Signes du cancer du poumon et faits sur les tumeurs du poumon

Le cancer du poumon est le cancer le plus répandu dans le monde et cause plus de décès que tout autre type de cancer. C’est un cancer souvent agressif et un diagnostic précoce est essentiel pour un traitement et une gestion efficaces. Bien que le cancer du poumon soit plus courant chez les fumeurs de tabac, il peut également toucher les non-fumeurs. L’exposition régulière à la fumée, ainsi qu’à certains polluants atmosphériques et autres cancérogènes inhalés augmente le risque de développer un cancer du poumon.

 

Faits sur le cancer du poumon

Il est important de comprendre les faits de base sur le cancer du poumon. Le terme général de cancer du poumon est largement appliqué à différents types de tumeurs malignes (cancéreuses) dans les poumons. Techniquement, il ne peut être considéré comme un cancer du poumon que lorsque la malignité provient de cellules du tissu pulmonaire. Ce cancer peut alors se propager (métastaser) à d’autres parties du corps. Parfois, un cancer qui commence ailleurs dans le corps, comme le cancer du rein, peut se propager aux poumons et à d’autres organes.

Quels sont les types de cancer du poumon?

Il existe en gros deux types de cancer du poumon:

  • Cancer du poumon à petites cellules (SCLC)
  • Cancer du poumon non à petites cellules (CPNPC)

Le cancer du poumon non à petites cellules comprend plusieurs sous-types tels que:

  • Carcinome squameux
  • Adénocarcinome
  • Carcinome à grandes cellules

Quelle est la fréquence du cancer du poumon?

Le cancer du poumon est le type de cancer le plus répandu dans le monde. Chaque année, environ 220 000 nouveaux cas de cancer du poumon sont diagnostiqués aux États-Unis et environ 155 000 Américains meurent chaque année d’un cancer du poumon. Cela signifie qu’environ 1 décès sur 4 dû au cancer est associé au cancer du poumon. Le cancer du poumon non à petites cellules (NSCLC) est le type le plus courant de cancer du poumon, représentant environ 85% des cas de cancer du poumon.

Le cancer du poumon ne survient-il que chez les fumeurs?

Dans certains types de cancers du poumon, 90% des cas surviennent chez des fumeurs de tabac. Plus le fumeur est lourd, plus le risque de développer un cancer du poumon est grand. Cependant, le cancer du poumon n’affecte pas uniquement les fumeurs de tabac. Les personnes non-fumeurs peuvent également développer un cancer du poumon si elles sont exposées à:

  • La fumée secondaire
  • Gaz radon
  • Cancérogènes comme l’amiante

Des antécédents familiaux de cancer du poumon sont également un facteur de risque. Cependant, il existe des cas où le cancer du poumon survient chez une personne qui n’a jamais été exposée à ces produits chimiques cancérigènes mentionnés ci-dessus.

Le cancer du poumon est-il guérissable?

Oui. Le cancer du poumon est guérissable si le cancer peut être éliminé ou détruit complètement sans qu’il ne reste de cellules cancéreuses dans le tissu pulmonaire. Ceci peut être réalisé avec la chimiothérapie, la radiothérapie et la chirurgie. Cependant, cela dépend d’un diagnostic et d’une intervention précoces. Lorsque le cancer se propage au-delà des poumons et des ganglions lymphatiques environnants, il peut atteindre simultanément divers autres organes (comme les os, le cerveau, les reins) et une guérison est hautement improbable à ce stade.

Quels sont les signes du cancer du poumon?

Le cancer du poumon est une maladie grave et mortelle. Cependant, les symptômes peuvent ne pas être aussi graves aux premiers stades. En fait, au début, il peut y avoir peu ou pas de symptômes. Une personne peut avoir un cancer du poumon sans savoir qu’il est présent. Il ne peut être découvert que lors d’examens de routine comme avec une radiographie pulmonaire.

Consultez toujours un professionnel de la santé en cas de suspicion de cancer du poumon. Les fumeurs de tabac en particulier doivent être prudents et consulter immédiatement un médecin en cas de quelques signes et symptômes de cancer du poumon, en particulier les fumeurs de longue durée et les gros fumeurs.

En savoir plus sur la façon de détecter le cancer du poumon .

Toux non-stop

La toux est le symptôme le plus courant présent dans la plupart des cas de cancer du poumon. Cependant, il existe quelques cas de cancer du poumon où il n’y a pas de toux persistante. Les patients signalent l’apparition d’une «nouvelle toux» en cours. Les fumeurs peuvent également signaler une toux persistante des «fumeurs» qui s’aggrave avec le temps. Finalement, d’autres symptômes peuvent accompagner la toux, tels que des expectorations sanglantes, des douleurs thoraciques et un essoufflement.

Toux sanglante

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Les expectorations qui sont expectorées avec la toux peuvent être teintées de sang et finalement il y a une crachats de sang entièrement (hémoptysie). C’est souvent le symptôme qui pousse une personne à consulter un médecin. Dans les premiers stades, le sang ne peut être vu qu’après des épisodes de toux. Au fur et à mesure que la maladie progresse, le sang total peut être craché avec peu d’effort. C’est un symptôme que l’on observe également avec certaines infections pulmonaires comme la tuberculose (TB).

Respiration douloureuse

Un autre symptôme du cancer du poumon est la douleur thoracique lors de la respiration. Cela peut être plus visible avec une respiration profonde, en particulier avec une inhalation. Au fil du temps, la douleur thoracique peut être persistante quelle que soit la profondeur de la respiration. La douleur devient intense lorsque la tumeur s’infiltre dans les tissus environnants. Lorsque le système nerveux est infiltré, des symptômes supplémentaires tels qu’une faiblesse musculaire peuvent apparaître en fonction de la zone alimentée par ces nerfs.

Essoufflement

L’essoufflement se développe finalement dans le cancer du poumon et varie en gravité. Au départ, cela ne peut être remarqué qu’avec une activité physique. Au fur et à mesure que la maladie progresse, il y a des difficultés à respirer même au repos. Elle peut également être accompagnée de douleurs thoraciques avec la respiration. Comme pour d’autres symptômes, l’essoufflement peut être dû à de nombreuses conditions différentes, en dehors du cancer du poumon. À lui seul, l’essoufflement n’est pas un indicateur concluant du cancer du poumon.

Respiration sifflante

Des bruits respiratoires anormaux comme une respiration sifflante et un stridor peuvent également survenir avec le cancer du poumon, en particulier lorsque les voies respiratoires sont impliquées. Une respiration sifflante peut ne pas être considérée comme un symptôme de cancer du poumon s’il y a des antécédents d’asthme. De plus, une respiration sifflante peut survenir avec des tumeurs du médiastin (le compartiment médian de la poitrine) même si les poumons ne sont pas touchés. Par conséquent, les bruits respiratoires anormaux ne sont pas en soi un signe fiable de cancer du poumon.

Nodules

Les nodules pulmonaires sont des masses qui peuvent être observées dans le tissu pulmonaire lors d’une radiographie ou d’un scanner. Ces masses peuvent être des tumeurs non cancéreuses et d’autres excroissances qui peuvent survenir avec d’autres maladies pulmonaires comme la tuberculose (TB). Cependant, lorsqu’un nodule mesure plus de 3 centimètres (environ 1,2 pouces) de diamètre, est de forme irrégulière et partiellement solide, il est plus susceptible d’être dû au cancer.

En savoir plus sur ce qu’est un nodule pulmonaire .

Autres signes et symptômes

  • Fatigue
  • Perte de poids involontaire
  • Ganglions lymphatiques élargis
  • Infections récurrentes des poumons et des voies respiratoires
  • Voix rauque
  • Mal de crâne
  • Douleur osseuse
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