Qu’est-ce que le miel de bruyère? Le miel européen vaut le détour

Le miel de bruyère est l’une des meilleures variétés que vous n’ayez probablement jamais goûtées.

Il est facile de trouver ce cépage de miel en Europe occidentale, en particulier au Royaume-Uni où il est considéré comme «la Rolls Royce du miel». En fait, un jour férié britannique non officiel est en partie centré sur le miel de bruyère.

Le 12 août est appelé «le douzième glorieux» en Grande-Bretagne. L’une des raisons est que c’est à cette époque que les apiculteurs installent traditionnellement leurs ruches dans les landes vallonnées du Royaume-Uni. Dans la plupart des cas, les fleurs de bruyère fleurissent au cours de cette semaine – et leur nectar n’est disponible que pendant sept jours – les abeilles doivent donc être en place à temps, afin de recueillir ce miel très inhabituel. (Dans certaines régions, les fleurs commencent à apparaître à la fin juillet ou à la fin août / début septembre.) Le 12 août est également le jour où la saison de chasse au tétras du Royaume-Uni commence, il y a donc beaucoup à célébrer pour les Britanniques au milieu -Août.

Qu’est-ce qui rend le miel de bruyère si inhabituel? Découvrons-le.

Le miel que vous ne pouvez pas verser

La caractéristique la plus étrange du «vrai» miel de bruyère est qu’il est thixotrope, un mot de fantaisie qui signifie qu’il a une consistance gélatineuse dans le pot ou la bouteille. Si vous inclinez le pot sur le côté, il ne suintera pas vers le haut; il restera fermement en place. Le miel de Manuka peut également avoir ce caractère, mais pas dans la même mesure.

Plus le miel de bruyère est pur, plus il restera «collé» au pot avant de se ramollir et de commencer à couler. Pour bien le verser, vous devez d’abord le remuer, et il redeviendra rapidement gélatineux après cela. Vous pouvez également distinguer le miel de bruyère de haute qualité par sa couleur ambre foncé qui tend vers le rouge ou l’orange et le grand nombre de bulles d’air emprisonnées à l’intérieur.

Vous avez peut-être remarqué que nous avons appelé cette variété le «vrai» miel de bruyère, qui est communément appelé miel de Ling Heather. Ling est un miel à fleur unique qui provient du nectar de la plante Calluna Vulgaris, souvent appelé «bruyère commune». D’autres plantes de bruyère appartiennent à l’espèce Erica; par exemple, Erica Arborea, Erica Cinerea et Erica Carnea. Le miel Erica blanc, de cloche ou de neige récolté respectivement (et souvent vendu comme du miel de fleur écossais) est assez bon, mais ce n’est pas aussi génial que Ling. Ce n’est pas non plus thixotrope.

Manipuler avec soin

L’apiculture peut être un métier difficile, mais pas plus que lors de la récolte de miel de bruyère pure Ling. La consistance épaisse qui fait coller le miel sur le côté d’un pot rend également extrêmement difficile l’extraction d’un nid d’abeilles. Les ruchers doivent être équipés d’un équipement spécial pour la tâche; ils peuvent utiliser des extracteurs de miel ou des aiguilles en plastique spéciales appelées «perforextractors» pour retirer le miel, puis utiliser des filateurs à miel tangentiels qui liquéfient temporairement le miel afin qu’il puisse être correctement filé.

Le reste du processus de production de miel est également quelque peu compliqué. Le miel de bruyère contient plus d’eau que tout autre type, à l’exception du miel de trèfle. La teneur en eau de chacune de ces variétés ne peut pas dépasser 23% (moins c’est mieux), elle doit donc être liquéfiée et testée après pressage. Cela peut être un travail difficile et laborieux, mais le miel en vaut la peine.

Trouver le miel de Ling Heather

Les plantes de bruyère qui sont les sources du miel de Ling poussent le plus souvent dans les landes d’Écosse, mais elles prolifèrent également dans les régions du nord de l’Irlande et de la Grande-Bretagne (dans des comtés comme le Yorkshire). Certaines plantes poussent encore dans certaines régions d’Allemagne; la bruyère y était autrefois abondante, mais la plupart des landes allemandes autrefois ouvertes ont été remplacées par des fermes.

Pour ces raisons, le Royaume-Uni et l’Europe occidentale sont les meilleurs endroits pour trouver du miel de bruyère car il n’est pas produit aux États-Unis. Un producteur majeur, Heather Hills Farms, vend son miel de bruyère écossais sur Amazon, mais soyez prêt à en payer le prix fort. Vous pouvez parfois le trouver dans les magasins spécialisés des grandes villes américaines, mais encore une fois, ce n’est pas bon marché.

Qu’obtenez-vous pour ce prix élevé?

Qualités du miel de bruyère

Le miel de bruyère, comme mentionné précédemment, est généralement ambre foncé, pas plus clair que le caramel et présente souvent une teinte rouge ou orange. Il a un arôme piquant qui combine des parfums de fruits et de bois, avec un goût fort mais légèrement sucré et un arrière-goût acidulé.

Les connaisseurs aiment le miel de Ling, mais pas nécessairement comme substitut à d’ autres variétés de miel comme le miel de fleurs sauvages ordinaire . En effet, la consistance épaisse et le goût puissant du miel de bruyère le rendent moins qu’idéal pour une utilisation comme substitut du sucre dans le thé ou dans la pâtisserie. Cependant, il fournit une saveur distinctive, intéressante et différente lorsqu’il est utilisé comme garniture sur de la crème glacée ou des gaufres, ou mélangé avec du yaourt.

Ses utilisations les plus populaires, cependant, sont de faire des plats écossais uniques. Par exemple, le cranachan (également appelé creamie) est un dessert traditionnel à base de crème fouettée, de whisky, de framboises et de miel de bruyère. Les gâteaux au miel écossais garnis d’amandes et de miel de Ling sont un autre dessert préféré, et il existe de délicieuses recettes régionales pour la volaille avec un glaçage au miel de bruyère.

Ce miel a également été utilisé au fil des ans pour faire des boissons inhabituelles mais délicieuses. C’est le miel qui était le plus souvent inclus dans l’hydromel quand il était populaire, et c’est l’un des ingrédients de la liqueur écossaise Drambuie.

Avantages pour la santé du miel de bruyère

Tout le miel (tant qu’il est cru et non filtré) a de nombreux avantages pour la santé, et le miel de Ling se classe en tête de liste.

Il est particulièrement précieux pour ses propriétés antioxydantes. En fait, la bruyère est la variété de miel européenne avec les niveaux les plus élevés d’acides phénoliques ( 1 ), connue pour prévenir les dommages cellulaires qui peuvent être causés par les radicaux libres dans le corps. Cette activité peut aider à combattre des maladies et des maladies aussi graves que les maladies cardiaques et le cancer.

Le miel de bruyère est également très efficace en tant qu’agent antibactérien et antimicrobien, censé être encore meilleur que le miel de Manuka réputé pour traiter les infections bactériennes graves comme le SARM, ainsi que les plaies et les infections. 2 )

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Dr. Peter Gesund, MD

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