Reflux du sommeil (brûlures d’estomac) – Causes et comment le prévenir

Se réveiller la nuit avec une douleur thoracique brûlante peut rendre toute personne anxieuse. La pensée d’une crise cardiaque peut vous venir à l’esprit, mais souvent cette douleur thoracique brûlante est liée au reflux acide. Les brûlures d’estomac sont plus susceptibles de se produire après avoir mangé, en particulier en cas de suralimentation ou de consommation d’aliments épicés. Cependant, certaines personnes peuvent ressentir des brûlures d’estomac prononcées lorsqu’elles dorment.

Qu’est-ce que le reflux acide du sommeil?

Les brûlures d’estomac sont une sensation de brûlure ou une douleur dans la poitrine qui survient avec un reflux acide. C’est un problème commun. Les brûlures d’estomac peuvent survenir ou s’aggraver pendant le sommeil pour plusieurs raisons physiologiques et pathologiques. En conséquence, les brûlures d’estomac liées au sommeil peuvent affecter la qualité du sommeil, interrompre le sommeil ou même entraver l’endormissement.

Le reflux acide, également connu médicalement sous le nom de reflux gastro-œsophagien (RGO), est un problème intestinal courant. Cela se produit depuis la petite enfance jusqu’aux années supérieures. Il a tendance à survenir après certaines circonstances, telles que la suralimentation, la consommation d’aliments épicés ou la consommation d’alcool. Cependant, certaines personnes subissent un reflux chronique avec des épisodes au cours desquels il s’aggrave.

 

Lien entre le reflux acide et le sommeil

Il est important d’examiner plus en détail les brûlures d’estomac et le reflux acide pour comprendre comment ils peuvent être liés au sommeil.

La nourriture que nous mangeons passe dans la gorge et l’œsophage (pipe à nourriture) pour entrer dans l’estomac. Entre l’œsophage (tube alimentaire) et l’estomac se trouve le sphincter œsophagien inférieur (LES). Cela empêche les enzymes, l’acide et la nourriture dans l’estomac de refluer dans l’œsophage. Cependant, les ERP fonctionnent parfois mal.

Lorsque cela se produit, le LES ne peut pas empêcher l’acide gastrique, les enzymes et la nourriture dans l’estomac de pénétrer dans l’œsophage. C’est ce que l’on appelle le reflux acide ou plus correctement la maladie de reflux gastro-œsophagien (RGO). L’œsophage ne peut pas lutter contre l’acide gastrique puissant et les enzymes digestives puissantes.

Ces substances irritent et enflamment alors la paroi de l’œsophage. Il provoque une sensation de brûlure que nous appelons brûlures d’estomac. Les ERP peuvent mal fonctionner temporairement pour diverses raisons, comme la suralimentation et la consommation d’alcool. Cependant, certaines personnes ont un sphincter œsophagien inférieur affaibli de façon permanente et souffrent de brûlures d’estomac chroniques.

Il y a deux raisons principales pour lesquelles le reflux acide et donc les brûlures d’estomac s’aggravent pendant le sommeil. Premièrement, la position allongée à plat est l’un des facteurs des brûlures d’estomac liées au sommeil. Deuxièmement, l’horloge biologique provoque une augmentation de l’acide gastrique pendant les heures de la journée où la plupart des gens dorment.

Causes des brûlures d’estomac du sommeil

Couché à plat

Les personnes atteintes d’un ERP affaibli de façon permanente constateront que certaines positions peuvent déclencher immédiatement un reflux acide et des brûlures d’estomac. L’une de ces positions est à plat, sur le dos, sur la poitrine ou sur les côtés. La plupart des personnes atteintes d’un ERP affaibli constatent qu’elle s’aggrave encore lorsqu’elles sont allongées sur le côté droit. Naturellement, la plupart des gens dorment dans une position allongée pendant laquelle le reflux et les brûlures d’estomac s’aggravent.

La position allongée, à plat sur le dos ou sur le côté, annule les effets de la gravité. Cela signifie que les fluides gastriques peuvent facilement s’écouler dans l’œsophage. Cependant, cela n’est pas lié au sommeil. Cela peut arriver même en position allongée alors que vous êtes éveillé. Les personnes atteintes de RGO chronique remarquent que les brûlures d’estomac s’aggravent lorsqu’elles sont à plat immédiatement après un repas, en particulier un gros repas.

En savoir plus sur le reflux en position couchée .

Augmentation de l’acide gastrique

Le volume d’acide gastrique fluctue tout au long de la journée. Il augmente après un repas au moment où il est le plus nécessaire à la digestion. Cependant, l’acide gastrique augmente également spontanément aux premières heures du matin. Cela est dû aux fluctuations liées à l’horloge biologique de 24 heures du corps, également connue sous le nom de rythme circadien.

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L’acide gastrique augmente entre 1 h et 4 h, ce qui peut augmenter le reflux et les brûlures d’estomac pendant ces heures. Encore une fois, ce n’est pas lié au sommeil, mais plutôt à cause du timing. La plupart des gens dorment pendant ces heures. Par conséquent, ce reflux acide tôt le matin est appelé brûlures d’estomac pendant le sommeil.

Manger avant le coucher

Une pratique courante qui peut entraîner un reflux acide pendant le sommeil avant de se coucher. Les personnes atteintes de RGO chronique doivent éviter cette pratique. L’estomac devient actif après les repas. Cela signifie de fortes contractions musculaires pour baratter et décomposer les aliments dans l’estomac.

Cependant, si le sphincter œsophagien inférieur (LES) est faible et qu’une personne se couche après un repas, un reflux acide pendant le sommeil est plus susceptible de se produire. Encore une fois, ce n’est pas lié au sommeil mais plutôt à manger avant le coucher et à la position ultérieure du corps.

L’alcool pour dormir

Un bonnet de nuit peut avoir l’effet inverse de celui prévu. L’alcool affaiblit davantage le sphincter œsophagien inférieur (LES). Les personnes atteintes de RGO chronique doivent éviter l’alcool avant de dormir, car cela aggrave le problème. Ici aussi, le problème n’est pas le sommeil mais plutôt la position et les effets combinés de l’alcool sur les ERP.

Comment prévenir les brûlures d’estomac du sommeil

Il existe quelques moyens simples de prévenir les brûlures d’estomac liées au sommeil. Ce ne sera pas toujours efficace pour éviter complètement les brûlures d’estomac du sommeil, mais cela peut être utile. Dans certains cas, des médicaments comme les antiacides ou des médicaments antiacides comme les inhibiteurs de la pompe à protons (IPP) sont nécessaires pour minimiser le reflux acide et les brûlures d’estomac pendant le sommeil.

  • Évitez de manger avant le coucher. Un écart d’au moins 3 heures entre le dernier repas et l’heure du coucher est idéal. Optez pour de l’eau plutôt que du thé ou du café avant d’aller vous coucher. Le réveil devrait être évité à tout prix.
  • Utilisez un coin spécialement conçu pour surélever légèrement le haut du torse. L’utilisation d’un oreiller supplémentaire peut aider mais peut tendre le cou. Parfois, l’élévation de la tête du lit peut également être bénéfique si un coin ne peut pas être obtenu.
  • Ne consommez pas d’alcool avant le coucher en raison de ses effets d’affaiblissement du sphincter œsophagien inférieur (LES). Cependant, même les boissons non alcoolisées comme le cacao ou le chocolat chaud peuvent également contribuer aux brûlures d’estomac du sommeil et doivent être évitées si elles posent un problème.
  • Ne mangez pas d’aliments épicés ou d’autres aliments déclencheurs pour le dîner. Même si le dîner a lieu plusieurs heures avant le coucher, les aliments problématiques peuvent déclencher ou aggraver le reflux acide pendant de longues heures et se prolonger pendant le sommeil.
  • Les boissons alcalines comme le lait peuvent aider, mais l’effet est de très courte durée. Les antiacides qui neutralisent l’acide gastrique peuvent avoir un effet plus durable et doivent être pris avant le coucher.
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