Poumon du travailleur du tabac

Définition

Le poumon du travailleur du tabac est une affection caractérisée par une inflammation pulmonaire et des cicatrices subséquentes dans les sacs aériens en raison de l’inhalation de moisissures présentes dans le tabac. Ce n’est pas une infection pulmonaire, mais plutôt une réaction immunitaire dans les poumons à ces moisissures. C’est un type de pneumopathie d’hypersensibilité ou d’alvéolite allergique extrinsèque. La condition est également connue sous le nom de poumon du producteur de tabac, mais se produit également chez les ouvriers d’usine de tabac. Même si le tabac est couramment rencontré dans la vie quotidienne, en particulier chez les consommateurs de tabac, cette affection pulmonaire n’est presque entièrement observée que chez les travailleurs des usines de tabac et de la ferme. C’est le résultat d’une exposition prolongée à de grandes quantités de poussière de tabac avec la moisissure en suspension dans l’air que la condition se produit. De telles quantités ne sont pas rencontrées dans la vie quotidienne.

 

Incidence

La prévalence du poumon du travailleur du tabac est difficile à estimer car il n’y a pas de données fiables. Souvent, les travailleurs du tabac restent non diagnostiqués jusqu’aux derniers stades. En outre, les principaux producteurs de tabac se trouvent dans des pays en développement d’Asie et d’Amérique du Sud, où des données fiables peuvent être difficiles à obtenir. Malgré ce manque de preuves documentées, des résultats suggèrent que la maladie est plus fréquente chez les hommes. Cependant, cela est plus probable en raison du fait que les travailleurs du tabac sont traditionnellement des hommes. Il n’y a aucune preuve indiquant un groupe à haut risque car la maladie n’est pas observée chez les enfants ou les personnes âgées. Il est important de noter que le travail des enfants est utilisé dans certains pays pour la récolte et la transformation du tabac. Par conséquent, les enfants peuvent également être à risque.

Physiopathologie

Le poumon du travailleur du tabac est un type de maladie pulmonaire appelée pneumopathie d’hypersensibilité. Cela signifie simplement qu’il y a une inflammation du poumon due à une réaction à médiation immunitaire. Ce n’est pas une infection, communément appelée pneumonie, ou une maladie pulmonaire causée par certains types de poussières comme le charbon, qui est connue sous le nom de pneumonoconiose. Le poumon du travailleur du tabac est très similaire à une autre pneumopathie d’hypersensibilité connue sous le nom de poumon du fermier . Dans ces deux conditions, poumon du fermier et poumon du travailleur du tabac, il y a une réaction immunitaire à certains champignons mais pas une infection. Les noms de ces conditions illustrent les personnes qui courent le plus grand risque d’être exposées à ces champignons.

Une fois que les champignons pénètrent dans les poumons, les antigènes (substances protéiques) des champignons sont identifiés comme étant étrangers. Le système immunitaire du corps est alors déclenché pour agir. Bien que le corps produise des anticorps contre les antigènes, il n’est pas clair si les anticorps dirigent la réponse immunitaire. Certains types de cellules immunitaires appelées macrophages et leucocytes polymorphonucléaires sont stimulés en action par les antigènes. Ces cellules libèrent des substances chimiques qui endommagent les tissus pulmonaires. La blessure stimule en outre la réponse immunitaire conduisant à la libération de produits chimiques qui provoquent une inflammation.

 

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Symptômes

Le poumon du travailleur du tabac, comme pour tout type de pneumopathie d’hypersensibilité, peut être aiguë, subaiguë ou chronique. La présentation peut différer dans une certaine mesure dans chaque forme.

Aigu

Les symptômes pulmonaires aigus du travailleur du tabac apparaissent soudainement et sont intenses. Elle ressemble étroitement à la grippe (grippe saisonnière) et n’est souvent jamais diagnostiquée comme une pneumopathie d’hypersensibilité. Les symptômes sous la forme aiguë commencent environ 4 à 6 heures après qu’une personne est exposée aux moisissures du tabac et s’atténuent dans les 12 heures après avoir arrêté l’exposition à la poussière et aux moisissures du tabac.

  • Tousser
  • Fièvre
  • Mal de crâne
  • Douleurs musculaires
  • Malaise

Chronique

La forme chronique du poumon du travailleur du tabac se développe progressivement. Une personne peut avoir des crises aiguës répétées ou le poumon chronique d’un travailleur du tabac peut se développer au fil du temps sans aucune crise aiguë. En temps voulu, une inflammation chronique du poumon conduit éventuellement à une cicatrisation du tissu pulmonaire (fibrose pulmonaire). Ceci est irréversible et affecte la fonction pulmonaire de façon permanente. Par conséquent, les symptômes persistent et s’aggravent progressivement si une personne n’interrompt pas l’exposition à la poussière de tabac et aux moisissures. Même si l’exposition est interrompue, les symptômes peuvent s’améliorer dans une certaine mesure mais ne pas disparaître complètement.

  • Une toux chronique
  • Essoufflement avec activité physique (dyspnée d’effort)
  • Fatigue
  • Perte de poids

Les causes

Le tabac est produit à partir du séchage des feuilles du plant de tabac, Nicotiana tabacum . Différentes espèces de moisissures peuvent se former sur le tabac, en particulier dans les climats humides. Elle peut affecter à la fois les feuilles fraîches de la plante ou les feuilles séchées qui doivent être transformées en produits du tabac. Par conséquent, le poumon du travailleur du tabac affecte à la fois les ouvriers agricoles manipulant le tabac dans les champs et les ouvriers d’usine manipulant le produit séché. Les principaux champignons qui causent le poumon du travailleur du tabac comprennent:

  • Espèces d’ Aspergillus
  • Scopulariopsis brevicaulis
  • Rhizopus nigricans

Le poumon du travailleur du tabac affecte à la fois les hommes et les femmes adultes. Les femmes ont tendance à être plus à risque bien que la plupart des patients soient des hommes, peut-être en raison du fait que plus de travailleurs du tabac sont des hommes. Il est important de noter que contrairement à certaines autres maladies professionnelles, il n’y a pas de risque notable pour les membres de la famille de ces travailleurs. L’utilisation d’un masque peut aider à réduire considérablement le risque de développer le poumon du travailleur du tabac.

Diagnostic

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La condition doit être suspectée par les signes et symptômes associés à des antécédents de travail dans l’industrie du tabac. Divers tests peuvent être utilisés pour confirmer l’inflammation pulmonaire, la fonction pulmonaire et les modifications de la structure pulmonaire, mais cela n’est pas spécifique au poumon du travailleur du tabac. Ces enquêtes comprennent:

  • Des analyses de sang
  • Radiographie pulmonaire
  • Tomodensitométrie (CT)
  • Test de spirométrie, volume pulmonaire et capacité de diffusion
  • Biopsie pulmonaire

Traitement

Il n’y a pas de traitement spécifique pour le poumon du tabac. Idéalement, la condition devrait être évitée et les masques peuvent être utiles à cet égard. Une fois que le poumon du travailleur chronique du tabac se développe, le patient doit éviter une nouvelle exposition au tabac. Bien que cela ne guérisse pas la maladie, cela peut aider à améliorer les symptômes dans une certaine mesure. Comme pour la plupart des types de pneumopathie d’hypersensibilité , des corticostéroïdes systémiques comme la prednisone peuvent être utilisés. Bien que cela puisse offrir un certain soulagement, plus encore dans les cas aigus, les corticostéroïdes ne sont pas un poumon chronique très efficace pour les travailleurs du tabac. La cicatrisation du tissu pulmonaire (fibrose pulmonaire) observée dans les cas chroniques est irréversible et les corticostéroïdes offrent donc peu de soulagement.

Références :

www.merckmanuals.com/professional/pulmonary_disorders/interstitial_lung_diseases/hypersensitivity_pneumonitis.html

emedicine.medscape.com/article/302379-overview

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