Processus mastoïde: localisation, fonction et douleur

Votre processus mastoïde est une partie de votre os temporal qui se trouve juste derrière vos oreilles. Le processus mastoïde est un petit os de forme triangulaire qui dépasse de chaque côté à la base de votre crâne. Vous pouvez localiser votre mastoïde si vous placez vos doigts derrière votre lobe d’oreille. La fonction principale du processus mastoïde est de connecter vos muscles du cou à votre crâne et de réguler la pression dans votre oreille.

Le processus mastoïde a la structure d’un nid d’abeilles plein de cellules d’air mastoïdes. La mastoïde peut devenir douloureuse si vous avez une infection de l’oreille moyenne. Cela peut se produire en raison d’une inflammation due à des infections, du pus remplissant les cellules de l’air mastoïdien, d’un traumatisme crânien ou de kystes juste derrière l’une ou l’autre de vos oreilles. Habituellement, se débarrasser de la douleur dans le processus mastoïde nécessite de traiter la cause sous-jacente de la douleur derrière vos oreilles.

Dans cet article, vous découvrirez les différentes raisons de la douleur à l’oreille liée à votre processus mastoïde. Vous découvrirez également comment traiter les infections de l’oreille moyenne pour aider à prévenir l’aggravation de la douleur du processus mastoïde.

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Emplacement du processus mastoïde

Votre crâne est composé de nombreux os qui aident à protéger votre cerveau. Selon l’ Encyclopaedia Britannica , le processus mastoïde est situé de chaque côté de la tête derrière l’oreille. Vous pourrez localiser facilement le processus mastoïde en sentant l’os saillant derrière votre oreille. 1

De nombreux sites Web médicaux décrivent le processus mastoïde comme une projection conique ou pyramidale à la base de chaque côté de votre crâne. C’est pourquoi de nombreux médecins se sentent derrière les deux oreilles pour rechercher des signes de douleur ou d’inflammation si vous soupçonnez une infection de l’oreille.

La mastoïde entoure l’oreille interne et moyenne.

 

Fonction du processus mastoïde

Bien que votre processus mastoïde puisse devenir douloureux et enflammé si vous avez une infection de l’oreille ou un kyste derrière votre oreille, ses fonctions ne sont pas toutes liées à votre audition.

De nombreux muscles et nerfs de votre tête sont liés au processus mastoïde. Ces muscles se connectent au processus mastoïde et aident à faire tourner et à fléchir la tête et à ouvrir la mâchoire.

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En outre, selon des informations publiées par l’Université d’Aalborg, le processus mastoïde est impliqué dans le processus de déglutition. 2

Le Dr Sabrina Felson sur WebMD dit que l’on pense également que les cellules d’air dans le processus mastoïde aident à réguler la pression d’oreille et à protéger les structures délicates de l’oreille. Le Dr Felson dit que de nombreuses structures vitales traversent la mastoïde. 3

Les symptômes de la douleur du processus mastoïde

Si la zone autour du processus mastoïde est infectée ou enflammée, vous aurez généralement des douleurs derrière l’oreille . Il est possible qu’une inflammation et un gonflement se produisent dans la structure de type nid d’abeilles du processus mastoïde.

Selon Stanford Children’s Health, certains des symptômes communs associés à la douleur mastoïde gonflent derrière l’oreille, la fièvre et le drainage de l’oreille. Dans certains cas, la douleur et l’inflammation dans le processus mastoïde peuvent provoquer une perte auditive temporaire. 

Professeur d’oto-rhino-laryngologie, le Dr Arlen Meyers dit que la douleur derrière l’oreille peut être pire la nuit. Pour confirmer la gravité de l’infection de l’oreille causant la douleur, les médecins effectueront des tests sanguins pour vérifier les niveaux élevés de globules blancs. Il pourrait également y avoir des signes de bactéries dans les écouvillons prélevés sur l’oreille. 5

Causes de la douleur du processus mastoïde

Voyons plus en détail pourquoi vous pourriez ressentir de la douleur et un gonflement derrière l’une ou les deux oreilles.

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L’infection de l’oreille moyenne provoque une mastoïdite

Une infection de l’oreille moyenne (otite moyenne) est généralement responsable de la douleur du processus mastoïde et est communément appelée mastoïdite.

Selon le Dr Richard Miyamoto du Département d’oto-rhino-laryngologie de l’École de médecine de l’Université d’Indiana, la mastoïdite est une infection bactérienne de l’oreille moyenne. L’infection peut provoquer le développement de pus dans l’os de l’apophyse mastoïde et le rendre sensible au toucher et avoir un aspect visiblement rouge et enflé. La douleur du processus mastoïde causée par une infection de l’oreille moyenne se sentira comme une douleur persistante lancinante qui est très inconfortable. 6

Il est très important de consulter un médecin pour une infection de l’oreille moyenne qui provoque de la douleur et un gonflement derrière l’oreille. Le Dr Sabrina Felson sur WebMD dit que les complications de la mastoïdite peuvent être des nausées et des vomissements, des étourdissements, une perte d’audition, des maux de tête sévères et une méningite – qui peuvent mettre la vie en danger. 3

Les médecins traitent généralement les infections graves de l’oreille moyenne avec des antibiotiques. Ceux-ci aident à tuer les bactéries qui provoquent une accumulation de pus et arrêtent la décharge de votre oreille. Parfois, une intervention chirurgicale est nécessaire pour drainer le liquide de l’oreille moyenne ou retirer la mastoïde infectée.

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Si vous devez suivre une cure d’antibiotiques , il est important de ne pas oublier de prendre des probiotiques pour aider à restaurer des bactéries saines dans votre intestin. Cela peut également aider à prévenir les épidémies d’ infections à levures dues aux antibiotiques .

Pour plus d’informations sur la façon de traiter les cas bénins d’une infection de l’oreille externe, veuillez lire mon article sur la façon de se débarrasser d’une infection de l’oreille .

Cholestéatome et douleur dans le processus mastoïde

L’une des raisons de la douleur du processus mastoïde dans une seule oreille est un cholestéatome.

Un cholestéatome est une masse blanche de kératine qui peut se former dans le processus mastoïde. Selon des chercheurs de la Harvard Medical School, des cholestéatomes peuvent se former s’il y a un trou persistant dans le tympan ou si la trompe d’Eustache est obstruée . Avec le temps, le cholestéatome peut entraîner une perte auditive et exposer une personne à un risque accru d’infection de l’oreille interne. 7

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Si le cholestéatome provoque une douleur mastoïde avec une infection, des symptômes de mastoïdite seront présents. Cela comprend un drainage malodorant de l’oreille, une rougeur et un gonflement à l’arrière de l’oreille, et une sensibilité du processus mastoïde.

Habituellement, les médecins doivent retirer le cholestéatome pour prévenir les infections répétées de l’oreille et les lésions auditives permanentes.

Traumatisme sur le côté de votre crâne

Un traumatisme de l’os temporal sur le côté de votre crâne où se situe le processus mastoïde peut provoquer des douleurs et d’autres complications.

Il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles une blessure à la zone située derrière votre oreille peut entraîner des complications. Le journal Craniomaxillofacial Trauma & Reconstruction rapporte qu’un traumatisme crânien contondant peut endommager le processus mastoïde et provoquer des douleurs. Par exemple, il y a des nerfs et des muscles connectés à votre mastoïde. Les dommages à la mastoïde peuvent provoquer une paralysie faciale, des dommages à l’oreille interne ou moyenne ou des saignements internes. 8

Les médecins disent qu’un diagnostic correct de l’étendue des traumatismes crâniens est essentiel pour aider à obtenir la meilleure récupération. Le Dr John Atkinson de la Mayo Clinic vous informe qu’il y a des situations où vous devriez consulter votre médecin pour un traumatisme crânien. Les signes avant-coureurs de complications d’un traumatisme crânien comprennent des étourdissements, des nausées et des vomissements, une vision floue ou double, de la confusion ou des changements d’humeur. 9

Votre médecin peut demander un test sanguin pour vérifier les niveaux d’enzyme créatine phosphokinase (ou CPK) dans le sang . Si vous avez une blessure à la tête ou des dommages aux tissus cérébraux, les résultats des tests de laboratoire CPK donneront des résultats supérieurs à la normale.

Oreillons provoquant une douleur du processus mastoïde

Les oreillons sont une infection virale qui touche principalement les enfants et qui peut provoquer des douleurs du processus mastoïde derrière les oreilles et une mâchoire enflée.

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Les Centers for Disease Control and Prevention disent que les oreillons sont une infection virale contagieuse. Elle provoque généralement de la fièvre et des douleurs musculaires, ainsi qu’un gonflement des glandes salivaires. 10 L’Université de Chicago affirme que le gonflement peut atteindre le processus mastoïde. Cela entraînera l’oreille vers l’extérieur et vers le haut. 11

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Habituellement, les symptômes des oreillons sont traités en buvant beaucoup de liquides et en se reposant au lit. Parce que les oreillons sont contagieux, les patients sont généralement isolés des autres pour éviter de propager l’infection.

Tumeur dans le processus mastoïde

Dans de très rares cas, une tumeur cancéreuse pourrait être une cause de douleur dans le processus mastoïde.

Le Ghana Medical Journal a rapporté que le carcinome épidermoïde peut parfois affecter la mastoïde. Cela provoque des maux de tête, de la fièvre, une raideur de la nuque et d’autres signes de mastoïdite. Le traitement nécessite une intervention chirurgicale et une radiothérapie. 12

Il est bon de se rappeler que dans la majorité des cas, l’enflure et la douleur derrière une oreille ou les deux sont généralement le résultat d’une infection de l’oreille moyenne et non d’un cancer. Bien que ce type d’infection puisse être grave, il est généralement traitable sans complications à long terme.

Quand consulter un médecin pour la douleur du processus mastoïde

La douleur du processus mastoïde qui présente des signes d’inflammation derrière l’une ou l’autre oreille ne doit pas être ignorée. Les infections de l’oreille interne ou moyenne peuvent entraîner de graves complications et être difficiles à traiter si elles sont laissées trop longtemps. En outre, les enfants sont plus sujets à la mastoïdite et nécessitent des soins médicaux rapides pour traiter les signes d’une infection de l’oreille.

Selon les médecins de la Mayo Clinic et de WebMD, vous devriez consulter un médecin en cas de suspicion d’otites dans les circonstances suivantes: 13, 14

  • La douleur mastoïde derrière les oreilles dure plus d’une journée.
  • La douleur est très intense et persistante.
  • Vous remarquez une décharge ou du pus s’écoulant de votre oreille.
  • Un enfant de moins de 6 mois présente des symptômes d’infection de l’oreille.
  • En plus de la douleur et de l’enflure derrière l’oreille, vous avez une perte auditive, des étourdissements ou des nausées.
  • Vous ou votre enfant avez le cou raide et une forte fièvre.

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