Signes de glaucome chez les adultes, les enfants et les bébés

Le glaucome est la deuxième cause la plus fréquente de cécité irréversible après la dégénérescence maculaire et touche environ 3 millions d’Américains. Moins de la moitié des personnes touchées savent qu’elles souffrent de glaucome et même parmi celles traitées, environ 10% perdront toujours la vue à cause de cette maladie. Environ 12% de tous les cas de cécité aux États-Unis sont dus au glaucome.

 

Comment repérer le glaucome

L’un des obstacles au diagnostic précoce du glaucome est que le type le plus courant n’est pas facile à repérer sans tests. En fait, dans les premiers stades, une personne peut ne présenter aucun signe ou symptôme. Même à mesure que la maladie progresse, l’apparition des symptômes est si graduelle qu’une personne peut ne pas le remarquer. Sans investigation diagnostique, la plupart des gens ne sauront pas qu’ils ont un glaucome avant le stade avancé. Le dépistage systématique est donc important, en particulier pour les personnes à haut risque.

Cependant, les types de glaucome les moins courants présentent plusieurs signes et symptômes intenses. Il peut parfois être confondu avec d’autres affections oculaires chez une personne sans connaissances adéquates sur les signes et les symptômes du glaucome. Étant donné la fréquence du glaucome, en particulier chez les personnes âgées, et la gravité des complications, il est important que chaque personne connaisse la présentation du glaucome. Les personnes à risque doivent être particulièrement conscientes de ces symptômes et consulter immédiatement un médecin si ces symptômes surviennent.

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Que se passe-t-il dans le glaucome?

Le glaucome est l’une des nombreuses affections oculaires pouvant entraîner la cécité. C’est un groupe de troubles où le nerf optique à l’arrière de l’œil est endommagé. Ceci est généralement associé à une augmentation de la pression dans le globe oculaire (pression intraoculaire ou PIO) qui se produit dans la plupart des types de glaucome. Cependant, il existe des types de glaucome où la pression dans le globe oculaire est normale, mais le nerf optique est endommagé.

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Normalement, le liquide aqueux dans la partie avant du globe oculaire connu sous le nom d’humeur aqueuse est constamment sécrété et drainé. Dans le glaucome, ce drainage est altéré à certains égards, de sorte que le liquide s’accumule, augmentant ainsi la pression dans l’œil. Cela peut également se produire avec une surproduction de ce fluide où l’excès ne peut pas être évacué de manière adéquate. Il existe différents types de glaucome, notamment:

  • Glaucome primaire à angle ouvert qui est le type de glaucome le plus courant. Elle représente 90% des cas, se développe progressivement et est généralement asymptomatique jusqu’au stade avancé.
  • Le glaucome à angle fermé est un type de glaucome moins courant. Il survient soudainement avec des symptômes graves qui sont perceptibles presque immédiatement.
  • Le glaucome à tension normale est un autre type moins courant où la pression du globe oculaire n’est pas augmentée comme c’est le cas avec le glaucome primaire à angle ouvert et à angle fermé.
  • Le glaucome congénital est un type de glaucome présent dès la naissance, généralement en raison d’une anomalie du développement des yeux. C’est un type rare de glaucome.

Il existe plusieurs autres types de glaucome, comme le glaucome traumatique qui survient avec des lésions oculaires. Cependant, ces glaucomes sont rares, le glaucome primaire à angle ouvert représentant 90% de tous les cas.

Qui attrape le glaucome?

Le glaucome peut toucher n’importe quelle personne, même les enfants. Cependant, ce sont les personnes âgées (de plus de 60 ans) qui courent le plus de risques. Les facteurs suivants augmentent le risque de développer un glaucome et ces personnes doivent consulter régulièrement un ophtalmologiste pour un dépistage de routine.

  • Antécédents familiaux de glaucome,
  • Antécédents d’hypertension, de maladie cardiaque ou de diabète.
  • Myopie.
  • Blessure à l’œil.
  • Opération de l’œil.
  • Ablation des deux ovaires tôt dans la vie (avant l’âge de 43 ans).
  • Utilisation à long terme de corticostéroïdes, en particulier de collyres.
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N’attendez pas les symptômes comme une vision diminuée ou déformée ou l’un des autres signes et symptômes décrits ci-dessous. Les personnes à risque devraient subir un examen de la vue de routine tous les ans ou deux, selon la recommandation d’un professionnel de la santé. Sans diagnostic précoce et traitement rapide, le glaucome peut conduire à la cécité. Ce type de cécité est irréversible.

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Douleur oculaire et maux de tête

La douleur oculaire est caractéristique d’un glaucome aigu à angle fermé, qui est la forme la moins courante de glaucome. Il survient souvent soudainement et s’accompagne d’un mal de tête sévère. Une attaque est généralement déclenchée par des activités telles que regarder un film dans un cinéma, utiliser des médicaments contre le rhume ou lorsque les pupilles sont dilatées pour un examen des yeux. Il peut parfois y avoir des épisodes intermittents avec une douleur légère et peu de troubles visuels avant qu’une attaque à coup complet ne se produise.

Troubles visuels

Avec le glaucome à angle ouvert, le type le plus courant, il y a une vision inégale et généralement dans les deux yeux. Cela peut affecter la vision centrale ou périphérique. Aux stades avancés de ce type de glaucome, il peut y avoir une vision tunnel au stade avancé de la maladie. Cela se développe progressivement. Avec le type moins courant, le glaucome à angle fermé, on signale une vision floue et des halos autour des lumières. Cela a tendance à apparaître soudainement.

Rougeur des yeux

Des rougeurs oculaires sont également observées lors de crises aiguës de glaucome à angle fermé. Il se produit avec des douleurs oculaires, des maux de tête, des troubles visuels comme un flou et parfois des nausées et des vomissements. En raison d’un manque de connaissances, des symptômes tels que la rougeur oculaire et la douleur oculaire sont confondus avec la fatigue oculaire, la conjonctivite ou d’autres affections oculaires courantes. Sans traitement rapide, cela peut conduire à la cécité.

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Nausée et vomissements

Des nausées et des vomissements surviennent généralement lors de crises de glaucome à angle fermé. Il existe des troubles visuels, des rougeurs et des douleurs oculaires ainsi qu’un mal de tête qui accompagnent les nausées et les vomissements. Parfois, ces nausées et vomissements sont confondus avec d’autres conditions car ils sont relativement non spécifiques. Si tous ces symptômes surviennent après un traumatisme crânien, il faut l’examiner immédiatement.

Signes de glaucome chez les bébés et les enfants

Bien que le glaucome congénital soit rare, il est important de connaître les signes de cette maladie car les nourrissons ne peuvent pas signaler de symptômes. Le glaucome congénital se caractérise par une déchirure excessive, une sensibilité à la lumière et une cornée hypertrophiée trouble. L’iris (partie responsable de la couleur des yeux) peut également paraître terne. Le glaucome juvénile, qui est différent du glaucome congénital, survient chez les enfants. Il est souvent associé à des antécédents familiaux de glaucome et il existe peu ou pas de symptômes similaires au glaucome adulte.

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