Types de paludisme, propagation, symptômes, prévention, traitement

Le paludisme a été à un moment donné la cause de pas moins de 3 millions de décès dans le monde. Bien que les efforts mondiaux aient considérablement réduit les pertes en vies humaines dues au paludisme, il continue d’être une maladie infectieuse dangereuse qui tue des centaines de milliers de personnes chaque année. Le paludisme reste un risque majeur pour la santé dans certaines régions d’Afrique en particulier, où un enfant meurt chaque minute à cause de l’infection. À un moment donné, il était endémique dans les États du sud des États-Unis, mais a ensuite été éradiqué. Néanmoins, les Américains sont toujours à risque lorsqu’ils se rendent dans des zones d’endémie.

 

Qu’est-ce que le paludisme?

Le paludisme est une maladie infectieuse causée par des parasites qui se propagent par les piqûres de moustiques. Cela peut mettre la vie en danger. Bien que cela puisse affecter n’importe quelle personne, toutes les personnes infectées par le parasite du paludisme ne mourront pas. Certains médicaments peuvent être utilisés pour prévenir l’infection et le contrôle des moustiques est un autre moyen efficace d’éradiquer le parasite de l’environnement. Cependant, les deux mesures ne sont pas infaillibles et le paludisme reste souvent un risque dans une zone d’endémie pendant une longue période.

Le parasite du paludisme se multiplie rapidement dans l’organisme. Il mûrit dans les globules rouges et détruit finalement ces cellules. Certaines espèces de paludisme peuvent rapidement provoquer une anémie en raison de cette destruction rapide des globules rouges et, avec d’autres perturbations, peuvent entraîner la mort sur une très courte période de temps. D’autres espèces peuvent provoquer une infection plus durable avec seulement des symptômes légers à modérés.

 

Causes du paludisme

En tant que maladie infectieuse, le paludisme est causé par un agent pathogène qui pénètre dans le corps. L’agent pathogène dans ce cas est un parasite de l’ espèce Plasmodium . Ce n’est pas un virus ou une bactérie mais un protozoaire (pluriel ~ protozoaires), qui sont également des organismes unicellulaires comme les bactéries. Il existe plus de 100 espèces de Plasmodium qui peuvent provoquer des infections chez les mammifères et les reptiles. Seules quatre de ces espèces provoquent des maladies chez les humains.

  • P. falciparum que l’on trouve dans le monde entier dans les zones tropicales et subtropicales.
  • P. vivax qui se trouve en Asie, en Amérique latine et dans certaines régions d’Afrique.
  • P. ovale qui se trouve principalement en Afrique et dans certaines îles du Pacifique occidental.
  • P. malariae que l’on trouve dans le monde entier.
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Un autre type de parasite Plasmodium , P. knowlesi , infecte les macaques mais l’infection peut alors être transmise à l’homme.

 

Propagation du paludisme

Le paludisme se propage principalement par les piqûres de moustiques, et en particulier par la piqûre du moustique Anopheles qui a le parasite dans sa salive. Le moustique acquiert ce parasite lorsqu’il se nourrit d’une personne infectée par le paludisme. Toute personne mordue ensuite par le moustique risque alors de contracter le paludisme. Le parasite se déplace vers les cellules hépatiques où il peut rester dormant et mature. En quittant les cellules hépatiques, il infecte et détruit les globules rouges.

Dans la circulation sanguine, il peut être facilement transmis à une autre personne par un moustique (mode de transmission le plus courant), par une transfusion sanguine, en partageant des aiguilles comme c’est une pratique courante chez les consommateurs de drogues intraveineuses ou même d’une mère à son enfant à naître. Le paludisme zoonotique est l’endroit où le parasite se propage aux humains à partir d’un animal. Jusqu’à présent, il n’est connu que de macaques infectés par des parasites Plasmodium knowlesi .

 

Signes et symptômes

Premièrement, il est important de comprendre que tous les types de parasites du paludisme ne causeront pas une infection grave et entraîneront des signes et symptômes intenses. Deuxièmement, les défenses immunitaires d’une personne déterminent également la gravité de la maladie. Une fois infectée, une personne ne présentera aucun signe ou symptôme immédiat. Cela peut prendre quelques jours ou semaines pour que les symptômes apparaissent lorsque le parasite se réplique, se propage et détruit les cellules du corps.

Cette période entre l’infection et l’apparition des symptômes est appelée période d’incubation. Elle peut varier d’une personne à l’autre et dépend également de l’ espèce Plasmodium responsable de l’infection. P. falciparum a généralement une incubation dans un délai d’un mois mais pas plus tôt que 7 jours après l’infection. Il existe de rares cas où cela peut durer jusqu’à un an. Les deux vivax et P. ovale ont une période d’incubation allant de quelques semaines à quelques mois.

Ces signes et symptômes comprennent:

  • Fièvre
  • Des frissons
  • Transpiration (diaphorèse)
  • Maux de tête
  • Nausée et vomissements
  • Courbatures
  • Malaise
  • La faiblesse
  • Jaunisse (légère)
  • Respiration rapide
  • Augmentation de la rate et / ou du foie

Attaques de paludisme

Les attaques de paludisme sont un ensemble de symptômes qui surviennent pendant un certain temps, puis s’atténuent, pour ne réapparaître que quelques jours plus tard. Ces symptômes peuvent être intenses et durer de 6 à 10 heures à la fois. Ces attaques peuvent survenir tous les deux jours dans une infection causée par P. falciparum , P. vivax et P. ovale , et tous les trois jours par P. malariae . Bien que ces attaques soient considérées comme classiques pour le paludisme, elles ne sont pas fréquemment observées.

Paludisme compliqué

Les attaques de paludisme surviennent généralement dans des cas simples. Cependant, lorsque l’infection est sévère, elle peut entraîner une multitude de complications telles que le paludisme cérébral, une anémie sévère, un syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA), un problème de coagulation sanguine, une pression artérielle basse (hypotension), une glycémie basse (hypoglycémie), une acidose métabolique. et insuffisance rénale aiguë. Sans mesures de soutien appropriées, cela conduit à la mort.

Traitement du paludisme

Outre les mesures de soutien, le paludisme doit être traité avec des médicaments antipaludiques. Il existe de nombreux médicaments différents pour traiter le paludisme. Le choix du médicament dépend de plusieurs facteurs, comme l’âge du patient, le type de parasite du paludisme et la gravité des symptômes. Certains parasites du paludisme ne peuvent pas être éradiqués avec certains médicaments antipaludiques. En outre, la résistance aux médicaments devient un problème dans de nombreuses zones d’endémie.

Les médicaments les plus couramment utilisés pour traiter le paludisme sont la chloroquine, le sulfate de quinine, l’hydroxychloroquine, la méfloquine et une combinaison d’atovaquone et de proguanil. Certains de ces médicaments peuvent être pris par voie orale, tandis que d’autres doivent être administrés par voie intraveineuse. Bien que certains médicaments pour le traitement du paludisme puissent également être utilisés pour prévenir l’infection (prophylaxie), le traitement du paludisme ne doit pas être tenté en utilisant les médicaments préventifs et sans la supervision d’un médecin.

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Prévention du paludisme

Le paludisme peut être évité, mais il existe des mesures infaillibles pour éviter d’être complètement infecté. Les mesures préventives peuvent réduire considérablement le risque d’être infecté ou au moins réduire la gravité de la maladie en cas d’infection. Ces mesures impliquent:

  • Éviter le contact avec les moustiques dans les zones endémiques, en particulier pendant les périodes d’alimentation (aube et au crépuscule). Ceci peut être réalisé avec des moustiquaires sur un lit, des moustiquaires de porte et de fenêtre, ainsi qu’avec des vêtements à manches longues pour couvrir autant de peau que possible.
  • Repousser les moustiques grâce à l’utilisation de répulsifs contenant du DEET. Différentes concentrations sont utilisées pour les adultes et les enfants. Ces répulsifs ne durent qu’un certain temps et peuvent donc devoir être appliqués fréquemment, en particulier pendant les périodes d’alimentation.
  • La pulvérisation d’insecticides dans la zone de vie tuera les moustiques à proximité et peut également repousser d’autres moquito qui peuvent se déplacer vers la zone.
  • Les médicaments utilisés pour prévenir le paludisme (chimioprophylaxie) sont disponibles sous différentes formes. Ces médicaments peuvent devoir être pris jusqu’à un mois avant de partir en voyage dans une zone d’endémie. Il doit toujours être utilisé comme indiqué. Ces médicaments ne sont pas les mêmes qu’un vaccin bien qu’ils puissent contribuer à la prévention du paludisme. Il n’y a actuellement aucun vaccin disponible contre le paludisme.
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