Rétention de liquide dans le corps – signification et causes

Il est bien connu qu’environ 60% du corps humain est composé d’eau. L’équilibre de l’eau entrant dans le corps et perdue doit être soigneusement maintenu car l’un ou l’autre extrême, à la fois trop et trop peu d’eau, peut être dangereux. L’excès d’eau dans le corps est expulsé principalement par l’urine mais aussi par les selles, la respiration sous forme de vapeur d’eau et via la peau sous forme de sueur (transpiration). Parfois, le corps retient des liquides et cela peut causer une foule de problèmes.

 

Qu’est-ce que la rétention d’eau?

La rétention d’eau signifie simplement que le corps retient plus d’eau qu’il ne le devrait. En conséquence, l’excès de liquide peut s’accumuler dans les espaces tissulaires et les cavités corporelles, entraînant divers symptômes. Il peut également être retenu dans des cellules qui peuvent faire gonfler et même éclater ces cellules, ou dans le système circulatoire, augmentant ainsi le volume sanguin total conduisant à des perturbations telles que l’hypertension artérielle.

Le terme médical pour la rétention d’eau est l’œdème. Parfois, l’accumulation de liquide est restreinte ou plus prononcée dans une zone, puis désignée par divers autres termes. Par exemple, l’accumulation de liquide dans l’abdomen est connue sous le nom d’ascite tandis que le liquide dans les poumons est appelé œdème pulmonaire. Anasarca est le terme médical pour un œdème généralisé ou un gonflement dans tout le corps.

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Que se passe-t-il avec la rétention d’eau?

Le corps a la capacité de retenir plus d’eau que ce qui est considéré comme étant dans les limites normales sans aucun symptôme significatif. Cependant, une fois que cette limite est largement dépassée, en particulier pendant de longues périodes, cela peut provoquer une foule de perturbations.

Le liquide dans le corps se trouve soit à l’intérieur des cellules (liquide intracellulaire), soit à l’extérieur des cellules (liquide extracellulaire). Ce dernier comprend le liquide dans le système circulatoire (cœur et vaisseaux sanguins), les espaces tissulaires (entre les cellules) et les cavités. Le fluide peut se déplacer entre les compartiments pour assurer un équilibre optimal.

Le rein est le principal organe de régulation de l’équilibre hydrique du corps. Il y parvient en conjonction avec diverses hormones et électrolytes pour augmenter ou diminuer l’excrétion de liquide sous forme d’urine. Cependant, la rétention d’eau n’est pas toujours liée à un excès de liquide dans le corps.

Dans certains cas, le liquide d’un compartiment, comme dans le sang en circulation, s’infiltre dans un autre compartiment. Cela se produit lorsque les vaisseaux sanguins fonctionnent mal et deviennent des fuites. Parfois, le drainage du liquide autour des cellules est altéré en raison d’un dysfonctionnement des vaisseaux sanguins ou lymphatiques entraînant une accumulation de liquide dans une certaine zone.

Causes de rétention de liquide

Certaines des causes possibles de rétention d’eau ont été discutées ci-dessous. Il est important de différencier la rétention d’eau des autres raisons de distension, comme l’accumulation de graisse et les ballonnements gazeux.

Régime

Les causes alimentaires de la rétention d’eau varient d’une consommation excessive de sel à des carences nutritionnelles. En ce qui concerne les sels, il peut également s’agir de la concentration osmotique qui peut déplacer l’équilibre hydrique en aspirant des fluides d’un compartiment à un autre. La rétention hydrique est également considérée comme un symptôme de carences en certaines vitamines B, en particulier en vitamine B1 (thiamine), B5 et B6. On le voit également dans la malnutrition où il existe une carence en protéines comme le kwashiokor.

Mode de vie

Le principal facteur de style de vie qui peut contribuer à la rétention d’eau est la sédentarité. Les muscles autour des veines jouent un rôle dans le retour du sang vers le cœur. Lorsqu’ils sont physiquement inactifs, ces muscles ne sont pas en mesure d’aider la circulation comme elle le devrait normalement. En conséquence, le sang peut s’accumuler dans certaines zones, en particulier la périphérie comme les jambes, provoquant éventuellement une infiltration de liquide hors du vaisseau sanguin et dans les espaces tissulaires.

Traumatisme

Un gonflement est également observé avec un traumatisme, en particulier avec des brûlures et après une intervention chirurgicale. La rétention d’eau dans ces cas peut être temporaire jusqu’à ce que les tissus guérissent, que l’activité cardiaque revienne à la normale et qu’une personne soit à nouveau physiquement active. Cependant, dans les cas graves tels que les brûlures étendues, la rétention d’eau peut mettre la vie en danger.

Inflammation

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L’inflammation est le mécanisme de protection du corps contre les lésions tissulaires. L’une des conséquences de ce mécanisme est une modification de la perméabilité des vaisseaux sanguins dans la zone touchée. En d’autres termes, les vaisseaux sanguins fuient. Le liquide s’infiltre hors des vaisseaux sanguins et dans les espaces tissulaires entraînant un gonflement. L’inflammation peut survenir pour diverses raisons telles que des traumatismes, des infections, des allergies et des maladies auto-immunes.

Cancer

Un gonflement peut être observé avec divers types de cancers. Le cancer du rein qui peut affecter de manière significative la fonction rénale peut entraîner une rétention d’eau à la suite de la perturbation. Le cancer du foie peut également avoir un effet similaire. Certains types de cancers peuvent produire des hormones qui sont à l’origine de la rétention d’eau.

Panne d’organe

Certains organes jouent un rôle central pour assurer le maintien de l’équilibre hydrique dans tout le corps. Par conséquent, les maladies de ces organes, et en particulier la défaillance de ces organes, peuvent entraîner une rétention d’eau. Elle est principalement observée dans les cas d’insuffisance rénale, hépatique et cardiaque qui peuvent survenir pour diverses raisons. Le dysfonctionnement de la thyroïde peut également jouer un rôle dans le gonflement comme on le voit avec le myxoedème qui survient dans l’hypothyroïdie (glande thyroïde sous-active).

Troubles hormonaux

Les hormones comme la vasopressine (également connue sous le nom d’hormone antidiurétique ou ADH) sont essentielles au maintien de l’équilibre hydrique. La vasopressine aide à la rétention de liquide, par conséquent, des niveaux élevés de vasopressine entraîneront une rétention excessive de liquide. Les changements des taux d’hormones pendant la grossesse peuvent également être responsables de la rétention d’eau, bien que ce soit temporaire. Les maladies thyroïdiennes sont un autre problème hormonal pouvant entraîner un gonflement.

Médicament

Un certain nombre de médicaments différents peuvent provoquer une rétention d’eau pour diverses raisons. Ceci comprend:

  • Médicaments hormonaux féminins comme la pilule contraceptive orale et le traitement hormonal substitutif (THS).
  • Certains médicaments contre la pression artérielle et le diabète.
  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS).

Insuffisance veineuse

Un caillot sanguin dans une veine peut empêcher le retour du sang vers le cœur. En conséquence, le sang s’accumule dans une zone et la congestion peut éventuellement entraîner une fuite de liquide hors de la veine. Un effet similaire peut être observé dans des conditions telles que les varices où les valves des veines fonctionnent mal. Le sang s’accumule dans les jambes et provoque un gonflement des jambes et des pieds.

Autre

  • Diabète
  • Entéropathie perdante en protéines
  • Filariose lymphatique
  • Traumatisme crânien traumatique
  • Maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC)
  • Hautes altitudes
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