Qu’est-ce que le miel de Tupelo? Utilisations, nutrition et avantages

Vous êtes pardonné si la chanson classique de Van Morrison «Tupelo Honey» («Elle est aussi douce que le miel de Tupelo, tout comme le miel de l’abeille») vous traverse la tête pendant que vous continuez à lire.

La chanson et l’album du même nom de 1971 – ironiquement, écrits à New York – ont attiré l’attention du grand public sur le célèbre miel produit dans un marais du nord-ouest de la Floride et du sud de la Géorgie. Le film de Peter Fonda Ulee’s Gold a  fait de même dans les années 1990.

Les amateurs de miel, cependant, ont longtemps chanté les louanges du miel de Tupelo. C’est l’un des miels les plus rares et les plus chers du monde, presque impossible à récolter et en saison pour une courte période de temps.

Bien qu’il soit souvent difficile à trouver, trouver un pot de miel de Tupelo vaut vraiment la peine.

L’histoire inhabituelle du miel de Tupelo

Certains types de miel (le miel de Manuka, par exemple) sont principalement récoltés dans un seul pays. Le miel de Tupelo est encore plus rare. Son nectar provient des fleurs d’un arbre qui ne pousse que dans quelques zones, et une seule de ces zones possède un écosystème qui peut supporter des bosquets suffisamment grands pour produire du miel: le marais de cyprès du sud près de la manche de la Floride. C’est pourquoi le miel de Tupelo est souvent appelé localement miel de marais.

Plus précisément, les bosquets de Tupelo ne peuvent être trouvés que dans le bassin de la rivière Apalachicola en Floride et le marécage d’Okeefenokee en Géorgie. Plus précisément, le vrai miel de Tupelo ne provient que de l’  arbre Tupelo blanc (également connu sous le nom de gomme blanche Tupelo ou de tilleul Ogechee). Nous expliquerons pourquoi c’est si important sous peu.

Récolter le miel de Tupelo n’est pas une mince affaire. Les bosquets de Tupelo sont pour la plupart profondément enfouis dans les marais, donc les apiculteurs placent souvent leurs ruches sur des plates-formes élevées près de la rivière; ce qui garantit qu’ils ne sont pas emportés par la montée du fleuve. Pour atteindre les nids d’abeilles, les apiculteurs doivent utiliser des bateaux ou des radeaux pour récolter le miel.

Ils n’ont pas non plus beaucoup de temps à perdre. Les Tupelo blancs ne fleurissent que pendant environ 14 jours au début du printemps (les dates exactes dépendent des conditions météorologiques). Et plusieurs autres arbres et plantes qui produisent également du nectar de miel, comme le Tupelo noir, le saule et le Ti-Ti, fleurissent juste avant le Tupelo blanc et les fleurs de Gallberry immédiatement après.

Les qualités uniques du miel Tupelo, et les prix élevés qu’il apporte en raison de sa rareté, exigent qu’il soit vendu comme une variété uniflorale (contrairement aux multifloraux comme le miel de fleurs sauvages) – donc aucun nectar de Tupelo noir, de saule, de Ti-Ti ou de Gallberry ne peut être autorisé à mélanger avec le nectar de Tupelo blanc. Pour cette raison, les apiculteurs doivent nettoyer leurs nids d’abeilles juste avant la floraison du Tupelo blanc et récolter le miel dès la fin de la courte saison. C’est un processus assez éprouvant pour les nerfs, d’autant plus que les ruches ne sont accessibles que par bateau.

Que se passe-t-il si les variétés finissent mélangées? Il y a de fortes chances que le produit final ne puisse pas être vendu sous forme de miel de Tupelo. En Floride, l’État procède à une analyse du pollen pour vérifier que le miel est bien ce que le producteur prétend être; il doit avoir au moins 51% de contenu en Tupelo pour être étiqueté miel de Tupelo, et les meilleures récoltes sont plus proches de 90-95%.

Autre chose: une très petite quantité de miel est produite pendant ces 14 jours. On estime qu’il faut le nectar d’environ deux millions de fleurs de Tupelo juste pour faire une livre de miel de Tupelo. Cela signifie que très peu de produits finaux peuvent arriver sur le marché chaque année, ce qui rend le miel encore plus rare.

Le miel de Tupelo est de couleur ambre clair et est connu pour son goût doux, sucré et fruité avec un arôme de fleurs et de cannelle. La principale raison de sa douceur de marque est sa teneur élevée en fructose, qui le rend également presque imperméable à la cristallisation et un édulcorant acceptable à utiliser par les diabétiques.

Et ceux qui ont essayé ce miel vous diront que cela vaut vraiment la peine de le trouver.

Trouver et manger du miel de Tupelo

Il est peu probable que du miel Tupelo soit vendu dans votre épicerie locale, et selon l’endroit où vous vivez, vous ne le trouverez peut-être même pas dans les magasins spécialisés ou les supermarchés biologiques. Certains de ces magasins et chaînes le font de temps en temps tout au long de l’année, mais une recherche Google fera apparaître au moins certains fournisseurs sur Internet au cours de n’importe quelle saison.

Cependant, la meilleure façon de trouver du miel de Tupelo de haute qualité est de faire un voyage dans le sud-est des États-Unis. La ville de Panhandle de Wewahitchka, en Floride, accueille un festival du miel de Tupelo en mai de chaque année, et bien sûr, vous trouverez le meilleur Tupelo dans les stands et les magasins de la ferme locale dans la zone marécageuse où poussent les Tupelo blancs. Mais toute la région le long du sentier des Appalaches a adopté le miel comme un aliment de base du sud, et vous constaterez que de nombreux restaurants aussi au nord que la Caroline du Nord se spécialisent dans les plats du sud comprenant du miel de Tupelo.

Le meilleur restaurant non Panhandle pour déguster le miel est peut-être le Tupelo Honey Café, basé à Asheville mais avec des emplacements, croyez-le ou non, aussi loin à l’ouest que l’Idaho et le Colorado (l’emplacement de San Francisco a fermé). Ils servent des menus complets pour le petit-déjeuner, le brunch, le déjeuner et le dîner ancrés dans la cuisine traditionnelle du sud. Mais ils utilisent souvent le miel de Tupelo dans des plats régionaux aussi variés que le poulet et le gruau frits au babeurre, les tomates vertes frites, les crêpes de patates douces aux pacanes, le pain de viande glacé aux craquelins de pommes de terre, les petits déjeuners comme l’avocat frit arrosé de miel et les desserts comme le beurre d’arachide mousse et pudding de banane avec sauce aux myrtilles.

Le miel de Tupelo peut être utilisé de nombreuses autres façons délicieuses. Il se marie bien avec les fromages bleus et de chèvre forts, il est formidable arrosé de tout, des toasts français et des crumbles de biscuit aux fruits et aux crevettes, il fait un éclat de vinaigrette maison, il est parfait comme glaçage à la viande ou comme ingrédient dans la sauce barbecue, et c’est super lorsqu’il est utilisé pour sucrer le thé ou mangé directement du pot.

Avantages pour la santé du miel de Tupelo

Le seul avantage médical spécial que Tupelo peut revendiquer par rapport à d’autres variétés de miel est la teneur élevée en fructose mentionnée plus haut, ce qui signifie qu’il est meilleur pour votre glycémie et votre glycémie.

Cependant, comme tout miel cru non filtré (les versions hautement transformées ont éliminé le pollen et la propolis bénéfiques), le miel de Tupelo est riche en propriétés antioxydantes et antibactériennes. C’est un bon moyen d’apaiser les maux de gorge et de traiter les infections sous-jacentes qui les causent, il favorise un système immunitaire et un tube digestif sains, et il aide même certaines personnes ayant des difficultés de sommeil.

Et comme tout le miel brut, le miel Tupelo est sans gluten. Il est riche en glucides et en calories, il ne devrait donc pas être un aliment de base – mais c’est l’un des meilleurs gâteries.

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Dr. Peter Gesund, MD

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