10 mythes, idées fausses et faits sur le cancer

Comme pour toute maladie, il existe de nombreux mythes et idées fausses entourant le cancer. La science médicale a beaucoup fait pour dissiper nombre de ces mythes et idées fausses, mais plusieurs abondent encore. Le cancer est une maladie très grave potentiellement mortelle. Il est important pour chaque personne de comprendre les faits sur le cancer car il a de graves implications. Les mythes et les idées fausses peuvent retarder le diagnostic du cancer et même affecter l’issue du traitement.

 

Toutes les tumeurs sont cancéreuses

MYTHE

Le mot tumeur signifie simplement une croissance anormale. Elle peut être simplement classée comme une tumeur maligne ou une tumeur bénigne. Une tumeur maligne, ou malignité, signifie qu’elle est cancéreuse. Les tumeurs bénignes ne sont pas cancéreuses. Certaines tumeurs bénignes ont le potentiel de devenir malignes tandis que d’autres non. Il existe plusieurs raisons expliquant les différences entre les tumeurs bénignes et malignes, mais le point important à garder à l’esprit est qu’une tumeur bénigne ne se propage pas (métastase) de la même manière qu’une tumeur maligne le peut. Il existe également des tumeurs précancéreuses qui ne sont pas encore devenues totalement malignes mais qui présentent le potentiel de le devenir avec le temps.

Seules les tumeurs cancéreuses tuent

MYTHE

Le terme «non cancéreux» nous fera souvent pousser un soupir de soulagement. Les tumeurs bénignes sont peu considérées ou préoccupées de la même manière que les tumeurs malignes. Cela ne signifie pas que les tumeurs bénignes ne peuvent pas provoquer de symptômes graves ou même la mort, mais cela est moins susceptible de le faire et dépend en grande partie de l’emplacement et de la taille de la croissance. Les tumeurs malignes (cancéreuses) ont tendance à envahir l’organe où elles se trouvent, détruisant ainsi les cellules saines. Les cellules cancéreuses peuvent également se détacher et se déplacer vers d’autres organes où elles formeront de nouvelles tumeurs malignes. Collectivement, cela endommage plusieurs organes simultanément et conduit finalement à la mort s’il n’est pas traité.

Le cancer est lié à l’immunité

FAIT

Votre système immunitaire joue un rôle essentiel pour garder votre corps sans cancer. En fait, il a combattu le cancer à plusieurs reprises dans votre vie, mais il l’a fait rapidement et efficacement et vous ne saviez jamais qu’une cellule cancéreuse existait. Lorsque le système immunitaire s’affaiblit, la probabilité de développer un cancer peut augmenter. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme dans l’infection par le VIH et le SIDA, sont plus susceptibles de développer un cancer. Le système immunitaire est si «intelligent» et complexe qu’il peut identifier les cellules défectueuses qui peuvent être cancéreuses et les détruire immédiatement avant qu’elles ne se développent et se propagent. Certains traitements contre le cancer utilisent cette efficacité du système immunitaire. Mais l’inefficacité du système immunitaire n’est pas toujours uniquement responsable du cancer.

Le cancer est hérité des gènes

MYTHE

Nous supposons toujours que chaque condition qui a une composante génétique est le résultat de la transmission de gènes défectueux. Cependant, ce n’est pas le cas avec le cancer. Les gènes des cellules cancéreuses sont défectueux, ce qui conduit à des cellules anormalement structurées, qui se développent de manière agressive et ont tendance à vivre plus longtemps que les cellules ordinaires. Mais vous n’avez peut-être pas hérité de ces gènes. En fait, on estime que seulement 5 à 10% des cas de cancer observés aux États-Unis sont dus à des facteurs héréditaires. Le reste du temps, le défaut génétique survient au cours de la vie. On sait que l’exposition aux radiations, au tabagisme et à certains médicaments augmente la probabilité d’apparition de ces gènes défectueux.

Une consommation excessive d’alcool augmente le risque de cancer

FAIT

Nous nous concentrons souvent sur le fait que la cigarette est le plus grand facteur de risque de cancer. Et il en est bien ainsi. Mais il existe d’autres habitudes de vie qui peuvent également jouer un rôle. Une forte consommation d’alcool augmente le risque de cancer, en particulier de la bouche, du foie, du sein, du côlon et d’autres types de cancers. La raison exacte n’est pas toujours comprise. Le tabac est connu pour être chargé de produits chimiques cancérigènes (cancérogènes) et il semble qu’il en va de même pour l’alcool. Il est connu que la consommation excessive d’alcool affaiblit le système immunitaire qui peut jouer un rôle dans le risque de cancer. Quel que soit le mécanisme exact, il est important de garder à l’esprit que la consommation excessive d’alcool est un problème et que le type d’alcool consommé n’a pas d’importance.

Les antisudorifiques et les édulcorants causent le cancer

MYTHE

On pense généralement que ces produits provoquent le cancer, mais cela n’est pas fondé. De temps en temps, ces affirmations ne font surface dans les médias que pour provoquer une autre peur du cancer. L’antisudorifique serait responsable du cancer du sein, tandis que l’utilisation d’édulcorants serait liée à une multitude de tumeurs malignes différentes. Mais c’est faux. Il n’y a aucune preuve scientifique pour soutenir les allégations selon lesquelles les antisudorifiques et les édulcorants causent le cancer. Certaines personnes pensent que ce sont les édulcorants de la génération précédente comme l’aspartame et la saccharine qui sont plus dangereux en termes de cancer que les plus récents comme la stévia et le sorbitol. Cependant, tous les édulcorants sont relativement sûrs à utiliser sans risque de cancer scientifiquement prouvé.

L’exercice réduit le risque de cancer

FAIT

L’exercice n’est pas seulement bénéfique pour la santé mentale, le système cardiovasculaire et la gestion du poids corporel, mais il a également un impact positif dans presque toutes les parties du corps. La même chose s’applique au cancer. Des études ont montré que le risque de certains cancers, comme le cancer du sein et le cancer du côlon, est plus faible chez les personnes qui font de l’exercice régulièrement malgré d’autres facteurs de risque de cancer. Mais l’exercice n’est pas un moyen de prévenir définitivement le cancer ou de le traiter. Les personnes à haut risque de cancer devraient subir un dépistage régulier. L’exercice à lui seul n’est pas la seule mesure du mode de vie qui peut réduire le risque. Manger sainement, éviter la fumée de cigarette et maintenir un poids corporel sain sont également utiles.

Les aliments fumés et les viandes transformées sont risqués

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FAIT

Il existe un large corpus de preuves suggérant que la consommation d’aliments fumés et de viandes transformées comme les viandes de déjeuner peut augmenter le risque de cancer. Il est plus étroitement lié aux tumeurs malignes du tube digestif comme le cancer de l’estomac et le cancer du côlon . Le risque est significativement plus élevé si une personne mange quotidiennement des aliments fumés et des viandes transformées. On pense que les agents cancérigènes comme les hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP) provenant du processus de fumage adhèrent aux aliments. Le risque s’applique également aux grillades et est nettement plus élevé pour les viandes fumées. Avec les viandes de déjeuner, on pense que la concentration élevée de nitrites peut être associée à un risque accru de cancer.

Les personnes âgées meurent si elles ont un cancer

IDÉE FAUSSE

De nombreux cancers surviennent plus souvent chez les personnes âgées que chez les jeunes adultes, les adolescents ou les enfants. De même, certains cancers peuvent survenir tôt dans la vie et il est rare qu’ils se développent tardivement. La perception générale selon laquelle le cancer est plus grave chez les personnes âgées n’est pas entièrement fausse. La capacité de guérison du corps diminue avec l’âge et c’est un facteur lorsqu’on considère la gravité du cancer . Cela a des implications majeures lorsque l’on considère comment une personne âgée va gérer la chirurgie, la chimiothérapie et la radiothérapie. Mais cela ne signifie pas que les personnes âgées mourront définitivement lorsqu’elles auront un cancer. Cela a beaucoup à voir avec l’état de santé général de la personne et les maladies chroniques préexistantes, indépendamment de son âge.

Les traitements radiologiques augmentent le risque futur de cancer

FAIT

La radiothérapie est une option de traitement très efficace pour le cancer. Il n’est pas toujours nécessaire pour tous les cas de cancer, mais lorsque cela est indiqué, il doit être effectué conformément aux prescriptions d’un oncologue. La radiothérapie peut être effectuée avant, pendant ou après une chirurgie du cancer. Il agit en détruisant l’ADN des cellules cancéreuses, mais il peut également endommager les cellules normales et saines. Bien que la radiothérapie puisse être un outil important dans la lutte contre le cancer, elle peut également augmenter la probabilité d’apparition ultérieure d’un cancer. Pour cette raison, le rayonnement est administré à la plus petite dose possible pour avoir un effet bénéfique et pour une durée aussi courte que possible. La radiothérapie ne garantit pas qu’elle causera un cancer plus tard dans la vie.

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