Quand utiliser la thérapie par le froid ou la chaleur pour la douleur, les muscles raides et les articulations (sur la base de données probantes)

Les thérapies par la chaleur et le froid sont des types de traitements à domicile très courants pour soulager la douleur, mais vous êtes-vous déjà demandé si vous devriez utiliser la thérapie par la chaleur ou le froid lorsque vous souffrez de douleurs musculaires, de blessures ou de douleurs articulaires?

Dans cet article, j’expliquerai le but des thérapies par la chaleur et le froid et quand appliquer chacune d’elles.

Qu’est-ce que la thermothérapie?

L’objectif de la thermothérapie (thermothérapie) est d’ augmenter la circulation sanguine et de fournir de l’oxygène et des nutriments à la zone où elle est appliquée.

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La chaleur diminue également les douleurs articulaires , apaise les muscles endoloris et les spasmes musculaires, augmente les mouvements limités et la flexibilité des tendons et des ligaments.

Lorsque nos muscles sont surmenés et soumis à un stress, ils sont privés d’oxygène et peuvent devenir douloureux en raison de l’accumulation d’acide lactique.

L’accumulation d’acide lactique provoque des douleurs musculaires, et dans ce cas, la thermothérapie peut aider à stimuler la circulation sanguine et à éliminer l’acide lactique des muscles.

Les différents types de thermothérapie

La thermothérapie peut être sèche ou humide et peut être appliquée localement sur une zone spécifique du corps .

Des exemples de thérapie par la chaleur sèche comprennent un coussin chauffant sec, une compresse chaude, une bouillotte ou un sauna sec.

La thermothérapie humide comprend une serviette chaude et humide, un bain chaud ou un coussin chauffant humide.

Dans ce cas, la source de chaleur doit être chaude, mais pas trop chaude, et doit être maintenue à une température constante.

Vous devez également protéger votre peau du contact direct avec la source de chaleur pour éviter les brûlures et envelopper la source de chaleur avec une serviette.

Il est également conseillé d’appliquer une thermothérapie pendant 20 minutes au maximum , sauf indication contraire de votre médecin ou physiothérapeute.

La thermothérapie peut également être systématique , ce qui signifie qu’elle ne s’applique pas localement à la zone affectée, mais à tout le corps. La thérapie thermique systématique augmente la température du corps entier.

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Par exemple, vous pouvez utiliser un sauna ou une douche et un bain chauds comme thérapie thermique systématique. Assurez-vous de rester hydraté et d’éviter une exposition prolongée lorsque vous utilisez une thérapie thermique systématique.

Quand appliquer la thermothérapie

La règle de base est que la chaleur est préférable pour traiter les douleurs et raideurs musculaires et articulaires chroniques ou les blessures d’un jour ou plus.

À titre d’exemple, vous pouvez utiliser la chaleur dans des conditions chroniques telles que les maux de dos, les douleurs au cou et l’arthrite.

La thermothérapie ne convient pas aux personnes souffrant de maladies telles que le diabète ( 1 ), les maladies cardiaques ou l’hypertension artérielle, les maladies vasculaires et la thrombose veineuse profonde (TVP)

Les femmes enceintes devraient consulter leur médecin avant d’utiliser des saunas ou des bains à remous.

Qu’est-ce que la thérapie par le froid?

Lorsque le corps est blessé, les tissus affectés s’enflamment, ce qui peut provoquer des douleurs et des gonflements.

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Le but de la thérapie par le froid (cryothérapie) est d’engourdir la zone affectée et de ralentir le flux sanguin, soulageant ainsi la douleur, réduisant l’enflure, l’activité nerveuse, l’inflammation et les saignements.

La thérapie par le froid doit être appliquée localement sur la zone affectée, idéalement dans les 5 à 10 minutes suivant la blessure.

Les différents types de thérapie par le froid

Vous pouvez appliquer une thérapie par le froid sur la zone affectée en utilisant:

  • un pack de gel froid
  • un sac de légumes surgelés
  • serviette de glace que vous pouvez faire en humidifiant une serviette pliée qui a été scellée dans un sac en plastique et placée au congélateur pendant environ 15 minutes

Précautions lors de l’application de la thérapie par le froid

Lorsque vous utilisez un sac de glace, évitez une utilisation excessive de froid qui peut endommager les tissus.

N’appliquez jamais le sac de glace ou l’objet gelé directement sur votre peau, car cela pourrait l’endommager. Enveloppez-le toujours dans une serviette avant de l’appliquer sur la zone affectée pour protéger la peau et ne l’appliquez pas plus de 10-20 minutes à la fois. Vous pouvez appliquer le sac de glace plus tard après avoir donné à votre corps une pause. ( 2 )

Quand appliquer la thérapie par le froid?

  • La thérapie par le froid est utilisée immédiatement après une blessure pour une douleur aiguë ou une blessure nouvelle et récente enflée et enflammée.
  • Un traitement au froid doit être utilisé pendant 24 à 48 heures après une blessure et est bon pour les entorses, les foulures et les ecchymoses.
  • N’utilisez pas de thérapie par le froid sur les muscles ou les articulations raides.
  • La thérapie par le froid est également utilisée pour soulager la douleur causée par un nerf pincé (par exemple un nerf pincé dans l’épaule ).
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Rappelez -vous toujours – vous devez choisir ce qui vous convient le mieux et tenir compte du type de blessure.

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Si vous avez un doute quant à la thérapie qui s’applique à une certaine blessure, appelez le bureau de votre médecin.

Si vous souffrez de diabète , demandez à votre médecin avant d’utiliser un coussin chauffant ou une compresse froide. De nombreux diabétiques souffrent de neuropathie périphérique qui provoque des sensations d’engourdissement , généralement dans les mains et les pieds, mais peut également inclure les bras et les jambes. Dans ce cas, la personne peut ne pas sentir si quelque chose est trop chaud ou trop froid sur son corps, et l’excès de chaleur ou de froid peut endommager les tissus.

Alternance entre thérapie chaude et froide

Certaines conditions peuvent vous obliger à alterner entre la thérapie chaude et froide. Cette alternance est également appelée thérapie par bain de contraste ou thérapie par eau de contraste (CWT).

Dans ce cas, la partie du corps affectée est immergée dans de l’eau chaude puis immédiatement dans de l’eau glacée. Cette procédure est répétée plusieurs fois, en alternant la thérapie chaude et froide.

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Selon le Dr Michael W. Smith, il existe des preuves que la chaleur peut aider à réduire les douleurs lombaires , et bien qu’il n’y ait pas de preuves que le froid puisse aider, certaines personnes trouvent que la thérapie par le froid les aide. ( 3 ) Donc, si vous souffrez de maux de dos, vous pouvez essayer de basculer entre la chaleur et le froid: utilisez la chaleur pendant 15 à 20 minutes, puis utilisez la thérapie par le froid pendant 10 à 15 minutes.

Une étude de 2013 a examiné l’effet de la thérapie par l’eau de contraste (CWT) sur la récupération des dommages musculaires après l’exercice. Les chercheurs ont examiné les études précédentes et ont montré que le CWT apportait des améliorations significativement plus importantes de la douleur musculaire et une perte de force musculaire réduite par rapport à la récupération passive. La recherche indique que ces effets peuvent être plus pertinents pour une population sportive d’élite. ( 4 )

L’étude a également comparé CWT à un grand nombre d’autres thérapies de récupération, telles que l’immersion en eau froide, l’immersion en eau chaude, la compression, la récupération active et l’étirement. Cependant, il y avait peu de différence dans le résultat du rétablissement entre CWT et les autres interventions de rétablissement.

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La Cleveland Clinic et la Arthritis Foundation disent que si vous souffrez d’arthrite, vous devez utiliser la thermothérapie pour la raideur articulaire et la thérapie au froid pour la douleur aiguë et l’enflure ou les poussées aiguës de goutte. Les maux de tête peuvent également bénéficier de la thérapie par la chaleur et le froid: pour les maux de tête lancinants, utilisez une compresse froide, tandis que la chaleur humide soulage les spasmes douloureux du cou qui contribuent aux maux de tête. ( 5 , 6 )

Que disent les recherches sur la thérapie par la chaleur et le froid

Une recherche publiée en 2015 mentionne la confusion quant à la meilleure thérapie (chaleur vs froid). Il dit que la plupart des recommandations sont basées sur l’observation ou l’expérience avec des preuves limitées pour soutenir l’efficacité d’une thérapie spécifique. ( 7 )

L’utilisation de la thérapie par le froid est utile pour réduire la douleur, le flux sanguin, l’œdème, l’inflammation et les spasmes musculaires. La thermothérapie est efficace pour soulager la douleur, augmenter le flux sanguin et améliorer l’élasticité des tissus conjonctifs.

L’étude a également montré que les patients souffrant de lombalgies aiguës bénéficiaient d’une thermothérapie qui permettait de réduire à court terme la douleur et l’invalidité. La thérapie par la chaleur offre également un soulagement de la douleur considérablement plus important que la thérapie par le froid en cas de douleur musculaire d’apparition retardée (DOMS), qui est la douleur et la raideur ressenties dans les muscles plusieurs heures à plusieurs jours après un exercice intense.

Une étude de 2013 a comparé l’effet de la chaleur sèche et de la chaleur humide dans le traitement des DOMS sur 100 participants. La recherche a montré que l’application immédiate de chaleur humide avait une plus grande réduction de la douleur, bien que l’application immédiate de chaleur sèche ait eu un effet similaire mais dans une moindre mesure.

Un autre avantage était que la chaleur humide était appliquée pendant une période de temps beaucoup plus courte que la chaleur sèche (2 heures pour la chaleur humide contre 8 heures de chaleur sèche). ( 8 )

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