Nerf vague: fonction et comment le stimuler naturellement (basé sur des preuves)

 

Le nerf vague va de votre cerveau à travers votre cou et votre poitrine jusqu’à votre abdomen. La fonction du nerf vague est de contrôler votre humeur, votre fréquence cardiaque, votre digestion et votre réponse immunitaire. La stimulation de votre nerf vague peut aider à réguler de nombreuses fonctions de votre corps.

La stimulation du nerf vague a été associée au traitement de l’épilepsie, à l’amélioration des conditions digestives, à la réduction de l’inflammation et à la gestion des troubles anxieux.

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Il est possible de stimuler le nerf vague par le massage, l’exercice, le chant, le jeûne intermittent et la prise de suppléments d’oméga-3.

La manière traditionnelle de stimuler le nerf vague consiste à insérer un appareil dans votre poitrine qui envoie des signaux électriques au nerf. Cependant, il existe des moyens naturels d’améliorer la fonction du nerf vague avec quelques techniques de stimulation simples.

Dans cet article, vous apprendrez comment fonctionne votre nerf vague et comment il est lié à une bonne santé globale. Vous découvrirez également comment stimuler le nerf vague à la maison.

Qu’est-ce que le nerf vague?

Vous avez un nerf vague de chaque côté de votre corps qui va de votre cerveau à votre intestin. Les médecins disent que c’est le plus long des nerfs crâniens de votre corps. ( 1 )

Le nom «nerf vague» vient du mot latin pour errer . C’est un nom approprié car ce nerf crânien a de nombreuses connexions et branches à travers le corps. ( 2 )

La fonction du nerf vague est également appelée tonus vagal. Le tonus vagal peut être mesuré en analysant la variabilité de la fréquence cardiaque. ( 3 )

Certaines études indiquent qu’il est possible de stimuler les fibres nerveuses vagales par la respiration. C’est pourquoi les exercices de respiration profonde sont bons pour réduire la fréquence cardiaque et aider à mieux se détendre. Les chercheurs ont découvert que la respiration lente stimule le tonus vagal et contribue à améliorer la santé personnelle. ( 4 )

Fonction du nerf vague

Le nerf vague a une fonction étendue dans le corps et est situé dans tout le haut du corps. Le long nerf crânien qu’est le nerf vague relie le cerveau à l’intestin.

Le nerf vague aide également le cœur et vos organes internes à fonctionner correctement. Une mauvaise fonction du nerf vagal est souvent associée à des troubles digestifs, une mauvaise santé du sommeil, de la fatigue et de l’anxiété. ( 5 )

Examinons plus en détail comment le nerf vague fonctionne et comment le tonus vagal peut affecter votre santé.

Fonction du nerf vague dans le cerveau

Votre nerf vagal joue un rôle important dans le fonctionnement de votre cerveau.

Les chercheurs ont découvert que le nerf vague est la principale connexion entre le cerveau et le tractus gastro-intestinal et envoie des informations sur l’état des organes internes au cerveau. Des études montrent que la fonction du nerf vague est également liée à des conditions psychiatriques. ( 6 )

Les médecins de la clinique Mayo affirment que la gestion de l’épilepsie est l’une des raisons pour lesquelles il existe des dispositifs pour stimuler le nerf vagal. L’effet stimulant sur le nerf vague envoie des signaux au cerveau et peut réduire la fréquence des crises. ( 7 )

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Fonction du nerf vague et votre humeur

Parce que votre tonus vagal est étroitement lié à votre fonction cérébrale, il n’est pas surprenant que votre nerf vague affecte votre humeur.

La revue Frontiers in Neuroscience a rapporté en 2018 que le mauvais fonctionnement du nerf vague peut entraîner des troubles de l’humeur et de l’anxiété. Dans certains cas, il est possible de stimuler le nerf vague en améliorant votre santé intestinale. L’augmentation du tonus vagal peut également aider à réguler le stress et à atténuer les sentiments d’anxiété. ( 6 )

Le nerf vague affecte votre santé intestinale

Le stress et l’anxiété provoquent souvent des troubles digestifs en raison de la façon dont le nerf vague relie le cerveau et l’intestin.

Les chercheurs appellent la fonction du nerf vague «l’axe intestin-cerveau». Le stress inhibe la fonction du nerf vague et affecte votre santé digestive. Ce dysfonctionnement vagal peut entraîner divers troubles digestifs causés par une inflammation et un mauvais microbiote intestinal. ( 7 )

Dans certains cas, la stimulation du nerf vague dans l’intestin à l’aide de probiotiques pourrait être un nouveau moyen d’améliorer le tonus vagal. Cela peut aider à traiter les symptômes de dysfonctionnement du nerf vague tels que le syndrome du côlon irritable (SCI) et la maladie inflammatoire de l’intestin (MICI).

D’autre part, la stimulation de la fonction du nerf vague dans le cerveau par des techniques de relaxation, une respiration profonde ou une médiation peut avoir un effet positif sur la santé de votre intestin. ( 7 )

D’autres études ont montré que la stimulation vague aide à s’assurer qu’il y a suffisamment d’acide gastrique pour la digestion. La fonction du nerf vague affecte également les niveaux de facteur intrinsèque (un type de protéine appelé IF) dans votre intestin, qui est nécessaire pour prévenir une carence en vitamine B12 . ( 8 )

Fonction du nerf vague et appétit

L’effet de la fonction du nerf vague sur votre système digestif peut également contrôler votre appétit.

La revue Gastroenterology rapporte que l’activité vague joue un rôle dans la régulation de l’appétit. Les chercheurs ont découvert que l’un des symptômes des lésions du nerf vague est l’obésité. ( 9 )

D’autres études soulignent le fait qu’un nerf vague qui fonctionne correctement augmente également les sentiments de satiété. Votre tonus vagal aide à transporter les signaux vers votre cerveau, ce qui vous fait vous sentir plus rassasié et peut vous empêcher de trop manger.

Cependant, les chercheurs expliquent que la fonction du nerf vague est extrêmement complexe et compliquée, et il existe peu de preuves suggérant que la stimulation du nerf vague aide à traiter l’obésité ou la diminution du poids corporel. ( 9 )

Fonction du nerf vague et vos organes internes

Vos nerfs vagues gauche et droit sont connectés à la plupart de vos organes internes et les aident à fonctionner correctement.

Par exemple, le Cardiology Journal rapporte une étude montrant qu’une augmentation de l’activité vague peut aider à réduire l’insuffisance cardiaque. Les médecins ont constaté que l’utilisation d’un appareil pour stimuler le nerf vague augmentait les niveaux d’oxygène nitrique et réduisait l’inflammation. Ces deux éléments sont importants pour améliorer la santé cardiaque. ( 10 )

La recherche montre également que l’activité du nerf vagal affecte la fonction de la vessie. ( 11 )

Une fonction saine du nerf vagal est également nécessaire pour que les reins fonctionnent correctement et filtrent les toxines. Des expériences ont montré que la stimulation du nerf vague contribue à améliorer la circulation sanguine dans les reins. ( 12 )

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La fonction du nerf vague affecte l’inflammation

Une raison importante pour vous assurer que vous avez un bon tonus vagal est de réduire l’inflammation dans votre corps.

Bien qu’une inflammation à court terme soit nécessaire pour traiter les infections et aider le corps à se guérir, une inflammation à long terme peut nuire à votre santé. L’inflammation chronique a été liée à des maladies telles que les maladies cardiaques, les allergies, le diabète et le cancer. ( 13 )

Des études sur le fonctionnement du nerf vague ont montré qu’il aide à réduire les réponses inflammatoires. Les scientifiques pensent que l’amélioration de la fonction du nerf vague pourrait aider à gérer les maladies liées à l’inflammation. Des essais ont montré qu’une activité accrue du nerf vague pourrait aider à gérer les complications associées à l’obésité, au diabète, aux maladies auto-immunes et à une mauvaise santé cardiovasculaire. ( 14 )

Stimulation du nerf vague: comment stimuler naturellement le nerf vague

Qu’est-ce que la stimulation du nerf vague et comment l’amélioration du tonus vagal peut-elle aider à réguler de nombreuses fonctions corporelles?

Les scientifiques disent que la stimulation du nerf vagal peut faire référence à n’importe quel processus pour augmenter l’activité vagale. Il existe différentes méthodes pour stimuler le nerf vague pour améliorer votre santé. Par exemple, les exercices de respiration, les exercices aérobiques, les massages et le yoga ont tous montré qu’ils aidaient à améliorer le tonus vagal. ( 15 )

Certains des avantages de la stimulation de votre nerf vague comprennent l’ abaissement de la tension artérielle , l’amélioration de la santé cardiovasculaire , un meilleur sommeil , la réduction de l’anxiété et l’ amélioration de la santé du cerveau . ( 16 , 17 )

Examinons plus en détail les preuves scientifiques sur les différentes façons dont vous pouvez stimuler le nerf vague.

Le froid stimule le nerf vague

Éclabousser de l’eau froide sur votre visage ou mettre un gant de toilette humide et froid sur la nuque peut provoquer une stimulation du nerf vague.

Des études ont montré qu’être exposé à des températures froides augmente l’activité vague. Une exposition aiguë au froid libère certains neurotransmetteurs du système gastro-intestinal qui affectent la santé du cerveau. ( 18 )

D’autres études ont montré qu’une augmentation de l’activité du nerf vague causée par l’acclimatation au froid augmente l’activité parasympathique. C’est là que la fréquence cardiaque ralentit et que les muscles du tractus gastro-intestinal se détendent, ce que l’on appelle parfois l’effet «repos et digestion». ( 19 )

Hum ou chanter pour stimuler le nerf vague

Chanter sous la douche, chanter dans une chorale ou simplement fredonner sur votre chanson préférée peut favoriser une bonne santé grâce à la stimulation du nerf vague.

Une étude portant sur des chanteurs adultes a révélé que le chant en groupe affecte la variabilité de la fréquence cardiaque. Les chercheurs ont découvert que le chant nécessite une respiration guidée qui peut influencer le tonus vagal. Ce type de respiration uniforme contribue à améliorer la réponse vagale et améliore le bien-être. ( 20 )

Avantages de la respiration consciente Fonction du nerf vague

Les exercices de respiration profonde où vous contrôlez consciemment l’entrée et la sortie d’air peuvent aider à se détendre et à stimuler la réponse vagale.

La revue Frontiers in Psychology a rapporté que la respiration consciente provoque une stimulation du nerf vague. Inspirer profondément puis expirer lentement aide à ralentir le rythme cardiaque et à abaisser la tension artérielle. ( 21 )

Une étude a révélé que faire des exercices de respiration pendant 15 minutes par jour pendant 2 semaines avait un effet significatif sur la quantité d’air que les personnes souffrant d’insuffisance cardiaque chronique pouvaient expirer. ( 22 )

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D’autres études montrent que les exercices de respiration affectent positivement le tonus vagal et peuvent aider à améliorer la santé émotionnelle et psychologique. ( 21 )

Stimulation par le yoga pour le nerf vague

De nombreux exercices de yoga impliquent une respiration consciente et délibérée et peuvent aider à améliorer le tonus vagal.

Une étude portant sur des adultes en bonne santé a révélé que la respiration lente et la contraction des muscles de la gorge aident à améliorer les réponses vagales. Les techniques de yoga ont aidé à abaisser la tension artérielle et à soulager l’anxiété. ( 22 )

Une autre façon dont les exercices de yoga aident à stimuler le nerf vague est d’utiliser le chant «OM». La vibration créée par le chant ou le bourdonnement augmente l’activité vague et aide à se détendre. ( 23 )

Pour en savoir plus, vous pouvez consulter mon article sur les nombreux problèmes de santé que vous pouvez résoudre en utilisant quelques poses de yoga simples, ainsi que ce yoga pour les débutants .

Exercice léger pour la stimulation du nerf vague

Une activité physique régulière est bonne pour votre santé cardiovasculaire et pour aider à stimuler l’action vagale.

L’un des avantages de l’exercice sur la stimulation du nerf vague est votre santé digestive. Les chercheurs ont découvert qu’un exercice léger favorise un tonus vagal sain. Cela aide à stimuler les muscles gastriques conduisant à une meilleure digestion. Les chercheurs ont découvert que la stimulation de «l’axe intestin-cerveau» aide l’estomac à mieux traiter les aliments. ( 24 )

Vous pouvez en apprendre davantage sur d’autres moyens naturels d’améliorer votre santé digestive si vous souffrez de constipation ou d’ autres problèmes de digestion .

Les probiotiques peuvent affecter le nerf vague et améliorer la fonction intestinale

Vous pouvez aider à résoudre de nombreux symptômes de dysfonctionnement vagal en prenant des probiotiques pour améliorer le microbiote de votre intestin.

De nombreuses études montrent que les probiotiques peuvent aider à améliorer votre santé digestive. Une partie de la raison pour laquelle les probiotiques sont bons pour votre digestion est qu’ils stimulent votre nerf vague.

Une étude a révélé que la prise de probiotiques Lactobacillus rhamnosus pouvait aider à améliorer votre santé gastro-intestinale. Parce que la santé de votre intestin affecte également votre humeur et votre fonction cérébrale via le nerf vague, les probiotiques peuvent également aider à gérer le stress, l’anxiété et la dépression. ( 25 )

Découvrez les nombreuses raisons de prendre régulièrement des probiotiques et quel type de probiotiques aide à restaurer la flore intestinale après avoir pris des antibiotiques .

Les oméga-3 affectent la fonction cardiaque et le nerf vague

La prise de suppléments d’huile de poisson peut aider à augmenter l’activité vagale et avoir un effet positif sur votre santé cardiovasculaire.

Il existe de nombreuses études montrant comment les gélules d’oméga-3 peuvent aider à garder votre cœur en bonne santé, réduire l’inflammation et affecter positivement votre humeur.

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La prise de suppléments d’oméga-3 peut-elle stimuler votre nerf vague? Une étude portant sur des hommes a révélé que la prise d’acides gras oméga-3 aidait à stimuler le nerf vagal. Sur une période de 4 mois, les hommes avaient une fréquence cardiaque plus basse et une meilleure récupération après l’effort lorsqu’ils prenaient régulièrement des suppléments d’oméga-3. ( 26 )

D’autres études ont montré que la prise régulière d’oméga-3 augmente également la variabilité de la fréquence cardiaque et réduit le risque de maladie cardiovasculaire. ( 27 )

Massage pour stimuler le nerf vague

L’un des avantages d’un massage pour vous aider à vous détendre est qu’il aide à augmenter l’activité vagale dans votre corps.

Des dispositifs conçus pour stimuler le nerf vague sont parfois utilisés pour contrôler les crises d’épilepsie. Cependant, masser le sinus carotidien sur les côtés de votre cou peut avoir un effet similaire.

Le Journal of Clinical Neuroscience a rapporté que le massage du sinus carotidien peut aider à supprimer les crises car il stimule le nerf vague. D’autres médecins disent qu’un massage des sinus carotidiens aide à augmenter le tonus vagal. ( 28 , 29 )

Le journal American Family Physician rapporte qu’un massage des sinus carotidiens est généralement effectué par un professionnel de la santé qualifié. La stimulation du nerf vague de cette manière peut aider à réduire un rythme cardiaque rapide et à abaisser la tension artérielle rapidement. ( 30 )

Découvrez les meilleures huiles essentielles à utiliser dans un massage relaxant pour aider à réduire votre niveau de stress.

Réflexologie plantaire pour réguler la fonction du nerf vague

Masser vos pieds est bénéfique pour votre bien-être général, car c’est une autre façon de stimuler votre nerf vague.

Une petite étude a révélé que la réflexologie plantaire augmente le tonus vagal et présente de nombreux avantages pour votre système cardiovasculaire. Le massage de zones spécifiques du pied a contribué à abaisser la tension artérielle naturellement et à bénéficier aux personnes atteintes de maladie coronarienne. ( 31 )

Si vous êtes intéressé par la réflexologie, veuillez lire mon article sur la façon de faire de la réflexologie à domicile pour soigner de nombreux maux.

Jeûne intermittent pour améliorer la fonction du nerf vague

Une façon de stimuler naturellement votre nerf vague et de bénéficier de la variabilité de votre fréquence cardiaque est de jeûner par intermittence.

Le jeûne intermittent est parfois appelé régime 5: 2. Cela implique de manger normalement pendant 5 jours, puis 2 jours non consécutifs avec un jeûne partiel. L’apport calorique pour les jours de jeûne devrait être de 500 calories pour les femmes et de 600 calories pour les hommes.

Des études ont montré que le jeûne intermittent est un moyen efficace de perdre du poids et de maintenir la perte de poids. Les effets du jeûne sur le nerf vague affectent la ghréline, l’hormone de la faim. ( 32 )

D’autres études ont montré que le jeûne est un moyen de stimuler la fonction du nerf vague. ( 33 )

Si vous voulez perdre du poids rapidement, découvrez les avantages du jeûne intermittent pour vous aider à perdre du poids .

Autres méthodes pour stimuler le nerf vague et affecter sa fonction

Il existe d’autres moyens d’améliorer le tonus vagal pour une meilleure santé et un meilleur bien-être:

Le rire stimule le nerf vague

Il y a un certain soutien scientifique à l’adage selon lequel le rire est le meilleur remède. La revue Alternative Therapies in Health and Medicine a publié une étude sur les effets du yoga en riant sur la variabilité de la fréquence cardiaque. Des séances de rire contrôlées ont aidé à réduire l’anxiété et à stimuler l’humeur. ( 34 )

Les suppléments de sérotonine affectent la fonction du nerf vague

La prise de suppléments tels que le 5-HTP peut augmenter les niveaux de sérotonine dans le cerveau et augmenter l’activité vagale. Des études ont montré que les suppléments de 5-HTP aident à stimuler le nerf vague. Cela peut également aider à réduire la dépression, à réduire l’hypertension et à améliorer votre humeur. ( 35 )

Découvrez quels autres ingrédients naturels aident à augmenter les niveaux de sérotonine .

L’acupuncture pour réguler le nerf vague

L’une des raisons pour lesquelles l’acupuncture est bonne pour votre santé et votre bien-être en général est qu’elle stimule le nerf vagal. Des études ont montré que l’acupuncture régule l’activité vagale et contribue à améliorer votre santé gastro-intestinale, votre système respiratoire et votre santé cardiaque. L’effet de l’acupuncture sur l’amélioration du tonus vagal peut également protéger contre les maladies neurodégénératives. ( 36 )

Relaxation musculaire pour gérer l’anxiété et augmenter le tonus vagal

Une façon d’améliorer la fonction du nerf vague est d’effectuer une relaxation musculaire progressive.

Une étude portant sur des personnes stressées a révélé que la relaxation musculaire contribuait à réduire les sentiments de stress et d’anxiété. La thérapie de relaxation augmente l’activité vagale et offre un certain nombre d’avantages pour la santé. L’augmentation du tonus vagal a également contribué à abaisser la tension artérielle, à diminuer le cholestérol et à abaisser la fréquence cardiaque au repos. ( 37 )

Pour effectuer une relaxation musculaire progressive pour stimuler votre nerf vague, commencez par tendre les muscles de vos pieds et les maintenir pendant 10 secondes, puis relâchez-les. Répétez cette opération pour chaque groupe musculaire au fur et à mesure que vous progressez dans votre corps. Faites-le pendant 20 minutes chaque jour pour bénéficier d’une stimulation accrue du nerf vague.

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