Diagnostiquer la thyroïdite de Hashimoto : échographie, examens et analyses de sang

La thyroïdite de Hashimoto (ou maladie de Hashimoto ) est une maladie auto-immune qui affecte la glande thyroïde. Dans cette condition, le système immunitaire commence à attaquer les cellules thyroïdiennes et la glande cesse de produire suffisamment d’hormones pour le corps. Cela provoque une hypothyroïdie .

Le diagnostic précoce de la thyroïdite de Hashimoto peut vous aider à contrôler les symptômes et à éviter les complications de santé. Si vous remarquez des signes d’hypothyroïdie, contactez votre médecin traitant. Ils effectueront une variété de tests pour établir un diagnostic.

Qu’est-ce que la thyroïdite de Hashimoto ? 

Au début du XXe siècle, un scientifique médical japonais, Hakaru Hashimoto, a découvert une maladie auto-immune courante, appelée plus tard la thyroïdite de Hashimoto. Cette condition est la cause la plus fréquente d’hypothyroïdie¹ dans les régions où l’alimentation des gens contient la quantité nécessaire d’iode.

La maladie de Hashimoto amène votre système immunitaire à confondre les cellules de la glande thyroïde avec des imposteurs hostiles. Il commence à attaquer ces cellules thyroïdiennes avec des globules blancs. À mesure que le nombre de globules blancs à l’intérieur de la thyroïde augmente, l’organe commence à mal fonctionner, ce qui affecte la production d’hormones.

Lorsque la glande thyroïde cesse de produire suffisamment d’hormones thyroïdiennes (T3 et T4), vous pouvez ressentir des symptômes désagréables, notamment :

  • Fatigue , somnolence diurne et perte d’énergie

  • Faible tolérance aux températures froides

  • Rythme cardiaque lent

  • Douleurs et raideurs musculaires et articulaires

  • Dépression et anxiété

  • Constipation

  • Réduction de la transpiration

  • Prise de poids inexpliquée

  • Ongles cassants, peau sèche et squameuse et perte de cheveux

  • Problèmes de fertilité et menstruels

  • Faible libido

  • Goitre (glande thyroïde hypertrophiée)

Les hormones thyroïdiennes sont responsables de la régulation de votre métabolisme, de votre rythme cardiaque et de votre température corporelle. Lorsque votre glande thyroïde est sous-active, les cellules et les organes de votre corps commencent à ralentir. Cela affecte votre qualité de vie et peut entraîner de graves complications .

Si vous présentez l’un des symptômes ci-dessus de la thyroïdite de Hashimoto , prenez rendez-vous avec votre médecin traitant.

Qu’est-ce qui cause la thyroïdite de Hashimoto ? 

La cause sous-jacente de la maladie de Hashimoto est actuellement inconnue. Les scientifiques pensent qu’il pourrait s’agir d’ une combinaison d’antécédents familiaux et de facteurs génétiques , de conditions existantes, de certaines infections et de facteurs environnementaux.

Certaines personnes sont plus susceptibles de développer cette maladie que d’autres. Les facteurs de risque communs comprennent :

  • Âge – Plus vous êtes âgé, plus vous êtes susceptible de développer la maladie de Hashimoto. Chez les femmes, le début se situe souvent entre 30 et 50 ans. Pour les hommes, c’est entre 40 et 60.

  • Sexe – Les femmes sont 4 à 10 fois plus susceptibles de développer la thyroïdite de Hashimoto que les hommes. En fait, les femmes courent un risque plus élevé de maladies auto-immunes et de problèmes de thyroïde.

  • Antécédents familiaux – Si un membre de votre famille immédiate est atteint de la thyroïdite de Hashimoto, vous êtes neuf fois plus susceptible³ de la développer qu’une personne sans antécédent génétique. Les scientifiques travaillent à isoler les gènes exacts responsables de la maladie.

  • Radiation – Des études montrent⁴ le lien entre l’exposition aux radiations et les maladies thyroïdiennes auto-immunes. La dose exacte qui provoque le développement de la maladie est actuellement inconnue.

  • Maladies auto-immunes – Si vous souffrez déjà d’une maladie auto-immune (diabète de type 1, polyarthrite rhumatoïde, maladie cœliaque, lupus, vitiligo, etc.), vous êtes plus susceptible de développer la maladie de Hashimoto.

  • Médicaments – L’exposition à certains médicaments qui affectent le système immunitaire augmente le risque de thyroïdite. Environ 15 % des personnes prenant de l’alemtuzumab⁵ pour la sclérose en plaques peuvent développer la maladie, ainsi que certaines prenant un traitement par interféron alpha.

Une fois que vous développez la thyroïdite de Hashimoto, vous ne ressentirez peut-être pas de symptômes pendant des années. Cependant, savoir que vous avez ce problème peut vous aider à attraper la thyroïde sous-active à ses débuts et à surveiller vos symptômes.

Comment les médecins diagnostiquent-ils la thyroïdite de Hashimoto ?

Le diagnostic de la thyroïdite de Hashimoto est généralement simple, surtout si vous présentez des symptômes d’hypothyroïdie. Le médecin de premier recours est susceptible de prescrire les tests nécessaires, puis de vous orienter vers un endocrinologue, spécialiste des affections liées aux hormones.

Examen physique 

Dans certaines conditions thyroïdiennes, la glande elle-même grossit souvent, et c’est ce qu’on appelle le goitre. Étant donné que le goitre est une complication courante de l’hypothyroïdie causée par la maladie de Hashimoto , votre médecin examinera votre cou, là où se trouve votre glande thyroïde.

Vous pouvez vérifier le goitre à la maison en faisant un simple auto-examen :

  • Tenez-vous devant un miroir

  • Regardez le plafond pour allonger votre cou

  • Regardez et sentez les bosses ou les élargissements dans votre cou pendant que vous avalez

Un auto-examen peut aider à révéler un goitre, qui est un signe que votre glande thyroïde est hypertrophiée. Cependant, vous auriez toujours besoin d’un médecin pour le confirmer et diagnostiquer la condition sous-jacente.

Des analyses de sang

Plusieurs tests sanguins peuvent révéler la thyroïdite de Hashimoto :

  • Tests d’anticorps anti-thyroïdiens – Ce sont des tests pour les auto-anticorps qui attaquent vos propres tissus. Les tests de laboratoire les plus courants pour diagnostiquer cette affection sont le test d’anticorps à la peroxydase thyroïdienne (TPO) et le test d’anticorps anti-thyroglobuline. Des niveaux élevés de ces anticorps indiqueront que vous avez probablement la maladie de Hashimoto.

  • Niveau de thyroxine (T4 libre) – La T4 est une hormone thyroïdienne. Si vous développez une hypothyroïdie due à la maladie de Hashimoto, le niveau de cette hormone dans votre sang est susceptible d’être bas.

  • Niveau d’hormone stimulant la thyroïde (TSH) – Votre glande pituitaire est responsable de la stimulation de la thyroïde pour produire des hormones. Lorsque la thyroïde est sous-active, l’hypophyse détecte de faibles niveaux de T3 et de T4 et commence à produire plus de TSH pour stimuler la production d’hormones thyroïdiennes. Des niveaux élevés de TSH peuvent indiquer une hypothyroïdie.

Si vous avez une thyroïdite de Hashimoto légère, les analyses de sang peuvent ne pas être en mesure de la détecter. Si ces tests sont négatifs, cela pourrait également signifier que vous souffrez d’une autre maladie avec des symptômes similaires.

Ultrason

L’échographie est une autre méthode utilisée pour diagnostiquer les anomalies de la thyroïde. Les ondes sonores sont introduites dans un ordinateur pour offrir une image haute résolution de votre glande thyroïde sans rayonnement. Il n’est généralement pas nécessaire de diagnostiquer une thyroïdite, mais peut être prescrit si la glande est hypertrophiée ou si des nodules sont ressentis lors de l’examen physique.

Cette méthode peut aider le médecin à diagnostiquer les changements dans la glande thyroïde, y compris sa taille et le type et le nombre de nodules qui pourraient être présents. L’échographie peut également aider à éliminer d’autres causes d’hypertrophie de la thyroïde.

Une échographie est indolore et prend généralement 30 minutes ou moins. Vous n’avez rien à faire de particulier pour vous y préparer. À votre arrivée pour votre test, on vous demandera peut-être de mettre une blouse. Vous vous allongerez ensuite sur une table d’examen et le technicien placera du gel sur votre cou. Ensuite, ils feront rouler un transducteur sur la zone. Vous pouvez ressentir une légère pression, mais pas de douleur. Ils procéderont à l’examen de la glande thyroïde et des zones qui l’entourent.

Au cours de l’échographie, le technicien peut évaluer le flux sanguin vers la glande thyroïde pour prévoir tout élargissement supplémentaire. Une échographie montrera également le tissu de fond de la glande et tout nodule. Cela peut indiquer si la croissance peut être cancéreuse et tout besoin de tests supplémentaires comme une biopsie.

Pouvez-vous diagnostiquer la thyroïdite de Hashimoto sans symptômes ?

Les personnes atteintes de la thyroïdite de Hashimoto consultent rarement le médecin si elles ne présentent pas de symptômes. Cette condition peut progresser lentement au fil des ans sans causer d’inconfort . Cependant, une fois que la glande thyroïde est endommagée au point qu’elle cesse de produire suffisamment d’hormones, vous ressentirez des symptômes.

Même sans symptômes, vous découvrirez peut-être que vous souffrez d’hypothyroïdie lorsque vous faites des tests de dépistage en laboratoire pour votre examen physique annuel. Une fois que cela est déterminé, la thyroïdite sera confirmée par d’autres tests de laboratoire, tels que les niveaux d’anticorps ATA et anti-thyroglobuline. Votre médecin peut exécuter ces tests si:

  • Vous avez reçu un diagnostic d’hypothyroïdie

  • Vous avez d’autres maladies auto-immunes

  • Vous présentez un risque élevé de développer la thyroïdite de Hashimoto

Comment traiter la thyroïdite de Hashimoto ?

Si la thyroïdite de Hashimoto entraîne des lésions thyroïdiennes et une hypothyroïdie, votre médecin vous recommandera un traitement adapté. 

Des médicaments

Dans la majorité des cas, la maladie peut être gérée en prenant une thérapie de remplacement d’hormones thyroïdiennes synthétiques .

Ces hormones se présentent sous forme de pilules et la dose dépendra de votre âge et de tout autre problème médical. Vous devez les prendre à la même heure chaque jour.

Certaines personnes doivent commencer avec une dose plus faible, qui est ajustée à la hausse jusqu’à ce qu’elles atteignent des niveaux normaux de TSH. Cela peut prendre quelques mois de surveillance avec des tests sanguins répétés pour déterminer le dosage correct. L’amélioration des symptômes peut prendre un certain temps. La plupart des gens devront continuer à prendre ce médicament toute leur vie.

Opération 

Dans certains cas, votre médecin peut recommander une chirurgie de la thyroïde . Cela se produit généralement lorsqu’un goitre nuit à votre qualité de vie en affectant votre voix ou votre respiration. L’ablation de la glande thyroïde peut également réduire le nombre d’anticorps⁶ et soulager vos symptômes lorsqu’ils ne sont pas améliorés par des médicaments.

Après la chirurgie, vous devrez continuer à suivre un traitement hormonal substitutif.

Complications de la maladie de Hashimoto non traitée

Si vous ne traitez pas la maladie de Hashimoto, vous pouvez développer des complications, notamment :

  • Goitre – Si votre glande thyroïde devient trop grosse, cela peut causer des problèmes de respiration et de déglutition.

  • Problèmes cardiaques – Un métabolisme inadéquat peut affecter votre cœur et entraîner diverses affections, notamment des maladies cardiaques et une insuffisance cardiaque congestive.

  • Problèmes de santé mentale – L’hypothyroïdie peut provoquer une dépression et une anxiété qui s’aggravent avec le temps.

  • Myxœdème – Il s’agit d’un terme pour l’hypothyroïdie avancée lorsque les systèmes du corps commencent à s’arrêter. Bien que rare, une crise de myxoedème est une urgence médicale. Si elle n’est pas traitée, elle peut conduire au coma.

De plus, les hommes et les femmes peuvent avoir une faible libido. Les femmes peuvent également avoir des problèmes pour tomber enceinte. Si une grossesse survient, des problèmes comme une fausse couche, un faible poids à la naissance et des malformations congénitales sont possibles.

La verité

La thyroïdite de Hashimoto est une maladie auto-immune qui affecte votre glande thyroïde. Lorsque les anticorps commencent à attaquer les cellules thyroïdiennes, la glande cesse de produire suffisamment d’hormones thyroïdiennes. Finalement, cela conduit à l’hypothyroïdie. Si elle n’est pas traitée, elle peut réduire votre qualité de vie et entraîner de graves complications.

Un médecin peut diagnostiquer la thyroïdite de Hashimoto à l’aide d’un examen physique, de tests sanguins et d’une échographie. Si la condition est présente, elle sera traitée avec des médicaments de substitution hormonale. Hashimoto peut généralement être géré au fil du temps afin que vous puissiez vous attendre à reprendre un mode de vie normal et actif.

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