Trouble anxieux généralisé: symptômes et diagnostic

Le trouble d’anxiété généralisée (TAG) peut être un défi à diagnostiquer. Les gens considèrent les crises de panique comme une caractéristique de tous les troubles anxieux, mais le TAG est différent en ce qu’il n’y a généralement pas de crises de panique associées à la maladie. 1

En raison de cette idée fausse, sans l’expérience d’attaques de panique, une personne peut penser qu’elle «s’inquiète trop». Leurs luttes avec une inquiétude constante peuvent être minimisées ou rejetées et, à leur tour, ne pas être correctement diagnostiquées ou traitées. 1

La plupart d’entre nous éprouvons de l’inquiétude et des situations qui peuvent nous rendre anxieux, alors que recherchent les professionnels pour aider à déterminer si l’inquiétude et l’anxiété d’une personne sont liées au TAG?

Une évaluation des critères de symptômes, comme indiqué dans le «Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux», 5e édition (également connue sous le nom de DSM-5 ), est la première étape. Les professionnels de la santé mentale recherchent des facteurs comme excessive, ce qui entrave l’ inquiétude associé à une variété de symptômes physiques, 2  puis utiliser des évaluations diagnostiques éprouvées pour faire un diagnostic et exclure d’autres possibilités.

Symptômes

Le DSM-5 décrit des critères spécifiques pour aider les professionnels à diagnostiquer le trouble anxieux généralisé. Le fait d’avoir un ensemble standard de symptômes à référencer lors de l’évaluation des clients les aide à diagnostiquer plus précisément les problèmes de santé mentale et, à son tour, à créer un plan de soins plus efficace .

Critères de diagnostic de GAD

Lors de l’évaluation de TAG, les professionnels cliniques recherchent les éléments suivants:

  1. La présence d’une anxiété excessive et de l’inquiétude concernant une variété de sujets, d’événements ou d’activités. L’inquiétude survient le plus souvent pendant au moins six mois et est clairement excessive.
  2. L’inquiétude est ressentie comme très difficile à contrôler. L’inquiétude chez les adultes et les enfants peut facilement passer d’un sujet à un autre.
  3. L’anxiété et l’inquiétude sont accompagnées d’au moins trois des symptômes physiques ou cognitifs suivants (chez les enfants, un seul de ces symptômes est nécessaire pour un diagnostic de TAG):
  • Nervosité ou agitation
  • Se fatiguer facilement; plus fatigué que d’habitude
  • Concentration altérée ou sentiment comme si l’esprit devenait vide
  • Irritabilité (qui peut ou non être observable par autrui)
  • Augmentation des douleurs musculaires ou de la douleur
  • Difficulté à dormir (en raison de la difficulté à s’endormir ou à rester endormi, à de l’agitation la nuit ou à un sommeil insatisfaisant)

Une inquiétude excessive signifie s’inquiéter même en l’absence de menace spécifique ou d’une manière disproportionnée par rapport au risque réel. 3  Une personne aux prises avec GAD vit un pourcentage élevé de ses heures de veille à s’inquiéter de quelque chose. L’inquiétude peut s’accompagner d’une recherche de réconfort auprès des autres. 4

Chez les adultes, l’inquiétude peut concerner les responsabilités ou les performances professionnelles, sa propre santé ou celle des membres de sa famille, des questions financières et d’autres circonstances de la vie quotidienne typiques. Chez les enfants, l’inquiétude est plus vraisemblablement liée à leurs capacités ou à la qualité de leurs performances (par exemple, à l’école). 5  Beaucoup de gens avec GAD éprouvent également des symptômes tels que la transpiration, la nausée ou la diarrhée. 6

L’anxiété, l’inquiétude et d’autres symptômes associés rendent difficile l’exécution des activités et des responsabilités quotidiennes. Ils peuvent causer des problèmes dans les relations , au travail ou dans d’autres domaines importants de la vie. 7

Afin de donner un diagnostic de TAG, ces symptômes doivent également être sans rapport avec d’autres conditions médicales et ne peuvent pas être expliqués par un trouble mental différent ou par l’effet de la consommation de substances, y compris les médicaments sur ordonnance, l’alcool ou les drogues récréatives. 8

Évaluation

Lors d’une évaluation, votre clinicien utilisera les critères de diagnostic, les évaluations standardisées et son jugement clinique pour poser un diagnostic.

En général, ils vous poseront des questions sur vos symptômes de manière ouverte, mais il vous sera peut-être également demandé de remplir des questionnaires d’auto-évaluation. Ces mesures généralement brèves peuvent aider à déterminer le diagnostic (comme le fait l’échelle 7 du trouble d’anxiété généralisée) ou la gravité des symptômes. 9

Dans les établissements de soins spécialisés, comme une clinique de troubles anxieux, des outils d’évaluation standardisés sont parfois utilisés pour évaluer les symptômes. Dans ce cas, votre clinicien procède à un entretien semi-structuré. L’entrevue comprendra probablement un ensemble standardisé de questions, et vos réponses aideront votre clinicien à poser un diagnostic précis.

Les entretiens diagnostiques couramment utilisés et bien validés pour les adultes comprennent l’entrevue clinique structurée pour les troubles du DSM (SCID) et le calendrier d’entretien des troubles anxieux et apparentés pour le DSM-5 (ADIS-5). Il existe une version enfant de l’ADIS, dans laquelle le parent et l’enfant sont interrogés sur les symptômes de l’enfant. Ces entretiens évaluent également la présence d’autres conditions associées telles que la dépression .

Ta visite

N’oubliez pas d’être honnête avec votre fournisseur lors de la première visite, à la fois lorsque vous remplissez des formulaires et que vous discutez de vos symptômes en personne. Être franc et honnête peut aider à déterminer ce qui se passe et à élaborer un plan de soins spécifiquement adapté à vos besoins.

Auto-évaluation

Si vous vous demandez si vous ou votre enfant pourriez souffrir de TAG, vous pouvez envisager de compléter un bref outil d’auto-dépistage en ligne pour adultes ou pour enfants fourni par l’Anxiety and Depression Association of America (ADAA). 10  Si vous faites cela, vous devriez toujours parler avec un professionnel de santé mentale ou votre médecin pour un diagnostic et un traitement approprié.

Quand demander de l’aide 

De nombreuses personnes aux prises avec le TAG éprouvent des symptômes pendant longtemps avant de demander de l’aide. Obtenir un diagnostic peut sembler difficile, surtout lorsque l’anxiété est si constante et si répandue.

Seulement environ 20% des personnes qui présentent des symptômes d’anxiété recherchent un traitement. En 2020, une coalition nationale de professionnels de la santé des femmes a recommandé que toutes les femmes âgées de 13 ans et plus fassent l’objet d’un dépistage de l’anxiété. 11  La prévalence à vie des troubles anxieux est environ deux fois plus élevée chez les femmes que chez les hommes, de sorte que les dépistages préventifs peuvent être utiles pour garantir que les femmes et les filles reçoivent des interventions appropriées pour améliorer leur santé et leur bien-être.

Contacter un spécialiste de la santé mentale ou un autre fournisseur de soins cliniques est une étape courageuse qui peut aider à clarifier ce qui se passe et, à son tour, mener à la création d’un plan de soins qui peut vous aider à trouver un soulagement et à retrouver un sentiment de bien-être.

Lorsque vous décidez de demander de l’aide, il faut tenir compte de la difficulté à ressentir un sentiment de calme, de réconfort et de réconfort face à votre inquiétude.

Si vous êtes constamment à la recherche de réconfort auprès des autres ou si vous essayez à plusieurs reprises différentes méthodes de gestion du stress et de relaxation en vain, il peut être utile de contacter un professionnel.

Sachez également que ne pas avoir de crises de panique est une autre raison principale pour laquelle les gens ne demandent pas d’aide pour leur anxiété. Leur inquiétude peut être chronique et préoccupante mais, comme il n’y a pas de périodes de crises de panique aiguës, ils considèrent simplement les défis comme étant un «inquiet».

Ils peuvent même se faire dire cela par d’autres lorsqu’ils cherchent à se rassurer ou à trouver du réconfort. N’oubliez pas, cependant, que GAD est différent en ce que les attaques de panique ne sont généralement pas présentes, alors ne laissez pas ce facteur vous empêcher de demander de l’aide.

De plus, prenez note des symptômes physiques qui accompagnent votre inquiétude. Au fur et à mesure que l’anxiété persiste, vous pouvez rencontrer de plus en plus de défis avec des choses comme les maux de tête, la digestion, l’agitation et la fatigue. 1  Si vous constatez que votre inquiétude est excessive et commence à entraîner d’autres symptômes physiques, vous pourriez avoir intérêt à parler à un professionnel de la santé mentale ou à d’autres fournisseurs de soins.

Trouver un clinicien

Prenez le temps de rechercher et de rechercher des prestataires spécialisés dans le traitement de l’anxiété. Parce que l’anxiété est présente dans de nombreux problèmes de santé mentale, vous voudrez parler à quelqu’un qui comprend les critères spécifiques requis afin que vous puissiez être diagnostiqué et traité avec précision.

Les médecins de soins primaires peuvent souvent orienter vers des fournisseurs de soins de santé mentale spécialisés et de confiance. Sinon, pour trouver un psychothérapeute dans votre région, consultez des ressources de référence telles que:

  • Association américaine d’anxiété et de dépression
  • Association pour les thérapies comportementales et cognitives
  • Association pour la science comportementale contextuelle

L’ American Psychiatric Association (APA) est une organisation nationale de psychiatres qui peut également fournir des recommandations aux prestataires locaux capables de fournir une évaluation psychiatrique et de prescrire des médicaments.

Une autre option consiste à essayer un programme de thérapie en ligne .

Diagnostic différentiel

Les symptômes d’anxiété peuvent être trouvés dans de nombreuses catégories de problèmes de santé mentale énumérés dans le DSM-5, comme les troubles de l’humeur, les troubles de l’alimentation et les troubles cognitifs. Dans la catégorie des troubles anxieux, de nombreux symptômes se chevauchent et les états anxieux peuvent parfois être confondus.

Tout en étant assis avec un fournisseur de soins de santé mentale, ils chercheront des informations qui les aideront à diagnostiquer au mieux votre état. Donner un diagnostic différentiel signifie distinguer une condition d’une autre lorsqu’il y a des symptômes qui se chevauchent.

Certaines conditions qui peuvent devoir être exclues comprennent: 1

  • Trouble obsessionnel-compulsif (TOC)
  • Trouble panique
  • Trouble d’anxiété sociale

Bien que certaines de ces conditions soient discutées de manière plus décontractée par le grand public, il y a des critères spécifiques qui devraient être remplis pour que l’une de ces conditions (ou d’autres) soit correctement diagnostiquée.

Il peut y avoir d’autres comportements et symptômes qui peuvent être associés à l’anxiété. Par exemple, lorsqu’une personne adopte un comportement d’auto-sabotage, comme la procrastination , elle peut être perçue comme étant aux prises avec l’autorégulation et les conditions de comportement. Le fait de négliger les éléments d’anxiété liés à ce comportement peut finir par créer un obstacle pour qu’une personne reçoive un traitement efficace.

S’asseoir avec un professionnel qualifié pour déterminer un diagnostic précis est essentiel. Avoir la volonté de demander de l’aide, être honnête avec votre fournisseur et participer activement au traitement peut vous aider à retrouver un sentiment de bien-être.

Un mot de Verywell

N’oubliez pas: GAD est une maladie traitable. Il n’est pas nécessaire pour vous (ou votre enfant) de vous inquiéter en silence. Le traitement , en particulier la psychothérapie, les approches d’auto-assistance ou d’autres thérapies, vous apprendra diverses façons de  faire face à votre anxiété . Il existe également des médicaments qui peuvent aider.

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