Symptômes d’athérosclérose (maladie des plaques graisseuses), signes avant-coureurs

Qu’est-ce que l’athérosclérose?

L’athérosclérose est la maladie qui résulte d’un rétrécissement et d’un durcissement progressifs des artères. L’athérosclérose survient à la suite de l’accumulation de plaques sur la paroi interne de la paroi artérielle. Ces plaques sont également connues sous le nom d’ athéromes ou de  plaques d’ athérome / athérosclérose .

Au fur et à mesure que les plaques grossissent, elles obstruent (bloque) la lumière de l’artère dans une plus grande mesure jusqu’à ce qu’un point soit atteint où le flux sanguin vers les organes et tissus cibles est gravement affecté. Cela diminue l’apport d’oxygène, ce qui entraîne une ischémie et peut-être même un infarctus . C’est souvent à ce stade que les premiers signes et symptômes de l’athérosclérose sont remarqués.

 

Outre le rétrécissement dû à la croissance de la plaque, le durcissement de l’artère entrave l’étirement artériel et la relaxation du rebond, ce qui est important pour maintenir la propulsion du sang. La paroi artérielle devient fragile et peut se rompre permettant ainsi l’adhésion des plaquettes à la paroi. Cela entraîne une thrombose , qui est la formation d’un caillot sanguin . Couplé au renflement de la plaque athéromateuse, cela conduira éventuellement à une occlusion complète de l’artère.

Structure d’une artère

La paroi d’une artère a 3 couches:

  • Tunica intima est la doublure intérieure qui est composée d’une seule couche d’endothélium qui tapisse l’intérieur de l’artère et soutenue par le tissu conjonctif environnant.
  • Tunica media qui est la plus grande partie de la paroi artérielle et contient principalement du muscle lisse entouré de couches élastiques internes et externes adjacentes respectivement à l’intima et à l’adventice.
  • Tunica adventitia qui est la paroi externe de l’artère constituée de tissu conjonctif.

L’athérosclérose a tendance à affecter les artères élastiques plus grosses et les artères musculaires de taille moyenne comme l’ aorte ou l’artère carotide . Il peut également affecter les petites artères coronaires du cœur. Des plaques athersclérotiques se forment sous la muqueuse endothéliale dans le tissu conjonctif intima sous-jacent.

Comment se produit l’athérosclérose?

Pathogenèse de l’athérosclérose

Le mécanisme exact de la pathogenèse de l’athéroslcérose n’est pas clair. Habituellement, un certain nombre de facteurs de risque doivent être présents pour la formation d’athérosclérose, bien que parfois, un seul facteur soit suffisant.

L’hypothèse actuelle de l’athérogenèse (la formation de plaques athéromateuses) est connue sous le nom d’ hypothèse de la réponse aux blessures . C’est l’aboutissement de deux hypothèses précédentes sur l’athérogenèse ainsi que de nouvelles découvertes dues aux développements de la science médicale.

  • Une lésion de la muqueuse endothéliale de l’artère peut survenir pour un certain nombre de raisons, en particulier liées au facteur de risque connu d’athérosclérose.
  • Le cholestérol LDL s’accumule dans la paroi vasculaire à la suite d’une augmentation de la perméabilité vasculaire due à des lésions endothéliales.
  • Les monocytes adhèrent à l’endothélium, pénètrent dans la paroi du vaisseau où ils se différencient en macrophages. Ces macrophages absorbent le cholestérol LDL et forment des cellules spumeuses.
  • Les cellules de mousse agrégées forment des stries graisseuses dans la paroi artérielle.
  • Une partie du muscle lisse sous-jacent dans la paroi artérielle est tirée vers l’intima et prolifère. Ceci avec les stries graisseuses forme une plaque athéromateuse qui fait saillie dans la lumière de l’artère.
  • Plus de lipides se lient ensuite à la paroi de la paroi artérielle et pénètrent dans la muqueuse pour s’agréger dans les macrophages et même les cellules musculaires lisses. Cela augmente la taille de la plaque.
  • À ce stade, la plaque bombée peut obstruer l’artère de manière significative. Cependant, il provoque également un flux sanguin turbulent dans l’artère, entraînant ainsi une thrombose .
  • Les facteurs chimiques et la dynamique des fluides qui empêchent les cellules sanguines d’adhérer à l’endothélium sont altérés. Couplées aux médiateurs chimiques sécrétés par les macrophages, les plaquettes commencent à adhérer à la paroi de la paroi artérielle. Ce processus est expliqué en détail sous les causes de la thrombose et d’un caillot sanguin .

Symptômes de l’athérosclérose

L’athérosclérose ne cause pratiquement aucun signe ni symptôme aux premiers stades de la maladie. Ce n’est que lorsque le blocage causé par les plaques athéroscléreuses atteint un point où le flux sanguin à travers l’artère de la maladie est significativement affecté qu’une personne remarquera des symptômes. Lors de l’examen par un médecin, il peut n’y avoir aucun signe détectable et des examens diagnostiques pour détecter une artère obstruée seront nécessaires.

Des signes et symptômes soudains et plus graves peuvent être observés si un caillot sanguin (thrombus ou embolie) se développe au site de la plaque, provoquant ainsi un blocage plus rapide. Les signes et symptômes qui surviennent à la suite de l’athérosclérose émanent du tissu ou de l’organe qui reçoit le sang via l’artère malade. Les artères les plus sujettes sont celles du cou (artère carotide), du cœur (artère coronaire) et de la jambe (iliaque commune, fémorale, poplitée, tibiale).

Les signes et symptômes d’occlusion dans ces zones, ainsi que dans d’autres organes, sont discutés en détail sous Artère bloquée. Les effets de toute réduction du flux sanguin vers ces zones cibles peuvent entraîner une atrophie (rétrécissement), une ischémie (lésion tissulaire) ou un infarctus (zone définie de mort tissulaire).

Panneaux de signalisation

Dans les premiers stades, l’ischémie est l’effet le plus courant, mais seulement en période de stress, lorsqu’une augmentation du flux sanguin vers la région est nécessaire. Cependant, l’artère malade et rétrécie ne peut pas s’adapter aux demandes de flux sanguin, de sorte que la zone cible montre des signes de lésion tissulaire à la suite d’une hypoxie (apport réduit en oxygène).

Avant que les complications majeures de l’athérosclérose ne surviennent, comme un accident vasculaire cérébral, une crise cardiaque, des ulcères de jambe ou une gangrène, une série de signes et de symptômes se sont progressivement développés. Ceux-ci peuvent être signalés à un professionnel de la santé, bien que de nombreux patients puissent ignorer ces premiers signes. Cela peut ne pas se produire de manière cohérente et ne se produit pas à chaque occasion d’effort.

Artère carotide

Les premiers signes et symptômes peuvent inclure:

  • Vertiges
  • Parasthésie transitoire (engourdissement, picotements, douleur)
  • Faiblesse musculaire
  • Vision floue

Contrairement au cœur et aux jambes, ces signes et symptômes peuvent survenir soudainement sans aucune activité physique intense.

Des troubles de l’élocution, des difficultés à marcher ou à coordonner les mouvements, une paresthésie persistante et des évanouissements ne se présenteront que lorsque la condition aura progressé de manière significative. Ces signes et symptômes durent pendant une courte période, même après l’arrêt de toute activité physique, et sont connus sous le nom d’AIT (accident ischémique transitoire). Si elle n’est pas traitée, elle conduira éventuellement à un accident vasculaire cérébral (AVC / accident vasculaire cérébral).

Artère coronaire

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Les premiers signes et symptômes sont presque toujours détectés lors d’un effort physique. Chez une personne inapte, cela peut être aussi léger que de monter un escalier, de faire du jogging sur une courte distance ou même de soulever à plusieurs reprises des objets lourds. Un stress mental et émotionnel sévère, particulièrement soudain, peut également déclencher l’apparition de ces signes et symptômes.

  • Douleur thoracique centrale (angine de poitrine)
  • Essoufflement (plus que prévu pour le niveau d’activité et la forme physique de la personne)
  • Vertiges
  • La nausée
  • Des palpitations

D’autres symptômes tels que la transpiration, les vomissements et la douleur thoracique persistante par écrasement n’apparaissent que dans les cas plus graves de maladie coronarienne ou de crise cardiaque (infarctus aigu du myocarde). Au fur et à mesure que la maladie progresse, même une activité physique légère et un léger stress mental ou émotionnel déclencheront une angine de poitrine.

Artères des jambes

Les signes et symptômes peuvent survenir aussi haut que la cuisse, selon le site de la plaque athéroscléreuse, qui est souvent aggravée par un caillot sanguin dans la jambe. Dans les premiers stades, les symptômes du pied et de la moitié distale de la jambe sont généralement présents. Contrairement à d’autres zones, certains des signes et symptômes peuvent être présents même lorsqu’ils ne sont pas exercés physiquement.

  • Froid de la zone touchée (froid au toucher)
  • Sensation de brûlure et douleur lors d’une activité physique accrue (claudication)
  • Pâleur du pied et de la jambe, avec une décoloration bleuâtre lors d’une exposition à un froid intense
  • Perception réduite des sensations tactiles (chaud / froid, pointu / contondant)
  • Pouls diminué mais présent

Les ulcères artériels, la perte de poils sur la jambe, l’engourdissement et la paresthésie persistants ou l’absence de pouls ne sont présents que dans les maladies artérielles périphériques sévères. La gangrène est une complication grave des cas chroniques non traités.

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