Reflux acide (soudain, aigu) Causes, symptômes, traitement

Qu’est-ce que le reflux acide?

Le reflux acide est le reflux du contenu acide de l’estomac (nourriture + acide + autres sécrétions) dans l’œsophage. Il n’est pas rare que chaque personne en bonne santé subisse occasionnellement un reflux acide, mais dans certains cas, ce flux rétrograde peut devenir persistant ou récurrent. Une exposition prolongée à l’ acide gastrique irrite ou endommage la muqueuse de l’œsophage ( œsophagite ) et peut même provoquer des plaies ouvertes appelées ulcères de l’œsophage.

 

La plupart d’entre nous subissent occasionnellement un reflux acide. Nous connaissons cette condition par la douleur thoracique brûlante typique connue sous le nom de brûlures d’estomac. Cela a souvent tendance à se produire après un repas. Les nausées, la perte d’appétit et les éructations excessives sont quelques-uns des autres symptômes qui se produisent également. Le reflux acide est l’un des troubles digestifs les plus courants, mais peut être facilement corrigé par une combinaison de changements de régime et de mode de vie ainsi que de divers médicaments.

Qu’est-ce que le reflux acide silencieux?

Le reflux acide silencieux est une forme asymptomatique de reflux acide. Cela signifie que les brûlures d’estomac caractéristiques ne sont pas présentes et que certaines personnes peuvent même ne pas ressentir de symptômes associés tels que des nausées. Au lieu de cela, des symptômes vagues comme un mal de gorge le matin ou un sommeil perturbé peuvent survenir, mais ne sont pas immédiatement attribués au reflux acide. Cependant, des complications telles que des ulcères de l’œsophage peuvent encore survenir avec un reflux acide silencieux.

Pourquoi le reflux acide se produit-il?

Le passage du contenu entre l’estomac et l’œsophage est régulé par le sphincter œsophagien inférieur (LES). C’est un épaississement de la paroi œsophagienne musculaire qui reste contractée tonique pour éviter le reflux. Le LES est en outre soutenu par les muscles du diaphragme. Pendant la déglutition, les muscles se détendent et le sphincter s’ouvre, permettant ainsi aux aliments et aux boissons de passer de l’œsophage à l’estomac. L’écoulement rétrograde est empêché par la capacité du sphincter à rester contracté à une pression qui peut résister aux fortes contractions de l’estomac pendant la digestion.

 

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Comme illustré dans le diagramme ci-dessus, l’acide gastrique est constamment mélangé avec de la nourriture dans l’estomac. Ceci est essentiel pour la digestion chimique. Les fortes contractions musculaires décomposent également physiquement les aliments dans l’estomac (digestion mécanique). Cela crée une pression importante dans l’estomac.

Finalement, de petites quantités de chyme gastrique passent à travers le sphincter pylorique dans le duodénum. Cependant, si le sphincter œsophagien inférieur est compromis ou si la pression dans l’estomac est supérieure à celle causée par la contraction musculaire du sphincter, l’acide gastrique passera dans l’œsophage.

Acide dans l’œsophage

L’estomac est développé pour résister aux effets de l’ acide gastrique en sécrétant une couche de mucus qui agit comme un tampon entre l’acide et la muqueuse de l’estomac. Le duodénum (première partie de l’intestin grêle) possède également des mécanismes pour gérer le contenu gastrique acide entrant.

Le pancréas sécrète des ions bicarbonate et de l’eau qui neutralisent le chyme acide dans le duodénum plus la sécrétine, une hormone digestive , diminue la sécrétion d’acide dans l’estomac et ralentit la vidange de l’estomac . Cependant, l’œsophage n’est pas aussi compétent pour traiter l’acide gastrique. Dans le cas étrange de reflux acide , les ondes péristaltiques (motilité œsophagienne) repousseront rapidement le contenu acide dans l’estomac.

De grandes quantités de salive alcaline peuvent être sécrétées qui sont ensuite avalées et neutralisent les restes d’acide gastrique dans l’œsophage. Ces mesures n’ont pas été spécifiquement développées dans le corps humain uniquement pour traiter l’acide gastrique. Cependant, la capacité du corps à compenser toute irrégularité à court terme signifie que la plupart des cas de reflux acide étrange ne causeront pas de dommages à l’œsophage ou n’entraîneront pas de symptômes.

Le reflux acide est-il le même que le RGO?

Le reflux acide survient sporadiquement chez une personne en bonne santé, comme en cas de suralimentation ou de consommation d’alcool. Ce reflux aigu est le résultat d’un affaiblissement temporaire du sphincter œsophagien inférieur (SOI). Le tube digestif a des moyens de traiter de petites quantités d’acide gastrique qui pénètrent parfois dans l’œsophage. Cependant, le LES retourne à son état fonctionnel normal après quelques heures ou quelques jours une fois que le facteur causal est éliminé.

Le RGO est une forme plus grave et chronique de reflux acide connu sous le nom de reflux gastro-œsophagien. Le LES est affaibli en permanence dans une certaine mesure. La suralimentation, l’alcool et d’autres facteurs peuvent l’affaiblir encore plus temporairement, mais le LES ne revient jamais à un état tout à fait normal. Le RGO nécessite un traitement médical. Le reflux acide aigu passe sans traitement.

Il n’est pas rare que les termes reflux acide et RGO soient utilisés de manière interchangeable. Les deux font référence au contenu gastrique montant dans l’œsophage. Cependant, les causes, la gravité des symptômes et le traitement peuvent différer et il existe une multitude de complications, même potentiellement mortelles, associées au RGO, comme la pneumonie par aspiration. Il n’y a pas de définition standardisée du reflux gastro-œsophagien (RGO) / reflux gastro-œsophagien (RGO).

Une définition large du RGO est le reflux récurrent qui provoque des symptômes cliniquement significatifs, avec ou sans œsophagite et est associé à un risque plus élevé de complications comme les ulcères de l’œsophage, l’œsophage de Barrett ou l’adénocarcinome induit par reflux.

Causes du reflux acide

La plupart des cas de reflux acide aigu se produisent en raison d’un volume accru du contenu de l’estomac, d’une vidange gastrique lente ou d’une diminution de la tonicité du sphincter œsophagien inférieur (LES). Cela peut se produire à la suite de:

  • trop manger
  • consommer des boissons gazeuses avec de la nourriture
  • consommation d’alcool
  • faire de l’exercice après avoir mangé
  • la tête en bas (inversion) après avoir mangé

D’autres facteurs qui contribuent à des éructations excessives peuvent également provoquer un épisode étrange de reflux acide .

Dans ces situations, le reflux acide peut affecter toute personne de tout âge. Souvent, un épisode étrange de reflux acide se produit sans raison connue. Les situations ci-dessus peuvent exacerber les symptômes du RGO. Il est impératif de ne pas faire passer le reflux gastro-œsophagien comme des crises aiguës de reflux acide et de se contenter de mesures temporaires OTC (en vente libre). Avec le RGO, une enquête plus approfondie est nécessaire car la cause du reflux peut être due à une pathologie grave et de nombreuses complications peuvent survenir.

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Signes et symptômes du reflux acide

Les symptômes associés au reflux acide peuvent passer inaperçus (asymptomatiques) et en raison de la nature autolimitante du reflux aigu, cela n’est pas préoccupant. Il est parfois simplement passé pour une indigestion . À d’autres moments, un reflux aigu peut présenter des symptômes légers ou sévères.

  • Brûlures d’estomac ( douleur thoracique brûlante )
  • Régurgitation (pas de vomissements)
  • Sarrasins d’eau (accumulation soudaine d’un grand volume de salive dans la bouche)
  • Irritation de la gorge (brûlure, démangeaison, chatouillement, douleur) pouvant provoquer une toux
  • La nausée
  • Éructations excessives
  • Ballonnements d’estomac – sensation de plénitude ou de pression dans l’abdomen

Il n’est pas rare que certains de ces symptômes de reflux acide soient confondus avec des symptômes cardiaques. Le reflux acide aigu est la raison la plus courante des visites à l’urgence pour des douleurs thoraciques. Les différences sont décrites dans Douleurs thoraciques cardiaques et non cardiaques .

Traitement du reflux acide

Les antiacides sont généralement suffisants pour apporter un soulagement temporaire des symptômes. La condition passera d’elle-même sans traitement supplémentaire requis. Les patients rapportent souvent un soulagement symptomatique en se tenant debout ou en s’asseyant debout, en marchant ou en corrigeant la posture (chez une personne affalée). Le lait peut apporter un soulagement symptomatique car il agit comme un alcali, mais il ne doit pas être utilisé pour contrer le reflux acide .

D’autres médicaments comme les inhibiteurs d’ acide ( inhibiteurs de la pompe à protons et anti – H2 ) ou les médicaments qui accélèrent la vidange de l’estomac (médicaments procinétiques) ne sont pas nécessaires. Cependant, dans le RGO, ces médicaments sont essentiels pour le traitement et la gestion des conditions.

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