Quand une toux est-elle grave et nécessite-t-elle des soins médicaux?

Un peu de reniflement, une légère toux ou un léger mal de gorge sont quelques-uns des symptômes courants que nous avons tendance à ignorer au départ. Mais à quel moment prenons-nous ces symptômes au sérieux? Dans la situation idéale, nous devrions rechercher des soins médicaux immédiats, mais ce n’est pas toujours nécessaire ou faisable dans l’environnement économique actuel. Par conséquent, un certain degré de discrétion individuelle est nécessaire. Parfois, une toux légère peut être due à une maladie grave mettant la vie en danger, tandis qu’une toux sévère peut être le symptôme d’une infection aiguë légère qui se transmettra d’elle-même. Il est difficile de dire quand exactement une toux doit être considérée comme suffisamment grave pour justifier des soins médicaux.

 

Pourquoi toussons-nous?

Le réflexe de toux est l’un des mécanismes de protection du corps. C’est semblable à un éternuement. Ces deux événements visent à dégager les voies respiratoires – éternuements pour les voies supérieures comme le nez et toux pour les passages de la gorge (pharynx) et de la boîte vocale (larynx) aux voies respiratoires inférieures comme la trachée, les bronches et les bronchioles. Toute irritation du pharynx aux bronchioles provoquera une toux. C’est la tentative du corps pour expulser l’irritant des voies respiratoires. Une fois que les voies respiratoires sont dégagées, la toux devrait disparaître.

Mais le processus de toux et les facteurs qui le déclenchent ne sont pas toujours aussi simples. Certains déclencheurs ne peuvent pas être immédiatement supprimés avec les éternuements. Et parfois, l’irritant a été éliminé mais l’inflammation des voies respiratoires continue de déclencher une toux. Les passages de la trachée aux bronches ont des récepteurs spécialisés dans sa muqueuse qui peuvent déclencher la toux. Ces récepteurs sont connus sous le nom de récepteurs irritants pulmonaires et peuvent être stimulés par une multitude de facteurs, et pas seulement par la fumée ou la poussière qui pénètre dans les voies respiratoires.

Alors, quand une toux est-elle grave? Quand devriez-vous consulter un médecin? Chaque toux doit être considérée comme un symptôme d’une irritation ou d’une maladie sous-jacente. Il justifie donc une attention médicale. Mais une toux qui ne dure que quelques minutes et s’atténue un peu plus tard sans revenir n’est peut-être pas trop un problème.

Toux sèche ou humide

 

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Image d’expectorations (microscopiques)

Il existe une idée fausse selon laquelle une toux non productive est moins grave qu’une toux productive. Une toux non productive, ou toux sèche , signifie simplement que vous toussez sans que le mucus ne soit expulsé. Il n’y a pas non plus de bruit de flegme dans les voies respiratoires ou la poitrine. Une toux productive, ou toux humide, se produit lorsqu’il y a du mucus ou des expectorations expulsés avec la toux. Parfois, le mucus n’est pas facilement expulsé mais peut être entendu dans les voies respiratoires et la poitrine pendant la respiration ou la toux.

Une toux sèche et humide peut être due à une maladie grave. Le manque de mucosités ou d’expectorations ne doit pas être considéré comme une indication de la gravité ou non de la maladie. Une condition comme le cancer de la muqueuse autour du poumon (mésothéliome pleural) peut se présenter avec une toux sèche et douloureuse. De même, une personne atteinte du rhume peut avoir une toux grasse.

Toux à court ou à long terme

La durée de la toux n’est pas toujours un indicateur fiable de la gravité de la cause. Mais la toux persistante à long terme (toux chronique) est généralement plus grave. Il existe de nombreuses causes de toux aiguë (toux de courte durée) résultant de maladies courantes et souvent peu graves. Par exemple, les infections virales des voies respiratoires comme le rhume et la grippe sont la cause la plus probable d’une toux qui se déclare soudainement, surtout en cas de symptômes associés tels que fièvre, écoulement nasal et malaise.

La toux a tendance à persister pendant quelques jours ou semaines après la disparition des autres symptômes d’infection virale, mais elle est rarement grave. Il y a des cas où la bronchite peut s’installer par la suite et la toux dure plus longtemps, mais ici aussi elle peut être facilement traitée. Cependant, il existe des cas où une toux soudaine peut être le symptôme d’une maladie mortelle comme une embolie pulmonaire (caillot de sang dans le poumon).

Sang dans les expectorations de la toux

L’un des principaux symptômes d’une toux grave est si vous crachez du sang. Il se peut que ce ne soit pas seulement du sang total, mais plutôt que vous crachez du mucus sanglant . Même de légères traînées de sang dans le mucus doivent être vues sous un jour très sérieux. Vous avez besoin de soins médicaux immédiats. Le sang provient très probablement de vos voies respiratoires ou du poumon lui-même. Cela se produit principalement avec des maladies respiratoires graves allant des infections comme la tuberculose (TB) au cancer du poumon.

Votre médecin devra immédiatement effectuer une série de tests pour confirmer un diagnostic et plus tôt le traitement médical commence, meilleur sera le résultat. Avec certaines conditions comme une embolie pulmonaire, une toux sanglante peut apparaître soudainement et la condition peut être fatale dans un courte période de temps – en minutes ou en heures. Il est possible que des conditions telles que la bronchite et la pneumonie entraînent des expectorations de toux sanguine, mais les deux conditions peuvent être facilement traitées dans la plupart des cas.

Toux avec difficulté à respirer

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Un certain degré de difficulté à respirer peut être observé même avec des conditions relativement mineures qui provoquent une toux, comme le rhume. Mais ici, la difficulté à respirer ( dyspnée ) est très légère et plus importante lors d’une activité physique intense. Lorsqu’une toux accompagne une dyspnée sévère, c’est une source de préoccupation. Cela signifie que les voies respiratoires sont rétrécies ou que les échanges gazeux dans les sacs aériens des poumons ne se produisent pas comme il se doit.

La toux et la dyspnée proéminente peuvent être observées avec des conditions à progression plus lente mais très graves comme la tuberculose (TB) ou le cancer du poumon ou avec des conditions à développement très rapide comme une embolie pulmonaire. Il ne s’agit pas tant de la gravité de la toux dans ces cas. Bien que les crachats striés de sang soient graves, plus la respiration est laborieuse, plus la condition est grave dans la plupart des cas. Une toux accompagnée de difficultés respiratoires peut être observée dans une foule d’autres conditions telles que l’asthme, la bronchite et la pneumonie. Les fumeurs de cigarettes peuvent ressentir quotidiennement une toux accompagnée de difficultés respiratoires.

Toux avec fièvre et sueurs nocturnes

Une foule de conditions qui peuvent se présenter avec une toux peuvent également causer de la fièvre et des sueurs nocturnes, mais ne sont pas graves. La grippe saisonnière (grippe) est l’une de ces conditions. Mais une fièvre et / ou des sueurs nocturnes accompagnées de toux peuvent également être des signes d’affections beaucoup plus graves comme la tuberculose (TB) et le cancer du poumon. Parfois, la fièvre et les sueurs nocturnes peuvent être les premiers signes accompagnés d’un malaise et d’une perte de poids. Il peut persister pendant des semaines ou des mois avant qu’une toux ou d’autres symptômes plus définitifs ne se développent qui indiquent une maladie respiratoire.

Avec une embolie pulmonaire, un patient peut avoir des difficultés à respirer, avec une respiration sifflante ou d’autres bruits respiratoires anormaux et une transpiration excessive qui peut être confondue avec des sueurs nocturnes. Il est donc difficile de déterminer si une toux accompagnée de fièvre et / ou des sueurs nocturnes sont définitivement dues à une maladie grave. Cependant, si vous avez des antécédents de fièvre d’origine inconnue (FUO) et des sueurs nocturnes pendant plusieurs semaines, vous devez en parler à votre médecin le plus tôt possible même si vous ne toussez pas encore.

Toux et expectorations de couleur différente

Le mucus que vous crachez est appelé expectoration. Normalement, le mucus est légèrement plus épais que l’eau et est de couleur claire à légèrement blanche. De grandes quantités d’expectorations claires ou de mucus complètement blanc sont également observées avec une foule de conditions telles que le rhume, la grippe et même l’asthme. Mais lorsque le mucus est de couleurs différentes, cela peut être le signe d’un problème plus grave. Parfois, les expectorations peuvent être de couleur rose, rouge, orange, jaune, brune et même verte. Il est important de comprendre les causes et la signification de la couleur des expectorations .

Les expectorations roses et rouges sont plus probablement une conséquence d’un saignement dans les voies respiratoires. Les expectorations brunes ou noires peuvent également être dues au sang dans les expectorations, mais dans ces cas, le sang est «vieux» et s’est dégradé. Des crachats noirs sont également observés lors de l’inhalation de charbon. Des crachats blancs à gris sont plus souvent observés dans les infections respiratoires aiguës ou certaines maladies respiratoires chroniques non infectieuses. Des expectorations jaunes à vertes peuvent survenir lors d’infections chroniques. Les crachats de couleur orange à rouille peuvent également être en partie dus à la présence de sang, mais certaines bactéries peuvent produire des pigments orange.

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