Comprendre le lien entre la violence domestique et le SSPT

La violence domestique fait référence à la violence commise dans un cadre domestique – par un partenaire, un ex-partenaire ou des membres de la famille. Cela peut prendre la forme d’abus physiques, psychologiques, émotionnels, financiers ou sexuels. 

La violence domestique est, malheureusement, répandue dans le monde entier. Aux États-Unis seulement, 1 femme sur 3 et 1 homme sur 4¹ seront victimes de violence physique, de viol et/ou de harcèlement par un partenaire intime chaque année. 

On estime également que toutes les 60 secondes², 20 personnes sont abusées par un partenaire intime. Les femmes sont plus susceptibles de subir des abus plus graves et répétés.³ 

La violence domestique est difficile à quantifier car de nombreux cas ne sont pas signalés. Pour ceux qui ont vécu de telles expériences, il est essentiel de reconnaître l’impact de la violence domestique sur les victimes et leurs familles. 

Violence domestique et SSPT

Le trouble de stress post-traumatique (TSPT) est un état de santé mentale qui peut survenir chez les personnes qui ont été témoins d’un événement traumatisant. 

Il existe une idée fausse commune selon laquelle seuls les anciens combattants souffrent de SSPT. Cependant, cette condition peut également être développée chez des personnes exposées à des événements terrifiants, notamment voir des personnes blessées, être impliquées dans un accident de voiture, subir des catastrophes naturelles ou perdre un être cher.

Des recherches récentes ont révélé que le SSPT peut survenir chez les personnes victimes de violence domestique. Des études ont montré que le SSPT peut varier de 31 % à 84,4 %⁴ chez les victimes de violence conjugale. Et pourtant, le SSPT lié à la violence domestique est souvent négligé. 

Être victime de violence domestique peut entraîner des sentiments de honte et de confusion. La peur et le traumatisme vécus ne sont souvent traités que bien plus tard, car de nombreuses victimes continuent de vivre dans un environnement partagé avec un agresseur et n’ont pas le temps de traiter pleinement l’événement. 

Même si la victime peut échapper à son partenaire violent, il lui faudra peut-être du temps pour s’adapter à un environnement sûr. 

Symptômes du SSPT

Le SSPT peut être difficile à reconnaître étant donné son chevauchement avec d’autres conditions. En règle générale, il existe trois principaux groupes de symptômes à surveiller.

Évitement

Il s’agit d’éviter les rappels ou les déclencheurs de l’événement, y compris les lieux, les personnes, les événements ou les pensées.

Éveil ou réactivité

Les victimes de violence domestique sont souvent irritables, ont des accès de colère ou ont de la difficulté à se concentrer, sont facilement effrayées et ont de la difficulté à dormir.

Flashbacks/revivre l’événement

Les flashbacks peuvent durer quelques secondes ou durer plusieurs heures ou plusieurs jours ; ils peuvent survenir soudainement et de manière inattendue. Parfois, les flashbacks se présentent comme des cauchemars et entraînent une anxiété accrue. 

Enfants témoins de violence

Le fait de voir l’un de ses parents subir des violences domestiques peut avoir un impact significatif sur les enfants.⁵ 

Cela peut perturber leur sommeil et leurs habitudes alimentaires, provoquer des comportements agressifs et la délinquance, et provoquer l’auto-culpabilité. Les enfants sont également exposés à un risque plus élevé de dépression et d’anxiété. 

Les enfants peuvent bénéficier de l’accès à une thérapie individuelle et/ou de groupe pour les aider à renforcer leurs relations avec des soignants non violents et à faire face aux conséquences émotionnelles d’être témoins de violence. 

Prévenir la revictimisation

Une conclusion importante des études est que la santé mentale à long terme des survivants doit être prise en charge. Si cela est négligé, une revictimisation peut se produire, ce qui est associé à des symptômes de SSPT plus graves. 

Les personnes vivant avec le SSPT peuvent être dans un état de peur constante et ne plus être conscientes de scénarios potentiellement menaçants ou dangereux. Cela signifie qu’ils courent un risque élevé de revictimisation parce qu’ils sont incapables de reconnaître le danger et qu’ils sont incapables de se protéger. 

Cela met en évidence l’importance de reconnaître et de traiter le TSPT tôt afin que les individus puissent se protéger et à l’abri de tout autre préjudice. 

Traiter le SSPT 

En cas de diagnostic de SSPT, une thérapie psychologique ou verbale est généralement la première recommandation. Pour les personnes souffrant de SSPT sévère, cela peut être combiné avec des médicaments. Les survivants de la violence domestique doivent être dans un environnement sûr, loin de leurs agresseurs. 

Psychothérapie 

La psychothérapie est essentielle pour traiter les symptômes du SSPT, mais il est également nécessaire d’éduquer les victimes sur ce qui est et n’est pas un comportement approprié dans un cadre domestique. La thérapie peut enseigner aux survivants comment et quand exprimer leurs préoccupations pour éviter que d’autres dommages ne se produisent. 

Thérapie cognitivo-comportementale

La thérapie cognitivo-comportementale⁶ (TCC) traite le SSPT en modifiant la façon dont les gens pensent et agissent. Au fil du temps, ils seront essentiellement capables de “réécrire” leurs souvenirs de l’événement traumatisant (ou de les voir différemment) et d’identifier les processus de pensée inutiles. 

Généralement, les individus peuvent s’attendre à avoir environ 8 à 12 séances de TCC.

Désensibilisation et retraitement des mouvements oculaires

La désensibilisation et le retraitement des mouvements oculaires⁷ (EMDR) nécessitent de se remémorer le ou les événements traumatisants tout en faisant des mouvements oculaires. On pense que cela permet à l’individu de modifier sa façon de penser à l’expérience. 

Médicaments

Les médicaments recommandés et les plus recherchés pour le SSPT⁸ sont les antidépresseurs : la paroxétine, la sertraline, la fluoxétine et la venlafaxine. 

Ceux-ci augmentent la quantité de sérotonine et parfois de noradrénaline dans le cerveau, traitant les symptômes de dépression et d’anxiété du SSPT. 

La verité 

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes victime de violence, n’attendez pas pour demander de l’aide. Parlez à quelqu’un en qui vous avez confiance, un ami, un membre de la famille ou un professionnel, pour obtenir du soutien et un environnement de vie sécuritaire. 

Ne sous-estimez pas l’ampleur que peut avoir un seul cas de violence domestique. Le SSPT peut se développer à partir d’un certain nombre d’expériences traumatisantes et il peut avoir un impact considérable sur votre vie quotidienne. 

N’oubliez pas d’être gentil avec vous-même car cela peut prendre un certain temps pour revenir à un état où vous vous sentez « normal » et capable de vous réengager avec les activités et les personnes que vous aimez. 

Si vous êtes victime de violence domestique ou connaissez quelqu’un qui en souffre, contactez la ligne d’assistance téléphonique nationale sur la violence domestique en envoyant un SMS à START au 88788 ou en appelant le 1-800-787-3224.

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