La maladie de Hashimoto est-elle une maladie auto-immune ?

Une personne sur 15¹ aux États-Unis souffre d’une maladie auto-immune (également connue sous le nom de maladie auto-immune), et 78 % sont des femmes.² La cause exacte des maladies auto-immunes est inconnue, mais certains des facteurs de risque incluent :

  • Prédisposition génétique

  • Facteurs environnementaux

  • Le genre

  • infections

  • Obésité

La maladie de Hashimoto est l’une de ces maladies auto-immunes, et vous êtes plus susceptible de la développer si vous avez un membre de votre famille atteint de la maladie.

Alors, qu’est-ce que la maladie de Hashimoto et qu’est-ce qu’une maladie auto-immune ? Nous allons jeter un coup d’oeil.

Qu’est-ce que la maladie de Hashimoto ?

La maladie de Hashimoto (également appelée thyroïdite de Hashimoto et thyroïdite lymphocytaire chronique) est une maladie auto-immune impliquant la thyroïde. Elle touche 1 à 2 % de la population³ et est la principale cause d’hypothyroïdie (une thyroïde sous-active) dans les pays développés.

Les femmes sont au moins dix fois plus susceptibles de recevoir un diagnostic de Hashimoto que les hommes. Le diagnostic peut survenir à tout âge.

A quoi sert la thyroïde ?

Votre thyroïde⁴ produit des hormones qui régulent vos fonctions corporelles, y compris votre métabolisme. Lorsque votre thyroïde crée trop ou trop peu d’hormones, cela peut avoir un impact considérable sur votre corps.

La maladie de Hashimoto entraîne souvent une hypothyroïdie. Rarement, il peut également provoquer une hyperthyroïdie.

Les symptômes de l’hypothyroïdie comprennent :

  • Fatigue

  • Gain de poids

  • Douleurs ou faiblesse articulaires et musculaires

  • Constipation

  • Peau sèche ou perte de cheveux

  • Enrouement

  • Une dépression

  • Intolérance au froid

  • Règles irrégulières ou abondantes ou problèmes de fertilité

  • Diminution du rythme cardiaque

  • Changements cognitifs, p. ex., oubli, dépression

Si vos symptômes vous inquiètent, parlez-en à votre fournisseur de soins de santé.

Que sont les maladies auto-immunes ?

Normalement, un système immunitaire sain combat les virus, les bactéries et tout ce qui peut vous nuire. Lorsque vous souffrez d’une maladie auto-immune, le système immunitaire de votre corps identifie à tort les cellules saines comme étant dangereuses, les détruisant et provoquant divers symptômes.

Il existe environ 110 types de maladies auto-immunes, et vous pouvez en avoir plusieurs à la fois. D’autres exemples sont :

  • Sclérose en plaques (SEP)

  • Polyarthrite rhumatoïde (PR)

  • Maladie coeliaque

Qu’est-ce qui cause la maladie de Hashimoto ?

Comme Hashimoto est une maladie auto-immune, votre système immunitaire confond les cellules thyroïdiennes saines avec des envahisseurs nuisibles et les attaque.

Bien que la cause de cette attaque soit inconnue, certaines personnes sont plus génétiquement prédisposées. Si un membre de la famille a Hashimoto, vous êtes plus susceptible de le développer. Parfois, le stress, une infection ou une grossesse peuvent déclencher la maladie de Hashimoto.

Une autre cause potentielle est trop ou trop peu d’iode⁵, mais les chercheurs tentent toujours de déterminer laquelle est la plus influente.

Qui est le plus à risque de développer Hashimoto ?

Comme déjà mentionné, si vous avez un membre de la famille avec Hashimoto, le risque de le développer augmente.

Les autres facteurs de risque comprennent :

  • Avoir d’autres maladies auto-immunes, y compris le diabète de type 1 et le lupus

  • Être une femme, car la maladie de Hashimoto est 4 à 10 fois plus fréquente chez les femmes que chez les hommes

  • Être une femme âgée de 30 à 50 ans, même si les adolescentes et les jeunes femmes peuvent aussi le développer

Traitements de la maladie de Hashimoto

Si votre maladie de Hashimoto entraîne une hypothyroïdie, qui peut entraîner une réduction de la quantité d’hormones thyroïdiennes produites par votre corps, vous devrez prendre des médicaments de remplacement de la thyroïde.

Le traitement principal pour Hashimoto est la lévothyroxine, une version synthétique de la thyroxine. Vous devrez prendre de la lévothyroxine tous les jours pour le reste de votre vie.

Étant donné que la lévothyroxine peut mettre un certain temps à agir, votre fournisseur de soins de santé devra tester régulièrement votre taux de TSH (un test sanguin) pour s’assurer que vous êtes traité de manière adéquate.

Bien que le médicament commence à agir immédiatement, vos symptômes peuvent prendre plusieurs semaines à s’installer. La fréquence de la surveillance diminue à environ tous les 6 à 12 mois une fois que vous avez été établi sur la bonne dose.

Plusieurs choses peuvent affecter votre taux de TSH pendant votre traitement, notamment :

  • Maladie cardiaque⁶

  • Grossesse

  • Prendre un traitement hormonal de la ménopause⁷ (MHT) (également connu sous le nom de traitement hormonal substitutif (THS)

  • Autres médicaments, y compris le lithium⁸, l’amiodarone⁹ et les médicaments de chimiothérapie¹⁰

C’est pourquoi il est important de vérifier régulièrement votre taux de TSH, même si vous prenez de la lévothyroxine depuis des années.

La lévothyroxine peut être prise sans danger pendant la grossesse. Votre médecin devra augmenter votre dose pour s’assurer que votre bébé à naître se développe correctement. Vous aurez des contrôles réguliers du niveau de la thyroïde pendant la grossesse pour vous assurer que vous prenez la bonne dose. Il est également sûr d’allaiter tout en prenant de la lévothyroxine.

N’arrêtez pas de prendre vos médicaments et n’en prenez jamais trop car cela peut entraîner des effets secondaires graves comme l’ostéoporose et la fibrillation auriculaire (rythme cardiaque irrégulier et rapide).

Si vos niveaux d’hormones thyroïdiennes sont normaux, vous n’aurez pas besoin de traitement, mais il est sage de surveiller vos niveaux au fil du temps.

Essais cliniques pour la maladie de Hashimoto

Bien qu’il n’existe pas de remède contre la maladie de Hashimoto, les chercheurs mènent toujours des études pour trouver de nouveaux traitements, mieux comprendre la maladie et, espérons-le, trouver un remède.

Les essais cliniques prennent beaucoup de temps, avec plusieurs phases qui doivent être réussies, nécessitant l’approbation de la FDA à la fin du processus pour tout nouveau traitement. Cela peut prendre de nombreuses années, mais faire partie d’un essai signifie que vous pouvez essayer de nouveaux traitements avant qu’ils n’arrivent sur le marché.

Bien qu’il existe des risques associés aux essais cliniques, ils sont fortement réglementés. Les médecins et les chercheurs doivent respecter les directives pour assurer la sécurité et l’exactitude de l’étude.

Si le traitement ne fonctionne pas ou cause des dommages à un participant, l’essai sera arrêté immédiatement (soit en pause, soit arrêté indéfiniment) pour assurer la sécurité du patient.

Les participants sont pleinement informés de l’essai au préalable et à chaque étape, afin qu’ils puissent révoquer leur consentement s’ils ont des inquiétudes.

Comment puis-je trouver des essais cliniques près de chez moi ?

L’un des moyens les plus simples de trouver un essai clinique consiste à utiliser un service en ligne qui compile une liste de tous les essais cliniques disponibles, en les décrivant de manière accessible pour le profane. Chez HealthMatch, nous comprenons qu’il peut être difficile de trouver ce que vous cherchez, c’est pourquoi notre recherche d’essais cliniques a été spécialement conçue pour faciliter le processus.

Un autre site Web que vous pouvez utiliser est NIH’s clinicaltrials.gov,¹¹ ou vous pouvez parler à votre médecin.

La verité

La maladie de Hashimoto est une maladie auto-immune affectant la glande thyroïde. Les maladies auto-immunes surviennent lorsque le système immunitaire attaque à tort les tissus sains de l’organisme.

Hashimoto est une maladie chronique que vous pouvez gérer avec de la lévothyroxine. La lévothyroxine est une forme synthétique de l’hormone produite par votre thyroïde et vous devrez en prendre quotidiennement pendant le reste de votre vie pour maintenir l’équilibre de vos niveaux d’hormones.

Bien qu’il n’existe aucun remède contre la maladie de Hashimoto, l’inscription à un essai clinique approprié peut vous offrir la possibilité d’essayer de nouveaux traitements.

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