Signes de la paralysie de Bell et comment elle diffère d’un accident vasculaire cérébral

La paralysie de Bell est une paralysie soudaine d’un côté du visage qui est souvent confondue avec un accident vasculaire cérébral. Cela provoque de l’anxiété et de la panique tant pour le patient que pour ses proches, mais contrairement à un accident vasculaire cérébral, les conséquences de la paralysie de Bell ne sont presque jamais fatales. La plupart des cas de paralysie de Bell guérissent complètement et même sans traitement. Les symptômes s’atténuent généralement en quelques semaines à partir du moment où ils commencent, mais peuvent parfois prendre jusqu’à 6 mois pour disparaître complètement. Dans certains cas rares, la paralysie de Bell peut réapparaître, mais pour la grande majorité des patients, ils ne la ressentent plus jamais.

 

Différences entre la paralysie de Bell et l’AVC

La paralysie de Bell et un accident vasculaire cérébral sont des problèmes liés aux nerfs. Mais la paralysie de Bell est isolée au nerf facial, tandis qu’un accident vasculaire cérébral affecte le cerveau d’où provient le nerf facial. Alors que les symptômes faciaux de la paralysie de Bell et d’un accident vasculaire cérébral peuvent être similaires, la nature des deux conditions est très différente.

 

Lors d’un AVC, l’apport sanguin au cerveau est interrompu d’une manière ou d’une autre. Cela peut être dû à un blocage des artères cérébrales dû à un caillot sanguin (accident vasculaire cérébral embolique) ou à une rupture de vaisseaux sanguins (accident vasculaire cérébral hémorragique). Cela conduit finalement à une ischémie (inflammation due à la privation d’oxygène) et à la mort de certaines parties du tissu cérébral. Bien qu’il puisse y avoir un certain degré de récupération dans certains cas d’AVC, le tissu cérébral mort ne se rétablira jamais.

Dans la paralysie de Bell, le nerf facial est spécifiquement affecté. La raison exacte est inconnue, mais elle semble être due à une inflammation nerveuse. Il semble y avoir un lien vers certaines infections causées par ces virus:

  • L’herpès simplex
  • Zona
  • Cytomégalovirus
  • Rubéole
  • Oreillons
  • Virus Coxsackie
  • Grippe
  • Adénovirus

Symptômes d’apparition soudaine

Les symptômes d’un accident vasculaire cérébral et de la paralysie de Bell surviennent soudainement. Cependant, dans la plupart des cas d’AVC, il y a souvent un avertissement pendant des mois ou des années avant que l’événement ne se produise. Il y a des épisodes fréquents de «minitrokes» connus sous le nom d’ accidents ischémiques transitoires (AIT) où les symptômes similaires à un accident vasculaire cérébral surviennent puis disparaissent. Finalement, un accident vasculaire cérébral se produit. Mais certaines personnes ne subissent jamais ces mini-accidents vasculaires cérébraux et les problèmes ne sont identifiés que lorsque l’AVC survient.

Les symptômes de paralysie de Bell ont tendance à se développer sur une durée légèrement plus longue que les symptômes d’AVC. Mais cela dépend largement des cas individuels. Les symptômes de la paralysie de Bell se développent au fil des heures et des jours par rapport aux symptômes d’un AVC soudain qui peuvent survenir et progresser en quelques minutes ou quelques heures. En règle générale, les symptômes de la paralysie de Bell atteignent leur apogée dans les 48 heures et peuvent progresser jusqu’à 7 à 10 jours. Outre un accident vasculaire cérébral, de nombreux patients atteints de paralysie de Bell craignent également qu’il s’agisse d’une tumeur nerveuse ou cérébrale, mais les symptômes liés à la tumeur se développent progressivement sur une longue période de temps.

 

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Image d’un patient atteint de paralysie de Bell essayant de sourire. Le côté droit du visage (à gauche sur la photo) est affecté. Image provenant de Wikimedia Commons.

Faiblesse ou paralysie du visage

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Le symptôme caractéristique de la paralysie de Bell est une faiblesse voire une paralysie des muscles faciaux. Il affecte généralement un côté du visage (unilatéral), semblable à un accident vasculaire cérébral. La moitié supérieure et inférieure du visage est affectée. Dans de rares cas, les deux côtés du visage peuvent être affectés. Au début, cela peut être remarqué comme une incapacité à fermer complètement les paupières d’un côté ou un sourire légèrement «tombé» du côté affecté. Mais à mesure que le symptôme progresse, le visage semble s’affaisser d’un côté. Cet affaissement du visage est le résultat de l’incapacité des muscles du visage à se contracter comme il le ferait normalement.

Douleur dans ou derrière l’oreille

La douleur à l’oreille est un autre symptôme courant de la paralysie de Bell qui est rare lors d’un AVC. Cette douleur peut être ressentie dans l’oreille, derrière elle et est parfois également décrite comme une douleur autour de la mâchoire. La douleur oculaire peut également être ressentie comme un symptôme précoce. La moitié de tous les patients atteints de paralysie de Bell ressentiront une douleur derrière l’oreille. Habituellement, cela se produit en même temps que l’affaiblissement musculaire ou la paralysie du visage. Mais dans environ 1 cas sur 4, la douleur à l’oreille peut précéder le début de la faiblesse et de la paralysie de 2 à 3 jours.

Sensibilité accrue au son

Une sensibilité anormale au son (hyperacousie) est un autre symptôme couramment observé dans la paralysie de Bell et peut également survenir lors d’un accident vasculaire cérébral. Elle a tendance à se produire du même côté que la faiblesse ou la paralysie. L’hyperacousie est le résultat de l’affaiblissement du muscle stapédien. Il s’agit d’un petit muscle (le plus petit du corps humain) qui empêche l’os de l’oreille moyenne, l’étrier, de vibrer excessivement. Lorsqu’il est paralysé, la vibration incontrôlée de l’étrier résultant des ondes sonores fait que le son est perçu plus fort que la normale.

Diminution de la capacité de goûter

Environ 80% des patients atteints de paralysie de Bell auront une altération du goût ( hypogueusie ). Cependant, cela passe souvent inaperçu chez la plupart des patients car le trouble du goût n’affecte qu’un seul côté de la langue. Le sens normal du goût de l’autre côté peut donc le compenser et ce symptôme passe donc inaperçu. En termes de pronostic, si la sensation gustative revient rapidement à la normale, c’est un bon signe que les symptômes de la paralysie de Bell disparaîtront complètement en temps voulu.

Changement des larmes et de la salive

Les altérations des déchirures et de la salivation sont d’autres symptômes courants de la paralysie de Bell. Au début, l’expérience du patient a réduit la production de larmes, mais plus tard dans la condition, il y a une déchirure excessive lors de la mastication. Une salivation excessive du côté affecté est un autre symptôme courant. Il est souvent remarqué comme une bave car la chute du visage affecte la capacité à ralentir complètement les lèvres. Les anomalies de salivation et de larmoiement ne sont pas uniques à la paralysie de Bell et peuvent être observées dans plusieurs autres conditions neurologiques, y compris un accident vasculaire cérébral ou une tumeur cérébrale.

Problèmes oculaires et paupières

Il existe un certain nombre de symptômes oculaires et paupières qui surviennent avec la paralysie de Bell. La douleur oculaire et les problèmes de larmoiement sont les principaux symptômes oculaires. Certaines complications surviennent avec l’incapacité de fermer complètement la paupière et la réduction de la sécrétion de larmes parmi d’autres symptômes oculaires. Ces complications peuvent être très graves et peuvent survenir même des mois après l’apparition des premiers symptômes de la paralysie de Bell. Cela peut affecter la vision et souvent de nombreux patients atteints de paralysie de Bell signalent un trouble de la vision, semblable à un accident vasculaire cérébral.

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