Motilité œsophagienne, reflux œsophagien et achalasie

Il y a trois parties à avaler qui permet à la nourriture de la bouche d’entrer dans l’estomac et ainsi commencer par les processus de digestion et d’absorption. Le stade oesophagien de la déglutition est la dernière partie et suit le stade pharyngé qui est précédé du stade volontaire. Le stade oesophagien de la déglutition, comme le stade pharyngien, est involontaire et coordonné par le système nerveux autonome.

 

Péristaltisme œsophagien

L’œsophage lui-même est un tube musculaire étroit s’étendant de la gorge (pharynx) à l’estomac. Sa fonction principale est de faire passer les aliments de la bouche à l’estomac, grâce à deux types de contractions péristaltiques:

  • Péristaltisme primaire
  • Péristaltisme secondaire

Le péristaltisme primaire est une continuation de l’onde péristaltique qui prend naissance dans le pharynx. Il s’étend jusqu’à l’estomac et est suffisamment efficace pour pousser la nourriture du pharynx vers l’estomac en moins de 10 secondes. Cela se produit plus rapidement lorsqu’il est assisté par l’action de la gravité si une personne est debout ou assise droite.

Le péristaltisme secondaire est le mécanisme de motilité de secours de l’œsophage. Elle est déclenchée par une distension de l’œsophage due à la présence de nourriture (bolus ~ boule de nourriture). Tout aliment qui n’est pas passé dans l’estomac par le péristaltisme primaire sera poussé par des ondes péristaltiques secondaires répétées.

Le passage des aliments dans l’œsophage est assez rapide car les aliments n’ont pas à retarder leur transit dans l’œsophage pour une digestion mécanique ou chimique. Pour faciliter ce mouvement rapide, la paroi interne de l’œsophage a de simples glandes muqueuses. Le mucus sécrété par ces glandes lubrifie la surface entre le bolus et la muqueuse œsophagienne interne (muqueuse).

Contrôle de la motilité œsophagienne

Puisque le péristaltisme primaire est une continuation de l’onde péristaltique du pharynx, il est essentiellement contrôlé par les zones qui initient et propagent l’onde à ce point. Les impulsions déclenchées par la présence d’aliments dans la bouche (tactiles) envoient une rétroaction à la moelle allongée à travers les nerfs trijumeau et glossopharyngien. Le centre de déglutition situé dans le pont inférieur et la moelle épinière envoie alors des impulsions motrices au pharynx et à l’œsophage supérieur par les nerfs crâniens V (5 – trijumeau), IX (9 – glossopharyngien), X (10 – vague) et XII (12 – hypoglosse) .

Les ondes péristaltiques secondaires sont déclenchées par des réflexes intrinsèques du système nerveux entérique. Il est soutenu par des impulsions motrices de la moelle épinière qui se déplacent vers l’œsophage via les nerfs glossopharyngien et vague. La capacité du plexus myentérique à initier et à maintenir le mouvement via l’onde péristaltique secondaire signifie que la déglutition œsophagienne peut se poursuivre indépendamment sans intervention du système nerveux central.

Mouvement de la nourriture à travers le sphincter œsophagien inférieur (LES)

Semblable au réflexe péristaltique de la motilité intestinale , la partie de l’œsophage distale du bolus (en avant du bolus dans le sens du mouvement) se détend, tandis que la partie proximale se resserre. Ceci est connu sous le nom de relaxation réceptive et se propage par les neurones inhibiteurs du plexus myentérique. Lorsque la nourriture se déplace dans l’œsophage, ce réflexe s’étend bien au-delà de la zone immédiatement avant le bolus et peut provoquer une relaxation réflexe jusqu’à l’estomac et le duodénum en préparation de l’entrée de la nourriture.

L’extrémité inférieure de l’œsophage où le contenu se vide dans l’estomac a un sphincter musculaire circulaire connu sous le nom de sphincter œsophagien inférieur (LES aka sphincter gastro-œsophagien, sphincter cardiaque). Ce sphincter est constamment resserré pour empêcher le contenu gastrique de pénétrer et d’endommager l’œsophage en raison de l’action des sécrétions gastriques, en particulier l’acide chlorhydrique. La fonction protectrice du sphincter est renforcée par l’extension de la partie distale de l’œsophage dans l’estomac. Cela agit un peu comme une valve. La vague de relaxation réceptive détend également le SOI et permet à la nourriture en mouvement rapide de pénétrer rapidement dans l’estomac.

Qu’est-ce que le reflux œsophagien?

L’ œsophage est le tube musculaire menant de la gorge à l’estomac. Il dirige les aliments et les boissons dans l’estomac pour la digestion et l’absorption qui se poursuivent à travers l’intestin grêle. La motilité œsophagienne garantit que les ondes péristaltiques qui commencent dans la gorge pendant la déglutition continuent à propulser le bolus (boule de nourriture formée après la mastication et la déglutition pharyngée) dans l’estomac.

La direction du mouvement va de la gorge à l’estomac et le flux rétrograde (reflux) est empêché par la direction des ondes péristaltiques. De plus, le sphincter œsophagien inférieur (SOI) au bas de l’œsophage garantit que le contenu de l’estomac ne remonte pas dans l’œsophage.

Le reflux œsophagien peut être lié à une régurgitation ou à des vomissements. La régurgitation est un processus plus passif que les vomissements et peut propulser les aliments dans l’œsophage, l’estomac ou même la première partie de l’intestin grêle dans la gorge ou la bouche. Le reflux gastro-œsophagien (RGO) est un reflux acide chronique généralement associé à un dysfonctionnement du sphincter œsophagien inférieur (LES). C’est l’une des causes les plus courantes de reflux œsophagien . D’autres causes peuvent être dues à des problèmes dans l’œsophage comme une tumeur, une constriction, un échec du SOI à fonctionner correctement ou une dysmotilité.

Symptômes du reflux œsophagien

  • Sarrasins d’eau – une sécrétion soudaine de grandes quantités de salive pour neutraliser le contenu acide de l’estomac dans l’œsophage
  • Nausées , entraînant parfois des vomissements
  • Brûlures d’estomac – douleur thoracique brûlante
  • Indigestion – ballonnements d’estomac, éructations excessives
  • Irritation de la gorge
  • Vomissements de projectile dus à une obstruction dans la partie inférieure de l’œsophage, de l’estomac ou du duodénum

Le reflux chronique peut entraîner une multitude de symptômes dans les voies respiratoires supérieures, notamment une toux, une voix rauque et une sensation de boule dans la gorge.

Causes du reflux œsophagien

  • Maladie de reflux gastro-œsophagien ( RGO )
  • Le contenu de l’estomac et parfois le contenu duodénal passent dans l’œsophage.
  • Se produit en raison d’une incapacité du sphincter œsophagien inférieur à empêcher le reflux du contenu de l’estomac, une hernie hiatale ou une augmentation de la pression intra-abdominale.
  • Achalasie
  • La nourriture ne peut pas pénétrer dans l’estomac à une vitesse permettant une évacuation complète de l’œsophage.
  • Se produit en raison d’un échec du sphincter œsophagien inférieur à s’ouvrir complètement.
  • Stricture œsophagienne
  • Une sténose œsophagienne est un rétrécissement anormal de l’œsophage.
  • Se produit pour diverses raisons, y compris une obstruction comme une tumeur, une inflammation de la paroi œsophagienne, une compression d’une structure externe ou une constriction due à une cicatrisation de la paroi œsophagienne.
  • Obstruction de l’estomac ou de l’intestin grêle
  • Une obstruction de l’extrémité distale de l’œsophage (pylore) ou des parties proximales de l’intestin grêle peut provoquer une régurgitation et un reflux.
  • Cela peut survenir en raison d’une sténose pylorique, de tumeurs, de corps étrangers, de calculs biliaires ou d’autres causes, comme indiqué sous intestin bloqué .

Qu’est-ce que l’Achalasie?

L’achalasie est une maladie rare où le mouvement des aliments à travers l’œsophage et dans l’estomac est altéré en raison de l’incapacité de certains muscles de l’œsophage à se détendre. Le sphincter œsophagien inférieur (LES) qui est un anneau de muscles qui contrôlent le passage des aliments entre l’œsophage et l’estomac sont hypertoniques, ce qui signifie qu’il reste contracté. L’achlasie est un trouble de la motilité œsophagienne en ce sens que le mouvement coordonné des aliments à travers l’œsophage (œsophage) est altéré.

Causes de l’Achalasie

Lorsque la nourriture pénètre dans l’œsophage, une série de contractions musculaires coordonnées connues sous le nom d’onde péristaltique pousse la nourriture dans l’œsophage. À la fin de l’œsophage, le LES (également connu sous le nom de sphincter cardiaque) doit s’ouvrir et permettre aux aliments de pénétrer dans l’estomac. Le LES est une structure importante qui empêche le contenu de l’estomac (gastrique) de se vider dans l’œsophage et de causer des dommages dus à l’acide gastrique.

Avec l’achalasie, l’onde péristaltique est perturbée et le LES ne se détend pas et ne s’ouvre pas. Avec le temps, le corps de l’œsophage se dilate progressivement et cela apparaît comme un œsophage en forme de ballon (œsophage) avec une sténose au bas (LES) qui peut être vue lors de la réalisation d’une radiographie de l’hirondelle barytée (reportez-vous à l’image ci-dessous ).

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La cause de l’achalasie est inconnue mais certaines découvertes ont fourni des réponses sur la façon dont elle se produit. Il semble y avoir une libération défectueuse d’oxyde nitrique par les cellules nerveuses qui devrait inciter le LES à se détendre (neurones inhibiteurs). Il semble également y avoir une dégénérescence du plexus myentérique qui innerve l’œsophage. Cela indique que les signaux nerveux aux muscles de l’œsophage sont altérés et ne peuvent pas coordonner l’ouverture et la fermeture du SOI.

Symptômes de l’achalasie

Le symptôme le plus courant rapporté par les patients atteints d’achalasie est la dysphagie ( difficulté à avaler ). Cela se développe progressivement et ne peut être remarqué que lors de la consommation d’aliments solides. Dans les premiers stades de l’achalasie, la dysphagie peut ne pas être constante mais se produit plutôt par épisodes qui disparaissent d’elle-même. Certains patients rapportent initialement les symptômes comme une indigestion qui s’atténue après avoir marché ou debout.

La régurgitation de la nourriture est une caractéristique commune ainsi que le bâillonnement . Au fur et à mesure que la maladie progresse, il y a une aspiration pulmonaire où le contenu de l’œsophage pénètre dans les voies respiratoires. Cela se produit plus fréquemment la nuit (nocturne) et peut amener le patient à se réveiller en toussant avec une sensation d’ étouffement . L’aspiration peut éventuellement conduire à une multitude de symptômes et d’affections respiratoires.

Il y a une sensation de pression dans la poitrine juste derrière le sternum (rétrosternale) qui peut parfois être décrite comme des brûlures d’estomac bien qu’elle ne soit pas due à un reflux acide. Les spasmes œsophagiens provoquent des douleurs thoraciques . Au fur et à mesure que la maladie progresse, le patient ne peut manger que des aliments semi-solides ou boire des liquides pour se nourrir. Une perte de poids est finalement observée chez la plupart des patients atteints d’achalasie.

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