Rhinorrhée dans le LCR (liquide céphalo-rachidien qui fuit)

Qu’est-ce que la rhinorrhée du LCR?

La rhinorrhée dans le LCR est une affection dans laquelle le liquide céphalo-rachidien (LCR) fuit par le nez. Normalement, le liquide céphalo-rachidien est confiné à l’espace autour du cerveau et de la moelle épinière. En raison de sa proximité avec les sinus et la cavité nasale, toute ouverture permettra au LCR de s’y infiltrer puis de s’écouler par le nez. Parfois, il peut même s’échapper par les oreilles où il est alors connu sous le nom d’otorrhée du LCR. La plupart des cas de rhinorrhée du LCR sont dus à un traumatisme crânien, mais ils surviennent parfois lors d’une intervention chirurgicale et d’autres causes moins fréquentes. Bien qu’il puisse être géré sans traitement, une intervention chirurgicale est parfois nécessaire pour corriger la situation. La rhinorrhée du LCR n’est pas une affection courante et un examen approfondi doit être entrepris par un médecin avant de supposer que tout écoulement nasal est du liquide céphalo-rachidien.

 

Raisons de la rhinorrhée dans le LCR

Le liquide céphalo-rachidien (LCR) est important pour plusieurs fonctions telles que:

  • Agissant comme un amortisseur et protégeant ainsi le cerveau et la moelle épinière lors de l’impact.
  • Maintenir le cerveau à flot dans la cavité crânienne.
  • Évacuer les grosses protéines et autres substances qui ne sont pas effectuées par les veines.

Le liquide céphalo-rachidien (LCR) circule constamment, un nouveau liquide étant produit et le liquide existant drainé. De cette manière, 500 à 700 millilitres de fluide sont produits quotidiennement. Le liquide céphalo-rachidien (LCR) est contenu dans une cavité fermée pour maintenir son volume et donc remplir ses fonctions. La cavité elle-même est constituée par les parois osseuses du crâne (crâne) et les vertèbres de la moelle épinière.

Comment le CSF s’échappe-t-il?

Un traumatisme peut provoquer une fracture de l’os et une fuite du LCR immédiatement après la blessure. Normalement, la partie du crâne où se forme une ouverture est soit structurellement faible, soit anormalement développée dès la naissance. À d’autres moments, il s’est affaibli au cours de la vie à la suite de certaines chirurgies. Cependant, il est possible qu’un traumatisme grave à la tête et au visage provoque une fracture dans un os par ailleurs structurellement intact. La cavité sinusale peut se trouver juste en dessous ou en avant de l’os et le LCR s’y déverse.

Il existe quelques cas de rhinorrhée non traumatique du LCR où la fuite semble commencer spontanément sans blessure antérieure. Il peut également n’y avoir aucun antécédent de chirurgie antérieure qui aurait pu affaiblir l’os. On pense que ces cas peuvent survenir avec des maladies qui provoquent l’usure de l’os du crâne uniquement dans une zone spécifique où l’ouverture se forme finalement. Parfois, des anomalies dans le crâne pendant la vie fœtale et l’échec de certaines parties à se fermer après la naissance peuvent être des sites qui serviront plus tard d’ouverture pour une fuite de LCR dans la cavité nasale.

Localisation de la rhinorrhée du LCR

La plupart des fuites se produisent dans la fosse crânienne antérieure, la partie du crâne du crâne vers l’avant. Il se produit rarement dans la fosse crânienne moyenne ou postérieure (arrière). Les sinus paranasaux situés dans le crâne ont des parois assez minces qui le séparent de la cavité crânienne où se trouve le cerveau. Une proportion importante de fuites se produit dans la région de la plaque cribiforme du crâne et dans le sinus ethmoïde. D’autres fuites proviennent des ouvertures dans les sinus frontaux et sphénoïdes. Tous ces différents sinus paranasaux se vident dans la cavité nasale. De là, le liquide s’écoule principalement par le nez.

Causes de rhinorrhée dans le LCR

Traumatisme

Les blessures à la tête, pénétrantes ou fermées, sont responsables de la majorité des cas de rhinorrhée du LCR. La rhinorrhée traumatique du LCR peut être classée comme immédiate ou retardée.

  • Une fuite immédiate de LCR se produit dans les 48 heures suivant la blessure.
  • Une fuite retardée de LCR se produit dans les 3 premiers mois suivant la blessure.

Les blessures causées par des chocs violents, telles que les agressions ou les accidents de la route, provoquent généralement des fuites immédiates de LCR.

Chirurgie

La chirurgie est une autre forme de traumatisme mais doit être différenciée des blessures pénétrantes et fermées de la tête. En tant que cause iatrogène, la procédure est généralement entreprise pour traiter une maladie sous-jacente. Il est plus susceptible de survenir lors d’une chirurgie des sinus (chirurgie endoscopique fonctionnelle des sinus ou FESS), de l’ablation du polype nasal ou de procédures neurochirurgicales. Les fuites ont souvent tendance à se produire dans la première semaine après la procédure.

Spontané

Les fuites spontanées peuvent être idiopathiques, ce qui signifie qu’elles sont dues à une cause inconnue. Il n’y a aucun antécédent de chirurgie ou de traumatisme précédant la fuite. Il semble que la pression intracrânienne élevée prolongée puisse être la cause principale car elle érode progressivement l’os et conduit à une fuite. Dans ces cas, la pression n’est que modérément élevée et ne présente donc pas de nombreux autres symptômes à court terme. Il est peu probable qu’une pression intracrânienne très élevée provoque une fuite de LCR, sauf en cas de faiblesse osseuse existante.

Autres causes

  • Les tumeurs
  • Malformations congénitales (congénitales)

Symptômes de la rhinorrhée dans le LCR

Écoulement nasal

Les symptômes les plus évidents sont une décharge aqueuse claire du nez. Cependant, il est souvent oublié s’il ne suit pas immédiatement une blessure, car les patients l’ont confondu avec du mucus nasal (écoulement nasal). Il peut également être manqué lorsqu’il est accompagné de sang du nez (épistaxis). La fuite est généralement unilatérale (unilatérale) bien qu’elle puisse se produire des deux côtés. Des fuites mineures ne peuvent être remarquées qu’avec un changement de position de la tête car le LCR s’accumule d’abord avant de s’écouler par le nez.

Autres symptômes

Il n’y a pas d’autres symptômes significatifs avec la rhinorrhée du LCR. L’odorat n’est généralement pas affecté. Les maux de tête et les troubles de la vision ont tendance à provenir de la cause sous-jacente, comme une augmentation de la pression intracrânienne, et non de la fuite elle-même. La fièvre peut être observée dans la méningite. Un traumatisme crânien peut également causer de la confusion, de la désorientation et parfois de la stupeur dans le cadre d’une commotion cérébrale.

Diagnostic de rhinorrhée du LCR

Un écoulement nasal soudain ou abondant après un accident ou une blessure devrait soulever la crainte d’une fuite de LCR. Cependant, cela n’indique pas de manière concluante que la fuite est du LCR. Un échantillon de l’écoulement doit être prélevé et soumis à divers tests permettant de vérifier qu’il s’agit bien de liquide céphalo-rachidien. Ces tests comprennent:

  • Protéine bêta-trace
  • Transferrine bêta-2

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Tester la teneur en glucose de l’écoulement peut également aider à identifier le liquide céphalo-rachidien, mais ce n’est pas une méthode fiable. Les études d’imagerie comprennent un scanner (tomodensitométrie) ou une IRM (imagerie par résonance magnétique). Cela peut aider à identifier les blessures et les défauts de l’os du crâne. L’utilisation de certaines substances qui peuvent être injectées dans le LCR et mettre en évidence le mouvement du fluide peut aider dans ces études d’imagerie.

Traitement de la rhinorrhée du LCR

L’option de traitement dépend des antécédents de blessure précédente. Parfois, aucun traitement spécifique n’est conseillé en dehors des mesures conservatrices. Les médicaments peuvent être utiles pour traiter les problèmes sous-jacents ou prévenir les complications. Cependant, une intervention chirurgicale est nécessaire si d’autres mesures ne s’avèrent pas utiles.

Aucun traitement

Chez une personne atteinte de rhinorrhée du LCR immédiatement après un traumatisme, en dehors de la chirurgie, l’approche recommandée est une prise en charge conservatrice. Un repos au lit strict pendant 7 à 10 jours avec la tête surélevée peut suffire à résoudre la fuite. De nombreux patients atteints d’une rhinorrhée du LCR deviennent très préoccupés en entendant que l’écoulement nasal est un «liquide cérébral» (liquide céphalo-rachidien). La prise en charge conservatrice peut donner l’impression aux patients qu’aucune mesure médicale ou chirurgicale décisive n’est prise. Cependant, le repos au lit avec des mesures simples pour éviter la toux, les éternuements et les efforts pendant la selle peut atteindre le résultat souhaité très efficacement.

Médicament

L’utilisation de médicaments est d’un usage limité sauf en cas de pression intracrânienne élevée. Les diurétiques, communément appelés «pilules pour l’eau», peuvent aider à réduire le volume de liquide dans le corps et donc le volume du LCR. Des antibiotiques peuvent être nécessaires pour traiter la méningite bactérienne. Il est également prescrit à titre préventif contre la méningite, car les microbes de la cavité nasale peuvent pénétrer et infecter la cavité crânienne autrement stérile.

Chirurgie

Les mesures chirurgicales visent à identifier le site exact de la fuite et à le colmater. Une greffe utilise un morceau d’os et une «colle» spéciale pour colmater la fuite. Les procédures endoscopiques sont préférables car elles sont moins susceptibles d’être associées à des complications et ont un taux de réussite supérieur à 90%. Les blessures pénétrantes à la tête peuvent nécessiter une intervention chirurgicale plus poussée pour fermer la plaie. La récidive d’une fuite de LCR n’est pas rare, mais cela dépend en grande partie de la cause et des défauts sous-jacents dans l’os.

 

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