Qu’est-ce que l’hépatite? Symptômes de l’hépatite aiguë et chronique

Qu’est-ce que l’hépatite?

L’hépatite est le terme pour une inflammation du foie. C’est un terme large qui englobe un certain nombre de conditions inflammatoires causées par une variété de facteurs. Ceux-ci sont soit infectieux, soit non infectieux . Les principales causes infectieuses de l’hépatite sont les infections virales ( hépatite virale ). D’autres agents pathogènes, comme des bactéries, des parasites et rarement des champignons, peuvent également provoquer une hépatite. Parmi les causes non infectieuses de l’hépatite, l’abus de médicaments et d’ alcool est des causes courantes d’hépatite suivies d’autres toxines et facteurs auto – immuns . L’hépatite peut également survenir secondaire à d’autres conditions médicales.

 

Comment l’hépatite survient-elle?

Dans l’hépatite, l’une des diverses causes entraîne une inflammation avec des médiateurs immunitaires et des cellules inflammatoires se rassemblant dans le tissu hépatique. La mort des cellules hépatiques (hépatocytes) peut être due à la cause elle-même, comme avec certains virus qui causent la mort cellulaire, ou à l’action des cellules immunitaires du corps. Cependant, certaines causes d’hépatite peuvent disparaître spontanément et se rétablir à un point tel que la fonction hépatique normale est rétablie.

Selon la cause, l’hépatite peut évoluer vers un état chronique où l’inflammation persiste pendant des mois et des années conduisant à une fibrose (cicatrisation) du tissu hépatique. L’hépatite peut éventuellement entraîner une cirrhose et un carcinome hépatocellulaire (cancer du foie). Les conséquences de l’hépatite aux stades chroniques (plus de 6 mois) ne sont souvent pas isolées au foie et peuvent concerner presque tous les systèmes du corps, en particulier les systèmes gastro-intestinal et cardiovasculaire, mais peuvent également s’étendre au système nerveux central.

Quels sont les symptômes de l’hépatite?

Le foie est l’un des organes les plus polyvalents du corps et remplit plusieurs fonctions complexes essentielles au maintien de la vie. Sa polyvalence va de pair avec sa résilience face à toute blessure. La plupart des cas d’hépatite sont asymptomatiques dans les premiers stades et ne sont détectés que lors de tests de routine.

Symptômes de l’hépatite aiguë

Les premiers signes et symptômes de l’hépatite peuvent concerner principalement le système gastro-intestinal comme des nausées , des vomissements intermittents , une légère diarrhée et une perte d’appétit . Des malaises , des douleurs articulaires ( arthralgie ) et des symptômes cutanés tels que prurit (démangeaisons cutanées) et urticaire peuvent survenir même s’il n’y a pas de décoloration de la peau. À ce stade, un diagnostic d’hépatite peut être omis à moins qu’il n’y ait des tests de diagnostic appropriés ou une étiologie qui soulève la suspicion d’hépatite.

Au fur et à mesure que le processus de la maladie progresse, les symptômes typiques associés à un dysfonctionnement hépatique, comme la jaunisse ( peau jaune ), deviendront évidents. Ceci est souvent accompagné d’autres symptômes tels que des selles pâles et une urine foncée . Des douleurs abdominales du côté droit et / ou une sensibilité (se référer à des douleurs hépatiques ) et une hépatomégalie ( hépatomégalie ) peuvent également être présentes. La fièvre est plus fréquente au stade précoce de l’hépatite infectieuse, bien que des altérations de la température corporelle puissent survenir aux stades ultérieurs de l’hépatite non infectieuse.

Symptômes de l’hépatite chronique

L’hépatite chronique peut être pratiquement asymptomatique en dehors de quelques symptômes généralisés (non spécifiques) tels que malaise , manque d’appétit , perte de poids et fatigue . Elle est plus souvent due aux hépatites B et C et peut persister pendant des années, voire des décennies. Les symptômes les plus importants surviennent avec l’apparition de la cirrhose.

Les symptômes tels que la jaunisse qui sont fréquents dans l’hépatite aiguë sont rarement observés dans les cas chroniques, sauf en cas de maladie hépatique avancée. Au lieu de cela, une hépatite chronique peut se présenter avec une modification de la vascularisation se présentant avec une rougeur (érythème) et le développement de varicosités , une ascite (gonflement abdominal dû à une accumulation de liquide), une splénomégalie (rate hypertrophiée), des troubles hémorragiques , un gonflement des jambes (œdème périphérique), fièvre de bas grade persistante , confusion et même coma .

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