Peut-on mourir de la maladie de Hashimoto ?

La maladie de Hashimoto , également connue sous le nom de thyroïdite lymphocytaire chronique , est une maladie auto-immune qui affecte la glande thyroïde et peut provoquer une thyroïde sous-active ou une hypothyroïdie . Dans de rares cas, cela peut également entraîner une hyperthyroïdie ou une thyroïde hyperactive. 

Dans la maladie de Hashimoto, le système immunitaire fabrique des anticorps qui attaquent la glande thyroïde en forme de papillon située au bas du cou. 

Avec Hashimoto, de grandes quantités de globules blancs qui font partie du système immunitaire s’accumulent dans la thyroïde, affectant la production d’hormones thyroïdiennes. Les hormones thyroïdiennes régulent l’activité métabolique, ce qui signifie qu’elles affectent presque tous les organes du corps.  

Le nombre exact¹ de personnes atteintes de la maladie de Hashimoto n’est pas connu. Cependant, c’est la cause la plus fréquente d’hypothyroïdie, affectant environ 5 Américains sur 100.

La maladie de Hashimoto est quatre à dix fois plus répandue chez les femmes que chez les hommes, et elle peut également apparaître chez les jeunes femmes ou les adolescentes, sa prévalence augmentant avec l’âge. 

La maladie de Hashimoto comporte des risques héréditaires , ce qui signifie que vous êtes plus susceptible de développer la maladie si un membre de la famille possède des gènes associés à la maladie. 

De plus, une personne est plus susceptible d’être atteinte de la maladie de Hashimoto si elle souffre d’autres maladies auto-immunes, telles que 

  • La maladie cœliaque : qui est un trouble digestif qui endommage l’intestin grêle

  • Lupus : une maladie chronique à long terme qui peut affecter tout le corps

  • Polyarthrite rhumatoïde : une affection qui affecte les articulations

  • Syndrome de Sjögren : généralement associé à une sécheresse de la bouche et des yeux

  • Diabète de type 1 : une condition caractérisée par une glycémie élevée

Symptômes de la maladie de Hashimoto

La maladie de Hashimoto évolue généralement lentement pendant des années avec une perte progressive de la fonction thyroïdienne jusqu’à ce que vous remarquiez des symptômes de la maladie. La plupart des gens manquent les signes et les symptômes au cours des premiers stades de la maladie. 

À mesure que la production d’hormones thyroïdiennes diminue, le premier signe que vous pourriez ressentir est un goitre, une hypertrophie de la thyroïde. Le goitre se caractérise par une zone enflée devant le cou, ce qui en fait un défi à avaler. 

D’autres symptômes de la maladie de Hashimoto sont similaires à d’autres conditions médicales, il est donc essentiel de consulter un médecin pour un diagnostic. 

Voici quelques-uns des signes et symptômes associés à la maladie :

  • Métabolique : Moins de capacité à tolérer le froid, gain de poids modeste (en raison de la rétention d’eau et de la diminution du métabolisme), hypothermie

  • Neurologique : oubli, picotements ou picotements dans les mains et les pieds

  • Psychiatrique : changements de personnalité, dépression, expression faciale terne, démence ou psychose franche (folie myxœdème)

  • Dermatologique : gonflement du visage, myxœdème (gonflement de la peau ou des tissus), cheveux clairsemés, grossiers et secs, peau rugueuse, sèche, squameuse et épaisse, teinte jaunâtre de la peau (particulièrement notable sur les paumes et la plante des pieds)

  • Oculaire : zone enflée ou gonflée autour des yeux, paupières tombantes

  • Gynécologique : Modifications des menstruations

  • Cardiovasculaire : Rythme cardiaque lent, hypertrophie du cœur visible à l’examen et à l’imagerie

Options de diagnostic et de traitement de la maladie de Hashimoto

Malheureusement, il n’existe aucun remède connu pour la thyroïdite de Hashimoto, mais le remplacement des hormones par des médicaments peut aider à gérer les niveaux d’hormones et à rétablir un métabolisme normal. 

La lévothyroxine (Synthroid®, Levothyroid®, Levoxyl®), ou T4, est le médicament le plus couramment utilisé pour traiter cette affection.

La dose de prescription recommandée dépend de l’âge, du poids, de la gravité de l’hypothyroïdie, de l’état de santé sous-jacent ou d’autres médicaments susceptibles d’interagir avec les hormones thyroïdiennes synthétiques. 

Avant le traitement, le médecin s’assurera du bon diagnostic de la maladie de Hashimoto en se basant sur :

Examen physique et antécédents médicaux

Le médecin vérifiera le dossier médical de la personne et procédera à des examens physiques. Outre les examens et les antécédents, le médecin vérifiera également votre cou pour le goitre, un symptôme courant de la maladie.

Des analyses de sang

Le médecin pourrait également demander des tests sanguins pour confirmer l’hypothyroïdie et sa cause possible . Certains des tests comprennent la mesure des niveaux des hormones thyroïdiennes T4 (thyroxine) et T3 (triiodothyronine), de l’hormone stimulant la thyroïde (TSH), des anticorps antithyroglobuline (AB) et des anticorps anti-thyroïdase peroxydase (TPO), un type d’anticorps thyroïdien qui est présent chez la plupart des personnes atteintes de la maladie.

La plupart des diagnostics ne nécessitent que deux tests (T4 et TSH/TPO) et un examen physique pour confirmer la maladie de Hashimoto. Néanmoins, si un médecin soupçonne que vous êtes atteint de la maladie mais ne détecte aucun anticorps antithyroïdien dans votre sang, il peut demander une échographie de votre thyroïde. 

Les images échographiques montrent la taille de la thyroïde et d’autres caractéristiques de la maladie de Hashimoto. Il est également excellent pour exclure d’autres causes d’hypertrophie de la thyroïde, telles que de petites bosses dans la glande thyroïde (nodules thyroïdiens).   

Après le diagnostic, le médecin prescrira un traitement selon que la thyroïde est endommagée et provoque une hypothyroïdie. Si vous n’êtes pas actuellement hypothyroïdien, le médecin vérifiera généralement régulièrement votre taux d’hormones thyroïdiennes et vos symptômes. 

Le médicament le plus couramment prescrit pour gérer la maladie de Hashimoto est la lévothyroxine, qui est similaire à la thyroxine, une hormone thyroïdienne.    

Le médecin procédera à une analyse de sang environ six à huit semaines après le début de la prise de lévothyroxine et ajustera la dose au besoin. 

Notez que vous devez faire une analyse de sang à chaque fois que vous modifiez la posologie. Une fois qu’une dose parfaitement équilibrée est atteinte, le rythme des analyses de sang ralentit. 

Avant d’arrêter ou d’augmenter votre dose, consultez votre médecin pour éviter les complications. 

Que se passe-t-il si la maladie de Hashimoto n’est pas traitée ?

Le problème avec la maladie de Hashimoto est qu’elle ne présente aucun symptôme évident aux premiers stades. Par conséquent, des tests de diagnostic réguliers sont recommandés, en particulier si votre médecin soupçonne que vous pourriez être atteint de la maladie ou s’il existe des antécédents familiaux de Hashimoto.

Au fil du temps, si la maladie de Hashimoto n’est pas traitée, elle peut entraîner plusieurs problèmes de santé supplémentaires. 

Complications

L’hypothyroïdie subclinique/les anticorps thyroïdiens² sont liés à des risques accrus pendant la grossesse, en particulier l’hypertension artérielle , les fausses couches et les handicaps congénitaux. 

Voici des conditions plus potentiellement graves résultant de la maladie de Hashimoto non traitée :

  • Maladie cardiaque : la maladie peut entraîner une hypertension artérielle ou une insuffisance cardiaque congestive

  • Maladie rénale : les personnes atteintes d’hypothyroïdie ont une forte augmentation de la dysfonction rénale  

  • Neuropathie périphérique : la maladie de Hashimoto non traitée peut endommager vos nerfs périphériques en raison d’une pression excessive

  • Coma myxoedémateux : cette maladie potentiellement mortelle peut survenir lorsque les niveaux d’hormones thyroïdiennes deviennent trop bas et que les symptômes s’aggravent

  • Encéphalopathie de Hashimoto : Une maladie rare qui implique une fonction cérébrale altérée

La verité

Alors, peut-on mourir de la maladie de Hashimoto ? C’est possible mais rare. Cependant, Hashimoto est un facteur de risque pour certaines conditions graves qui comptent parmi les principales causes de décès en Amérique. 

Les femmes sont plus susceptibles de souffrir de la maladie de Hashimoto, principalement due aux hormones. Il est important de consulter un médecin si vous développez des symptômes tels qu’un goitre ou s’il existe de forts antécédents familiaux de maladie de Hashimoto.

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