourriture ou se purger après avoir mangé, empêchant ainsi le corps d’absorber les nutriments. Cela se voit dans deux des troubles de l’alimentation les plus courants – l’anorexie mentale et la boulimie. Elle s’accompagne souvent d’une distorsion de l’image corporelle.

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La dépression

La perte d’appétit est un symptôme courant de la dépression. Elle peut également être considérée comme faisant partie du chagrin et de l’isolement menant à la solitude. Cependant, dans certains cas, il peut y avoir une augmentation de l’appétit et même une suralimentation. Parfois, ces changements d’appétit peuvent être liés aux médicaments utilisés pour traiter et gérer ces conditions.

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Démence

La démence est une autre cause assez fréquente de malnutrition, en particulier chez les personnes âgées. Dans ces cas, une personne peut oublier de manger ou même ne pas comprendre qu’elle doit manger régulièrement. En outre, la capacité de préparer eux-mêmes des denrées alimentaires et des aliments pour animaux peut être affaiblie dans une mesure telle qu’elle conduit à la malnutrition.

Suivre un régime et jeûner

Une restriction alimentaire stricte est souvent observée avec un régime pour perdre du poids et le jeûne pour diverses raisons. La malnutrition est plus susceptible de se produire dans les cas extrêmes de régime et de jeûne. À court terme, il se peut qu’il n’y ait pas d’effets significatifs, surtout s’il y a un apport alimentaire, bien qu’en petites quantités et de faibles calories.

Difficulté à manger

Un certain nombre de conditions médicales différentes peuvent affecter la capacité d’une personne à manger. Cela peut être observé dans des conditions où il y a des troubles du goût et de l’odorat, des problèmes dentaires, une sécheresse excessive de la bouche, des problèmes de déglutition et des symptômes inconfortables provoqués par l’alimentation.

Dépendance

La dépendance à l’alcool et aux drogues peut altérer la sensation de faim et même affecter la capacité du corps à digérer et à absorber les nutriments. Lorsque la maladie du foie s’installe avec l’abus d’alcool, la capacité du corps à assimiler ces nutriments est également affectée et peut conduire à la malnutrition.

Immobilité

Les personnes qui ne peuvent pas se déplacer de manière autonome peuvent être incapables de préparer ou d’accéder à la nourriture sans un soignant. Les patients affaiblis qui sont limités au lit peuvent également subir une perte d’appétit. Il est également observé pendant et après l’hospitalisation, mais est généralement temporaire dans ces cas.

Autres maladies

Une série d’autres maladies peuvent également contribuer à la malnutrition. Cela peut se produire avec une perte d’appétit, des problèmes avec les organes qui sécrètent des enzymes digestives, des problèmes intestinaux qui altèrent sa capacité à absorber les nutriments, des mouvements rapides dans l’intestin, des maladies diarrhéiques, des maladies avec des vomissements sévères et diverses autres conditions. Les personnes atteintes du SIDA et de stade avancé de cancer peuvent également souffrir d’une perte d’appétit, de vomissements chroniques et de diarrhée qui peuvent éventuellement conduire à la malnutrition.

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Comment détecter la malnutrition

Certains des signes et symptômes de la malnutrition peuvent être évidents tandis que d’autres le sont moins. Les images d’enfants malnutris avec des bras minces et un ventre élargi ne sont pas typiques de la malnutrition dans les pays développés ou avec des cas bénins. On le voit avec une malnutrition sévère comme c’est le cas avec le kwashiokor.

Fatigue

La fatigue est un symptôme courant de malnutrition qui survient souvent tôt, en quelques heures et en quelques heures. Sans les nutriments appropriés, le métabolisme du corps ne peut pas être maintenu à un niveau normal. En conséquence, il y a une fatigue extrême. De manière subtile, une personne peut se sentir fatiguée après une courte période d’activité physique ou mentale. La fatigue s’accompagne souvent de somnolence bien que le sommeil ne la soulage pas entièrement.

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Difficulté de concentration

Un autre symptôme courant et précoce de la malnutrition est la difficulté à se concentrer. Elle s’accompagne d’une altération d’autres fonctions mentales telles qu’une mauvaise prise de décision et la résolution de problèmes. La mémoire peut également être affectée. Une personne peut sembler distraite, désintéressée par les activités et ces symptômes peuvent être confondus avec un trouble déficitaire de l’attention chez les enfants ou une démence chez les personnes âgées.

Perte de poids

Naturellement, une perte de poids se produira en raison de la malnutrition. Comme le corps ne reçoit pas une nutrition suffisante par l’alimentation, il ne peut pas maintenir les réserves de graisse, la masse musculaire et osseuse. Le corps utilise les ressources du corps pour continuer à fonctionner afin de maintenir les fonctions vitales. Les cellules graisseuses sont décomposées et éventuellement le tissu musculaire et même les os sont également affectés.

Faiblesse musculaire

La faiblesse des muscles est un autre signe courant de malnutrition et accompagne la fatigue. Dans les cas chroniques et graves, il peut même y avoir une perte de masse musculaire. Cela provoque l’apparence mince caractéristique observée dans la malnutrition avec la perte de graisse corporelle. La faiblesse musculaire peut ne pas toujours être évidente dans les cas bénins. Au lieu de cela, une personne peut avoir de la difficulté à se tenir debout ou à marcher seule et a tendance à tomber.

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Immunité faible

L’efficacité du système immunitaire dépend de divers facteurs et l’état nutritionnel est l’un des principaux facteurs de ce type. Avec la malnutrition, le système immunitaire s’affaiblit et est donc incapable de défendre l’organisme, c’est normal. Une personne peut souffrir d’infections récurrentes qui sont souvent graves et peuvent entraîner des complications. La récupération est également ralentie même avec un traitement médical.

Une mauvaise cicatrisation

Tous les systèmes et fonctions du corps sont altérés par la malnutrition, mais cela n’est pas toujours évident. Au lieu de cela, il peut être vu avec des signes comme une mauvaise cicatrisation des plaies. Une blessure peut non seulement prendre plus de temps à guérir, mais elle peut également ne pas guérir correctement. En raison du système immunitaire affaibli, les plaies s’infectent plus facilement et ces infections peuvent être graves. D’autres complications de la cicatrisation des plaies peuvent également survenir.

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