Oreilles malodorantes – Causes d’une mauvaise odeur d’oreille, mauvaise odeur de cérumen

Une odeur nauséabonde provenant de l’oreille est souvent considérée comme un signe d’infection, mais il existe d’autres causes non infectieuses qui doivent également être prises en compte. L’odeur peut être associée à un écoulement auriculaire, de la cire d’oreille ou se produire d’elle-même sans raison clairement identifiable. En raison de l’entrée plutôt petite du conduit auditif, une odeur émanant de l’oreille sans aucune décharge n’est pas facilement détectable à moins qu’il y ait un contact étroit.

Cire d’oreille normale

La muqueuse de l’ oreille externe a des glandes sébacées et cérumineuses qui sécrètent respectivement du sébum et du cérumen. Il se mélange aux cellules mortes de la peau qui se détachent de la muqueuse et de la surface externe du tympan pour former une consistance plus solide appelée cérumen. Aussi connu sous le nom de cérumen, le cérumen a une multitude de fonctions, notamment:

  • emprisonner la poussière et la saleté qui peuvent pénétrer dans le conduit auditif
  • expulser les cellules mouillées, les débris, la poussière et la saleté du canal
  • lubrifier le revêtement de canal sensible qui est exposé à l’environnement
  • inhibant la croissance des bactéries et des champignons qui pénètrent dans le conduit auditif
  • repousser les insectes et autres petits organismes qui peuvent pénétrer dans l’oreille

Le cérumen a souvent un goût amer en raison de sa composition chimique et cela est également utile pour empêcher les petits insectes de pénétrer dans le conduit auditif. Il n’a pas d’odeur agréable en raison de sa composition, ainsi que de la poussière et des microbes environnementaux qu’il emprisonne au quotidien.

Cependant, l’odeur n’est pas si proéminente qu’elle est offensante et considérée comme «malodorante». La plupart d’entre nous connaissent cette odeur normale de cérumen. Il a généralement une odeur grasse ou cireuse.

Causes d’une odeur d’oreille malodorante

Il existe une multitude de problèmes d’oreille différents qui peuvent entraîner une odeur malodorante, avec ou sans écoulement. Certaines des causes les plus courantes ont été examinées plus en détail. Cependant, il est toujours conseillé de consulter un médecin pour diagnostiquer la cause exacte. Certaines conditions comme la mastoïdite peuvent entraîner de graves complications.

Hygiène

Un nettoyage excessif de l’oreille externe est plus susceptible d’entraîner des odeurs désagréables que le conduit auditif intact. Ceci est en contraste frappant avec d’autres parties du corps où une odeur nauséabonde est le signe d’une mauvaise hygiène. La plupart des gens ont peur que le cérumen bloque le tympan et ressentent donc le besoin d’intervenir.

En interférant avec le microenvironnement de l’oreille externe par le nettoyage avec des bouts de queue de coton, des allumettes ou des épingles à cheveux, le mécanisme de nettoyage normal est perturbé. Le risque de blessure et d’infection est considérablement augmenté ( otite externe / oreille du nageur). Habituellement, l’écoulement est inodore et clair, mais peut progresser comme décrit ci-dessous sous infections.

De plus, le cérumen peut être impacté et, dans de rares cas, perforer le tympan et contribuer à la formation de cholestéatome. D’autres facteurs qui peuvent également affecter le conduit auditif et perturber le cérumen sont l’eau dans les oreilles (baignade, piscine), les détergents, les shampooings et les réactions allergiques généralement dues à la pénétration de ces substances dans l’oreille externe.

Infections de l’oreille malodorantes

Une infection de l’oreille externe et moyenne (otite externe et otite moyenne ) est la cause la plus fréquente d’ écoulement malodorant (otorrhée). Un écoulement purulent peut apparaître initialement blanc à jaune pâle. Au départ, la décharge peut être inodore mais peut évoluer vers une odeur nauséabonde.

Avec des infections plus chroniques (comme l’otite moyenne chronique) ou des écoulements qui ne sont pas facilement expulsés, la couleur peut changer en une sécrétion de mucus jaune à vert . L’otite externe nécrosante est une cause plus probable d’ écoulement malodorant dans l’oreille . La plupart de ces infections sont dues à des bactéries, bien que des infections fongiques (otomycose) puissent également en être responsables. Elle peut évoluer vers une mastoïdite si elle n’est pas traitée de manière appropriée.

L’écoulement d’une infection fongique n’est généralement pas aussi prononcé et peut parfois se présenter uniquement avec un écoulement mince et clair (séreux). L’otomycose affecte généralement l’oreille externe. Les patients immunodéprimés sont plus susceptibles de souffrir d’infections fongiques chroniques (persistantes ou récurrentes) de l’oreille moyenne (envisager une mucormycose).

Cholestéatome

Un cholestéatome est une masse de kératine dans l’oreille moyenne. Elle peut être congénitale (présente dès la naissance) ou acquise et prédisposer l’oreille moyenne aux infections chroniques. De plus, cela peut provoquer une érosion des tissus environnants et même du crâne. Dans un cholestéatome, la membrane tympanique (tympan) peut être intacte. Bien qu’il n’y ait pas de perforation, la décharge de l’oreille est toujours capable de sortir dans l’oreille externe par une rétraction du tympan.

Un cholestéatome provoque une décharge auriculaire chronique mais peu odorante . Dans les premiers stades, la condition est souvent indolore et en dehors de la décharge, seule une altération de l’audition peut être remarquée. Un cholestéatome est une maladie grave qui nécessite une attention médicale immédiate par un spécialiste ORL (oto-rhino-laryngologiste).

Les tumeurs

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Le cancer de l’oreille peut affecter l’oreille externe, moyenne ou interne, bien que le cancer de l’os temporal puisse être responsable des lésions de l’oreille externe. Dans l’oreille externe et moyenne, le cancer peut provoquer une ulcération et éroder les tissus environnants. Un écoulement taché de sang nauséabond et une douleur sont souvent notés, bien que parfois cela puisse ne pas être présent. Elle doit néanmoins être considérée comme une cause possible surtout en cas de dégradation du sens de l’ouïe.

Autres symptômes

Une oreille malodorante est un symptôme qui peut être accompagné d’autres symptômes tels que:

  • Douleur à l’oreille
  • Perte auditive partielle ou totale
  • Vertiges
  • Écoulement auriculaire
  • Bourdonnements d’oreilles (acouphènes)
  • Sensation de plénitude dans l’oreille

Cependant, aucun autre symptôme ne peut être présenté au-delà de l’odeur nauséabonde émanant de l’oreille.

Traitement

Le traitement dépend de la cause sous-jacente. Les infections récurrentes doivent être traitées de manière appropriée et, dans la plupart des cas, elles sont bactériennes et nécessitent l’utilisation d’antibiotiques. Des boules de coton imprégnées de corticostéroïdes peuvent être emballées dans l’oreille pour réduire l’enflure du conduit auditif. C’est une mesure temporaire. Un cholestéatome et des tumeurs nécessitent une ablation chirurgicale par un oto-rhino-laryngologiste (chirurgien ORL). Le nettoyage du conduit auditif doit être évité pour permettre à la zone de guérir et pour que le microenvironnement normal dans l’oreille se rétablisse.

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