10 conseils de prévention du paludisme pour les voyageurs

Envisagez-vous de vous rendre prochainement dans une zone à haut risque de paludisme? Vous êtes-vous renseigné sur cette dangereuse maladie infectieuse? Le paludisme est une infection potentiellement mortelle causée par les parasites Plasmodium qui se transmettent par la piqûre de moustiques. Il peut être évité et même guéri, mais le paludisme fait plus de 600 000 morts chaque année. Les voyageurs qui ne sont pas immunisés et ne prennent pas les précautions nécessaires sont très vulnérables au paludisme. Il n’existe actuellement aucun vaccin pour vous protéger contre le paludisme, bien que des recherches soient en cours sur le terrain. Quelques conseils pratiques peuvent faire toute la différence dans la prévention du paludisme.

Vérifier les zones de paludisme

Il est important de savoir si la zone que vous visitez est en fait une zone d’endémie palustre ou non. Ne comptez pas sur les agents de voyages et les conseils d’amis ou de membres de votre famille qui peuvent être des voyageurs chevronnés. Le Center for Disease Control (CDC) a des applications cartographiques détaillées du paludisme qui fourniront des informations précises aux voyageurs. Le paludisme peut survenir dans certains pays, ou seulement dans certaines régions d’un pays. Cependant, vous devez être pleinement conscient des zones à haut risque même si vous voyagez dans des régions d’un pays où la transmission du paludisme n’est pas connue. Vous pouvez modifier vos projets de voyage pendant vos vacances et vous retrouver mal préparé dans une zone à haut risque.

 

 

Image de la carte du paludisme de CDC.gov

Prenez des médicaments antipaludiques

Il existe plusieurs médicaments antipaludiques qui sont utilisés pour prévenir le paludisme. Malgré le battage médiatique autour des parasites du paludisme résistants aux médicaments, ces médicaments sont toujours utilisés seuls ou en combinaison pour prévenir et traiter le paludisme. Vous devez parler à votre médecin de vos projets de voyage et de vos préoccupations concernant le paludisme. Les antipaludiques doivent être pris pendant un certain temps avant de partir en voyage et poursuivis même après votre retour pour vous assurer que tout parasite du paludisme dans votre circulation sanguine est détruit. Les personnes à haut risque comme les très jeunes, les personnes âgées, les femmes enceintes et les personnes faiblement immunisées devraient demander conseil à un médecin avant de voyager.

Restez à l’intérieur la nuit

Le paludisme est propagé par les espèces de moustiques Anopheles . Ce n’est pas le moustique lui-même qui cause le paludisme mais le parasite résidant à l’intérieur de l’insecte. Le parasite du paludisme est transféré dans la circulation sanguine des humains lorsque les moustiques se nourrissent de sang humain. Ces moustiques ont tendance à se nourrir la nuit, vous devez donc être très prudent à votre destination de voyage du crépuscule jusqu’à l’aube. Idéalement, vous devriez rester à l’intérieur la nuit pour réduire le risque de contracter le paludisme. Cela peut gâcher une partie du plaisir des vacances, mais vous pouvez contrôler assez efficacement l’environnement à l’intérieur pour réduire le risque de piqûres de moustiques. Si vous devez sortir, assurez-vous que vous portez des vêtements de protection appropriés et utilisez un insectifuge.

Portez des vêtements de protection

Il n’est pas nécessaire d’investir dans des vêtements de protection coûteux et spécialisés contre le paludisme. Le simple fait de porter une chemise à manches longues et un pantalon long suffira. En couvrant les bras et les jambes, vous réduirez le risque que les moustiques se nourrissent sur les zones où vous ne remarquerez peut-être pas avant d’avoir piqué. À ce stade, il est trop tard. Bien que vos mains, votre cou et votre tête soient toujours exposés, les moustiques peuvent être moins susceptibles de se nourrir dans ces zones lorsque vous êtes éveillé. Néanmoins, vous devez prendre des précautions pour protéger ces zones également dans une certaine mesure et même si elles ne peuvent pas être couvertes, une application généreuse d’insectifuge peut suffire.

Appliquer un anti-moustique

Il existe plusieurs types de répulsifs contre les moustiques et il est important d’utiliser des applications efficaces. La plupart sont disponibles sous forme de spray afin qu’il puisse être appliqué généreusement sur vos vêtements et sur votre peau. Il existe différentes concentrations de ces sprays, alors parlez à votre médecin et à votre pharmacien du type et de la méthode appropriés pour l’utiliser. Des concentrations plus faibles doivent être utilisées sur les jeunes enfants. Les sprays contenant du DEET (N, N diéthylmétatoluamide) peuvent être utilisés directement sur la peau tandis que les sprays contenant de la perméthrine peuvent être appliqués sur les vêtements. Bien que certains extraits d’herbes puissent être utiles, il est préférable de s’en tenir aux répulsifs anti-moustiques éprouvés et fiables prescrits par votre médecin ou votre pharmacien. Même si vous dormez sous une moustiquaire, assurez-vous de vous asperger d’un répulsif encastré avant de rentrer pour la nuit.

Utiliser des filets de lit

Vous êtes le plus vulnérable aux piqûres de moustiques lorsque vous dormez. Ce n’est pas seulement le fait que ces moustiques préfèrent se nourrir du crépuscule jusqu’à l’aube, lorsque vous êtes le plus susceptible de dormir. Mais la plupart des zones endémiques sont chaudes et humides, ce qui signifie que vous êtes moins susceptible de dormir avec des vêtements épais ou des couvertures. Si vous n’avez pas de climatisation dans votre chambre et que vous choisissez de garder les fenêtres ouvertes pour un peu d’air frais, vos chances d’être piqué par un moustique sont très élevées. Une moustiquaire au-dessus de votre lit est indispensable. Il permettra toujours à l’air de circuler mais éloigne les moustiques de vous. Idéalement, les moustiquaires doivent être vaporisées ou imbibées d’un anti-moustique, mais si cela n’est pas possible, une moustiquaire appropriée suffit à elle seule.

Vaporiser la pièce

Même si vous dormez dans une pièce fermée, il n’y a aucun moyen de savoir avec certitude que les moustiques ne se cachent pas dans certains coins. De plus, les moustiques sont très agiles et peuvent trouver leur chemin dans une pièce malgré tous vos efforts pour garder un environnement fermé la nuit. Pulvériser dans votre pièce des insecticides spécialement formulés pour les insectes volants peut être une autre mesure préventive efficace. Ces sprays sont assez inoffensifs pour les humains. Vaporisez généreusement la pièce – les murs, les cadres de fenêtres et l’espace autour de votre lit en particulier. Les insecticides peuvent tuer les moustiques ou à tout le moins les éloigner de votre chambre. Vous voudrez peut-être également emporter des appareils anti-moustiques et insecticides électriques lors de votre voyage.

Évitez les méthodes non testées

Il existe un certain nombre de solutions antipaludiques différentes sur le marché qui peuvent avoir une efficacité limitée ou qui n’ont pas été cliniquement vérifiées comme une alternative appropriée aux méthodes traditionnelles. Certains sont carrément des gadgets vantés par des distributeurs peu scrupuleux et n’offrent que peu ou pas de protection contre la malaria. Soyez prudent lorsque vous optez pour ces méthodes. Ne vous laissez pas berner par les étiquettes «tout naturel» ou par le fait qu’il est censé être utilisé par des indigènes de différentes régions du monde depuis des centaines d’années. S’il est effectivement efficace, il aurait fait l’objet de recherches rigoureuses et commercialisé via les canaux conventionnels.

Ne visitez pas les zones à haut risque

Demandez à un médecin en ligne maintenant!

Parfois, il vaut mieux prévenir que guérir et sauter ce voyage que vous aviez prévu dans une région d’endémie palustre. Ce n’est pas que vous deviez renoncer complètement à voyager dans ces régions. Optez plutôt pour visiter pendant les saisons à faible risque. Les infections paludiques ont tendance à culminer après la saison des pluies, mais consultez une autorité sanitaire réputée pour connaître les périodes les plus à risque de l’année pour visiter la région. Les femmes enceintes, les personnes âgées et les très jeunes enfants doivent éviter de se rendre dans les régions où le paludisme est endémique car ils sont les plus à risque de développer des complications graves du paludisme ou même de mourir.

L’alcool peut être un problème

Il existe un certain nombre de théories différentes sur le traitement et la prévention du paludisme. Une de ces théories implique l’alcool. Bien qu’il y ait une certaine vérité sur le fait que la quinine dans les sundowners gin tonic peut être une mesure préventive efficace contre le paludisme, la quantité de gin tonic que vous devrez boire peut causer d’autres problèmes de santé. L’ingestion d’alcool ne tuera pas les parasites du paludisme dans votre circulation sanguine. En fait, tout type d’alcool peut augmenter votre risque de contracter le paludisme. L’alcool provoque la dilatation des vaisseaux sanguins de votre peau, ce qui signifie que le flux sanguin augmente. Ceci, ainsi que d’autres effets, peut en fait attirer les moustiques (3). Lorsque vous êtes en état d’ébriété et que vous vous sentez plus chaud que d’habitude, vous pouvez faire preuve d’un mauvais jugement et retirer des vêtements qui pourraient vous protéger des piqûres de moustiques.

Références :

1. Le paludisme et les voyageurs . CDC.gov

2. Prévention du paludisme . WebMD

3. L’ingestion d’alcool stimule l’attraction des moustiques . PubMed.gov

Lire La Suite  Causes non digestives de la douleur abdominale
  • Leave Comments