10 signes de sclérose en plaques (SEP)

Elle touche près d’un demi-million d’Américains et plus de 2 millions de personnes à travers le monde, mais il n’existe toujours pas de remède contre la sclérose en plaques (SEP). Cette maladie nerveuse est débilitante et peut entraîner de graves complications. Les signes de la sclérose en plaques ne se limitent pas à une seule zone du corps.

Avec des nerfs circulant dans tout le corps, la sclérose en plaques peut affecter le fonctionnement du cerveau, des yeux, des membres, de l’intestin et de la vessie ou de tout autre organe ou système du corps. Par conséquent, les signes de la sclérose en plaques peuvent varier non seulement à différents stades de la maladie, mais également entre les individus.

 

Que se passe-t-il dans la sclérose en plaques?

Chaque nerf du corps a une couche isolante de la même manière que l’isolation autour d’un câble électrique. Cette couche isolante est connue sous le nom de gaine de myéline. Il protège non seulement le nerf, mais aide également le nerf à transmettre des signaux qui sont des impulsions électriques. Ces signaux envoient des informations vers et depuis le cerveau.

Dans la sclérose en plaques, cette gaine isolante de myéline est endommagée et finalement détruite. Cette perte de myéline est connue sous le nom de maladie démyélinisante. Dans la sclérose en plaques (SEP) sévère et à long terme, le nerf peut également être endommagé. Sans une gaine de myéline intacte, les impulsions nerveuses ne peuvent pas être correctement transmises par le nerf.

Puisque les nerfs transportent des signaux pour une foule de fonctions différentes, il peut y avoir diverses perturbations dans tout le corps. Il peut affecter les fonctions sensorielles entraînant des symptômes tels que picotements ou vision double. Lorsque les nerfs moteurs (musculaires) sont affectés, des problèmes de mouvement peuvent survenir, entraînant des symptômes tels que des jambes faibles, des troubles de l’élocution et des tremblements.

En savoir plus sur la sclérose en plaques .

La sclérose en plaques (SEP) est une maladie démyélinisante progressive. Cela signifie qu’il se développe et progresse lentement mais s’aggrave généralement avec le temps. Il peut y avoir des périodes de rémission où les nouveaux symptômes disparaissent en partie ou complètement. Cependant, ces périodes de rémission ne signifient pas que la maladie est résolue. Par conséquent, la sclérose en plaques est également connue comme une maladie récurrente-rémittente.

La cause exacte de la sclérose en plaques (SEP) est encore inconnue, mais les dommages à la gaine de myéline et aux cellules nerveuses sont causés par le système immunitaire. Une certaine perturbation de l’activité du système immunitaire l’amène à attaquer la gaine de myéline, l’endommageant et la détruisant ainsi. Ce dysfonctionnement du système immunitaire (maladie auto-immune) peut être dû à des facteurs génétiques ou environnementaux et pourrait être déclenché (mais non causé) par des infections virales.

Comment repérer la sclérose en plaques

Une foule d’autres maladies neurologiques, telles que la maladie de Parkinson et un accident vasculaire cérébral, peuvent provoquer des signes et des symptômes similaires. Il n’y a pas de tests spécifiques pour la sclérose en plaques. Par conséquent, un diagnostic dépend des signes et des symptômes ainsi que de l’exclusion d’autres causes qui provoquent des symptômes similaires. La présentation de la sclérose en plaques peut varier en fonction des nerfs les plus touchés et de la partie du corps alimentée par ces nerfs.

Sensations anormales

L’un des premiers symptômes est des sensations anormales appelées paresthésies. La plupart des personnes atteintes de sclérose en plaques éprouvent des picotements inhabituels dans la zone touchée. C’est généralement dans les membres et un côté du corps est affecté à un moment donné dans la plupart des cas. Le torse peut également être affecté d’un côté avec les membres.

Douleur

La douleur est un autre symptôme qui peut survenir dans la sclérose en plaques (SEP). Cependant, il n’affecte pas tous les patients atteints de SEP. Environ un tiers à la moitié seulement des patients atteints de SEP ressentiront de la douleur à un moment donné de leur maladie. La douleur peut accompagner les picotements ainsi que d’autres symptômes tels que la faiblesse ou peut survenir d’elle-même. Parfois, la douleur peut survenir uniquement avec le mouvement de la partie affectée du corps.

La faiblesse

Certains nerfs contrôlent des muscles ou des groupes musculaires spécifiques du corps. Si un nerf moteur (nerf qui contrôle un muscle) est affecté, l’activité du ou des muscles cibles est également affectée. Cela peut être vu comme une faiblesse d’une certaine partie du corps où les muscles ne se contractent pas avec la même force. La faiblesse est souvent plus évidente au niveau des membres mais peut également impliquer d’autres muscles, comme les muscles du visage ou les muscles de la parole (élocution).

Problèmes musculaires

Outre la faiblesse musculaire, la sclérose en plaques peut également provoquer des spasmes musculaires, des contractions et des tremblements. Le spasme est une contraction forcée d’un muscle qui entraîne une raideur. Cela peut affecter n’importe quelle partie du corps, mais affecte principalement les muscles nécessaires pour se tenir debout.

Les secousses sont des contractions répétées d’une partie d’un muscle et dans la sclérose en plaques, elles sont plus susceptibles de se produire dans les muscles du visage. Les tremblements sont l’endroit où un muscle ou des groupes de muscles d’une partie du corps se contractent et se détendent, provoquant ainsi des mouvements rythmiques, généralement dans un membre.

Problèmes oculaires

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Certains des symptômes courants de la sclérose en plaques sont divers problèmes oculaires. Cela varie de la vision double, des troubles viruels comme des éclairs de lumière ou une perte de vision (partielle ou complète). Il peut également y avoir des douleurs oculaires, en particulier lors du déplacement du globe oculaire, et des mouvements oculaires involontaires (nystagmus). Les yeux et le sens de la vision sont affectés de différentes manières au-delà des symptômes mentionnés.

En savoir plus sur la double vision .

Déficience mentale

La sclérose en plaques peut affecter la santé mentale de plusieurs façons. Cela peut aller d’une faible concentration et d’une mauvaise mémoire à des problèmes d’élocution, de résolution de problèmes, de raisonnement et de perception visuelle. La dépression, le trouble bipolaire ou même la démence peuvent survenir chez les patients atteints de sclérose en plaques, mais cela ne se produit pas dans tous les cas et certains ne peuvent être que tardifs.

Intolérance à la chaleur et aggravation

Un symptôme caractéristique et inhabituel de la sclérose en plaques est l’intolérance à la chaleur et une aggravation de certains symptômes avec une augmentation de la température corporelle et de la chaleur ambiante, y compris des douches chaudes. Par exemple, la chaleur peut causer un trouble de la vision principalement dans un œil précédemment atteint de névrite optique. La faiblesse musculaire et les symptômes non spécifiques comme la fatigue peuvent également s’aggraver avec la chaleur.

Autres signes

Il existe une foule d’autres signes et symptômes qui peuvent survenir avec la sclérose en plaques. Certains peuvent être non spécifiques comme les étourdissements, la fatigue et l’insomnie. À d’autres moments, les symptômes peuvent être isolés à un organe ou à des symptômes spécifiques, comme une fonction intestinale et vésicale altérée. Cela peut entraîner des mictions fréquentes et une incontinence urinaire à la constipation. Un dysfonctionnement sexuel peut également survenir.

Références:

  1. emedicine.medscape.com/article/1146199-clinical
  2. www.mayoclinic.org/diseases-conditions/multiple-sclerosis/symptoms-causes/syc-20350269
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