Moyens de prévenir les infections du canal auditif

Les otites sont courantes, en particulier chez les enfants, mais de nombreux cas d’infections de l’oreille externe peuvent être évités avec un peu de vigilance. L’oreille, comme toute partie du corps, a mis en place divers mécanismes pour prévenir l’infection, outre le fait que le système immunitaire peut combattre une infection lorsqu’elle se produit. Comme le dit un vieil adage, «mieux vaut prévenir que guérir» et quelques mesures simples sont parfois tout ce qui est nécessaire pour prévenir une infection du conduit auditif.

L’oreille est un organe complexe composé de plusieurs structures. Il s’étend bien au-delà de l’appendice externe que l’on voit du côté de l’oreille (oreillette ou pavillon). L’oreille est en fait divisée en trois parties, l’oreille externe, moyenne et interne. L’oreille externe part de l’oreillette (pavillon), s’étend jusqu’au conduit auditif et se termine à la surface externe du tympan. Une infection de l’oreille externe peut impliquer l’une de ces parties, mais implique le plus souvent le conduit auditif.

 

 

Prévention naturelle

Une infection de l’oreille externe est connue médicalement sous le nom d’otite externe. Elle est principalement causée par des bactéries et parfois par des champignons comme les levures. Normalement, le conduit auditif est capable de prévenir l’infection en maintenant un environnement interne qui n’est pas propice au développement des bactéries et des champignons. La cire d’oreille (cérumen) a des effets antimicrobiens et peut détruire certaines souches de bactéries et de levures susceptibles de pénétrer dans le conduit auditif. La peau du conduit auditif est fine et délicate, mais lorsqu’elle est saine et intacte, elle peut empêcher les bactéries et les levures d’infecter le conduit auditif. Même la forme du conduit auditif garantit que les microbes ont des difficultés à entrer et à rester dans le conduit auditif.

Toutes ces mesures naturelles pour prévenir une infection du conduit auditif ne sont pas toujours suffisantes. L’une des principales raisons d’une infection du conduit auditif est l’entrée d’eau dans le conduit auditif. De petites quantités d’eau peuvent pénétrer au cours du bain et ne posent généralement pas de problème. Mais lorsque de l’eau chlorée (des piscines) et de l’eau fortement contaminée par des bactéries pénètrent dans l’oreille, cela peut compromettre les défenses naturelles. Par conséquent, les infections du conduit auditif sont souvent appelées l’oreille du nageur . Cependant, l’entrée d’eau dans le conduit auditif n’est pas la seule raison de l’otite externe. Il existe une foule d’autres causes qui, si elles sont évitées, peuvent réduire considérablement le risque d’infection de l’oreille.

La natation

Il n’est pas toujours possible d’éviter complètement de nager pour éviter une otite externe. Des mesures simples comme le port de bouchons d’oreille approuvés par un oto-rhino-laryngologiste peuvent empêcher l’eau de pénétrer dans le conduit auditif. L’utilisation de bouchons d’oreille mal ajustés peut être un problème car cela irrite et même endommage la peau qui tapisse le conduit auditif. Cela peut finalement augmenter le risque de contracter une infection du conduit auditif par des bactéries et des levures présentes dans l’air. Par conséquent, il est important d’utiliser des bouchons d’oreille qui s’adaptent correctement et bloquent complètement l’entrée du conduit auditif pendant que vous nagez. Évitez de nager dans les rivières et les lacs car ces sources d’eau douce peuvent être fortement contaminées par des bactéries.

Baignade

Même si vous n’êtes pas un nageur régulier, de l’eau peut toujours pénétrer dans les oreilles lorsque vous vous baignez. Normalement, la forme du conduit auditif empêche l’eau de pénétrer profondément dans le conduit auditif à moins que vous ne plongiez votre tête sous l’eau. De petites quantités d’eau qui pourraient autrement pénétrer s’évanouiront rapidement sans causer de problème. Cependant, si vous avez eu des infections répétées de l’oreille externe, il est préférable d’utiliser des bouchons d’oreille pendant le bain. Vous pouvez également insérer du coton enduit de vaseline dans les oreilles comme mesure temporaire pendant le bain. Ce n’est pas toujours l’eau elle-même qui pose problème mais le savon ou le shampoing utilisé lors du bain.

Savon et shampoing

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Habituellement, les savons et shampooings produits par des fabricants réputés sont sans danger pour la plupart des gens. Cependant, certaines personnes peuvent présenter une hypersensibilité à un ou plusieurs ingrédients de ces produits. Une allergie au savon ou au shampooing peut irriter la peau qui tapisse le conduit auditif et provoquer une inflammation. La barrière cutanée compromise signifie que le conduit auditif est désormais sujet aux infections. Les savons et shampooings peuvent également modifier l’acidité normale de la cire d’oreille. C’est cette acidité qui confère au cérumen ses propriétés antimicrobiennes. Par conséquent, l’entrée répétée de savons et de shampooings alcalins dans le conduit auditif peut compromettre le pH de l’environnement et augmenter le risque d’infection.

Coiffure

Une gamme de produits coiffants peut servir d’irritants pour la peau dans le conduit auditif. Normalement, ces produits seraient isolés sur la peau et les cheveux du cuir chevelu. Mais parfois, les produits coiffants peuvent couler dans l’oreille ou, dans le cas de sprays, des particules en suspension dans l’air pénètrent dans le canal. Toutes les personnes utilisant des produits coiffants ne peuvent pas rencontrer de problème. De même, tous les produits ne poseront pas de problème. Cependant, certaines personnes sont plus hypersensibles à ces produits et certains produits sont plus irritants que d’autres. Les teintures capillaires, les produits lissants et les sprays capillaires sont les principaux contrevenants.

Écouvillons d’oreille en coton

Le nettoyage de votre conduit auditif peut sembler être la norme, mais il n’est en fait pas nécessaire de le nettoyer. Le conduit auditif a ses propres mécanismes pour maintenir l’hygiène. La cire d’oreille est constamment expulsée en quantités infimes de sorte que la poussière, les microbes et même les petits insectes emprisonnés soient expulsés. Cependant, la plupart d’entre nous pensent que c’est la norme de nettoyer le conduit auditif généralement avec des cotons-tiges. C’est l’un des principaux problèmes menant aux conditions de l’oreille externe de nos jours. Ecouvillons d’oreille en coton:

  • retirer une partie du cérumen nécessaire,
  • compacte la cire d’oreille restante profondément dans le canal,
  • irrite la peau qui tapisse le conduit auditif et
  • parfois même casse le tympan.

Fondamentalement, un coton-tige perturbe l’environnement sain dans le conduit auditif de plusieurs manières et augmente le risque d’infections du conduit auditif. Il faut donc éviter de nettoyer l’oreille avec un coton-tige.

Cueillette d’oreille

Nettoyer les oreilles avec un coton-tige peut être suffisamment dommageable, mais l’utilisation d’autres objets est souvent pire. Le cueillette des oreilles ne consiste pas toujours à nettoyer le conduit auditif. Parfois, c’est juste une habitude ou à d’autres moments, c’est un moyen de soulager une oreille qui démange ou une autre irritation dans le conduit auditif. Quelle que soit la raison, il faut éviter de cueillir les oreilles. Il existe une gamme d’objets que les gens utilisent pour choisir leurs oreilles autres que des cotons-tiges. Stylos, bâtons d’allumettes, épingles à cheveux, trombones et même le petit doigt sont couramment utilisés. Tous ces éléments peuvent causer des dommages importants au conduit auditif interne, perturber l’environnement interne et augmenter le risque d’infection. Ces objets peuvent également introduire des microbes dans le conduit auditif. Idéalement, le conduit auditif ne doit pas être perturbé, mais cela se fait souvent inconsciemment.

Écouteurs

Les écouteurs intra-auriculaires, ou écouteurs, sont largement utilisés de nos jours avec les appareils mobiles. L’utilisation d’écouteurs pendant de longues périodes ou le partage d’écouteurs sont deux façons de provoquer des infections du conduit auditif. Les écouteurs, en particulier le revêtement doux, collectent la poussière et les bactéries de l’environnement et les introduisent dans le conduit auditif. L’utilisation des écouteurs doit être réduite au minimum et les écouteurs doivent être changés régulièrement pour aider à prévenir les infections du conduit auditif. Ne partagez jamais les écouteurs avec une autre personne et évitez d’utiliser les écouteurs immédiatement après le bain ou la natation. Bien que les bouchons d’oreille puissent être un moyen de protéger le conduit auditif de l’eau, ils peuvent également poser un problème s’ils sont utilisés fréquemment et ne sont pas remplacés régulièrement. L’utilisation prolongée de bouchons d’oreille peut être tout aussi nuisible que les écouteurs.

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