Système immunitaire humain

Que signifient «immunitaire» et «immunité»?

Immunité en médecine signifie «protégé contre l’infection». L’immunité signifie la résistance contre certaines infections.

Qu’est-ce qu’une infection et qui développe une maladie infectieuse?

L’infection est une invasion de microbes nocifsdans le corps. Cela dépend de l’agressivité des microbes et de notre immunité, si une infection particulière causera une maladie ou non.
Qu’est-ce que l’immunité autochtone?
L’ immunité native ou innée est une protection contre les infections telle que nous l’avons à la naissance. Il se compose d’anticorps que nous adoptons de nos mères, de la peau, du mucus des voies respiratoires, de l’acide gastrique, des globules blancs et de certaines substances dans le sang, qui peuvent, dans une certaine mesure, empêcher l’invasion de microbes dans notre corps.

Qu’est-ce que le système immunitaire?

Le système immunitaire est un réseau de cellules immunitaires , d’ anticorps , de certaines substances circulant dans le sang et d’ organes immunitaires (ganglions lymphatiques, rate), qui tous ensemble combattent les microbes.

Cellules immunitaires et anticorps

Les cellules immunitaires  sont certains types de globules blancs, comme les lymphocytes et les phagocytes, qui circulent dans le sang et sont capables de tuer les microbes. Les cellules immunitaires proviennent de la moelle osseuse, d’où elles pénètrent dans le sang. Certains lymphocytes pénètrent temporairement dans le thymus , un petit organe situé derrière le sternum, où ils mûrissent et deviennent capables de tuer les microbes. D’autres lymphocytes ne tuent pas directement les microbes, mais produisent des anticorps  – des protéines spéciales appelées immunoglobulines (Ig). Les anticorps peuvent se fixer aux microbes et les détruire.

Organes immunitaires

La rate filtre les envahisseurs étrangers du sang. Les ganglions lymphatiques filtrent les envahisseurs de la lymphe. Les amygdales et les végétations adénoïdes dans la gorge peuvent attraper certains microbes ingérés et inhalés.

Image 1. Organes et tissus immunitaires

Les personnes dont le système immunitaire est affaibli (nourrissons, certaines personnes âgées, patients sans rate ou souffrant de maladies chroniques ou immunitaires et recevant une chimiothérapie ou des stéroïdes) peuvent souffrir d’infections fréquentes.

Comment nous résistons-nous à certaines infections?

1. Développement de la résistance après une infection

Ci-dessous, le développement de la résistance contre la rougeole est décrit.

Lorsqu’une personne est exposée aux virus de la rougeole pour la première fois, son système immunitaire a besoin d’un certain temps pour réagir contre eux; pendant ce temps, les virus peuvent se multiplier et provoquer une maladie – la rougeole.

Lors de la première infection, certains globules blancs (lymphocytes) qui sont entrés en contact avec le virus de la rougeole se transforment en  cellules mémoire , qui se souviennent de ce type exact de virus. La prochaine fois que les virus de la rougeole envahissent le corps, les cellules de la mémoire les reconnaissent rapidement et déclenchent une réponse immunitaire en si peu de temps que les virus sont tués avant qu’ils ne puissent provoquer une maladie; cela signifie qu’une personne a développé une immunité (est devenue résistante) contre la rougeole. Le même mécanisme nous protège contre de nombreuses autres infections (mais pas toutes).

2. Développement de la résistance après la vaccination (immunisation)

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a) La vaccination active (immunisation) signifie l’injection d’un vaccin contenant des microbes affaiblis ou morts (par exemple des virus de la varicelle) dans le corps. Une fois dans le corps, les virus du vaccin déclenchent le développement de cellules mémoire (comme dans une vraie infection, voir ci-dessus), capables de déclencher des anticorps contre de vrais virus de la varicelle protégeant ainsi la personne vaccinée contre la varicelle. La vaccination avec des microbes modifiés est appelée active, car elle déclenche une production active de cellules immunitaires et d’anticorps dans le corps. La protection contre l’infection après un vaccin actif peut durer d’environ un an (comme après un vaccin contre la grippe) à plusieurs années, ou peut durer toute la vie (comme après un vaccin contre la varicelle ou la rougeole).

b) La vaccination passive (immunisation) signifie l’injection de certains types d’ anticorps dans le corps. Ces anticorps peuvent lutter contre certains microbes pendant une courte période (semaines, mois) puis disparaître du sang. Un exemple est un vaccin passif contre le virus de l’hépatite A. La vaccination avec des anticorps prêts à l’emploi ne déclenche pas la production active d’anticorps dans le corps, elle est donc appelée vaccination passive.

Les personnes dont le système immunitaire est affaibli (nourrissons, certaines personnes âgées, patients sans rate ou souffrant de maladies chroniques ou immunitaires et recevant une chimiothérapie ou des stéroïdes) peuvent souffrir d’infections fréquentes.

Troubles immunitaires

Les troubles immunitaires peuvent être héréditaires ou acquis. Une maladie immunitaire connue est le syndrome d’immunodéficience acquise (SIDA). Dans les maladies auto-immunes , le système immunitaire attaque nos propres cellules corporelles. Dans les allergies , le système immunitaire réagit excessivement contre des substances qui ne sont généralement pas nocives pour le corps. Renseignez-vous sur les allergies aux colorants capillaires , les allergies alimentaires , les maladies thyroïdiennes auto – immunes et la maladie de Crohn .

Comment renforcer votre immunité?

En dehors des infections et des vaccinations, il n’y a pas beaucoup d’autres facteurs qui peuvent renforcer votre immunité. Mais vous pouvez maintenir une immunité optimale par une alimentation régulière, une activité physique et psychique, en faisant face au stress dû et en évitant les extrêmes auxquels vous ne pouvez pas faire face.

Transplantation du système immunitaire et d’organe

Malheureusement, le système immunitaire lutte contre les organes ou la moelle osseuse transplantés d’une personne à une autre. Cela peut parfois être résolu en utilisant des médicaments qui suppriment la réponse immunitaire. Le système immunitaire lutte également contre les globules rouges d’un donneur dont le groupe sanguin ne correspond pas.

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