10 signes d’apnée du sommeil (la respiration s’arrête pendant le sommeil)

L’apnée du sommeil est un problème croissant dans le monde et le type le plus courant, l’apnée obstructive du sommeil (AOS), est étroitement associé à l’obésité. On estime qu’il affecte environ 2% des femmes et 4% des hommes aux États-Unis. On pense que les différents types d’apnée du sommeil affectent collectivement jusqu’à 20 millions d’Américains. Cependant, un grand nombre de cas d’apnée du sommeil restent non diagnostiqués pendant des années, voire des décennies. Il ne s’agit pas seulement de la qualité du sommeil – l’apnée du sommeil a un effet sur presque tous les aspects de la santé d’une personne.

 

Que se passe-t-il dans l’apnée du sommeil?

Le terme «apnée» signifie que la respiration s’est arrêtée. Ceci est momentané dans l’apnée du sommeil et ne se produit que pendant le sommeil. Il altère la qualité du sommeil et peut également entraîner une perte d’heures de sommeil. Le sommeil étant un processus si important pour récupérer de la tension physique et mentale pendant les heures de veille, le corps ne récupère pas correctement. Des études ont montré que l’apnée du sommeil peut augmenter le risque de maladies cardiovasculaires comme les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux, entre autres maladies.

Cette perturbation de la respiration pendant le sommeil se produit par deux mécanismes. Il existe trois types d’apnée du sommeil: obstructive, centrale et mixte. La plus courante est l’apnée obstructive du sommeil. Les tissus des voies respiratoires supérieures se relâchent et s’affaissent, provoquant ainsi une obstruction. L’apnée centrale du sommeil est l’endroit où le cerveau cesse de transmettre des signaux aux muscles respiratoires. En conséquence, une personne cesse de respirer. Le dernier type est le type mixte, qui est une combinaison d’apnée obstructive et centrale du sommeil.

En savoir plus sur l’apnée du sommeil .

Comment détecter l’apnée du sommeil

Des études suggèrent que jusqu’à 9 cas d’apnée du sommeil sur 10 ne sont toujours pas diagnostiqués. Cela signifie que la grande majorité des personnes atteintes d’apnée du sommeil ne savent pas qu’elles en sont atteintes. Les signes et symptômes de l’apnée du sommeil évoqués ci-dessous peuvent ne pas toujours être présents dès le début de l’apnée du sommeil. Certains de ces symptômes peuvent également être confondus avec d’autres conditions médicales.

Même si des symptômes évidents tels que l’arrêt de la respiration ne peuvent être identifiés, l’apnée du sommeil doit être considérée comme un diagnostic possible s’il existe des symptômes matinaux tels que fatigue, maux de tête et maux de gorge au réveil. Une étude du sommeil pertinente doit être menée en particulier lorsque ces symptômes surviennent chez des personnes en surpoids ou obèses, ayant des antécédents familiaux d’apnée du sommeil et avec l’âge.

Il est important de noter que l’apnée du sommeil n’est pas seulement une question de ronflement et de sommeil de mauvaise qualité. Outre le risque de maladies cardiovasculaires comme les accidents vasculaires cérébraux ou les crises cardiaques, l’apnée du sommeil peut également contribuer au diabète de type 2, aux problèmes hépatiques et aux complications chirurgicales. Les effets de l’apnée du sommeil peuvent également rendre une personne sujette aux accidents. Par conséquent, l’apnée du sommeil doit être considérée comme une affection médicale grave.

Ronflement constant

Bien que le ronflement soit un symptôme courant de l’apnée du sommeil, il n’est pas toujours présent. De même, le ronflement n’est pas toujours un signe d’apnée du sommeil. Parfois, le ronflement peut survenir avec une mauvaise position de sommeil, une fatigue extrême, une consommation d’alcool et une congestion nasale, entre autres facteurs chez une personne qui n’a pas d’apnée du sommeil.

Le ronflement est le résultat de la réverbération pendant la respiration causée par la vibration des tissus dans la bouche et la gorge. Ce tissu peut également provoquer une obstruction des voies respiratoires dans l’apnée obstructive du sommeil. Le ronflement dans l’apnée obstructive du sommeil n’est pas un phénomène occasionnel mais survient quotidiennement dans la plupart des cas.

La respiration s’arrête

L’un des signes caractéristiques de l’apnée du sommeil sont les épisodes où la respiration s’arrête soudainement pendant le sommeil. Dans l’apnée obstructive du sommeil, cela est marqué par un arrêt soudain du ronflement. Il peut y avoir une courte période de silence, puis renifler pendant qu’une personne essaie de reprendre son souffle. Haleter et suffoquer peuvent réveiller une personne.

Une période d’essoufflement peut alors suivre et la plupart des personnes se rendormissent par la suite. Une personne souffrant d’apnée du sommeil peut ne pas toujours se souvenir de ces épisodes au réveil. Il est plutôt signalé par d’autres, comme un conjoint. Cependant, lorsque le ronflement est absent, il n’est pas toujours aussi facile à identifier.

Sommeil agité

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La plupart des personnes atteintes d’apnée du sommeil éprouvent un sommeil agité et même des difficultés à rester endormies. Le sommeil agité se produit pour plusieurs raisons, y compris le réveil à bout de souffle, le halètement et l’étouffement. Il y a aussi des réveils fréquents sans interruption de la respiration, ainsi que des retournements et des mouvements au lit. La miction nocturne (nycturie) et le RGO (reflux acide) sont fréquents avec l’apnée du sommeil et peuvent également contribuer aux troubles du sommeil.

Sommeil non rafraîchi

Un autre signe courant d’apnée du sommeil est le sommeil non rafraîchi. Ceci est également connu sous le nom de sommeil non réparateur. Normalement, une personne se sent rafraîchie et énergique après un sommeil suffisant, entre 7 et 9 heures. Cependant, les personnes souffrant d’apnée du sommeil déclarent se réveiller quotidiennement sans se sentir rafraîchies et fatiguées. Le sommeil n’atténue pas ces symptômes et affecte les performances physiques et mentales.

Fatigue et somnolence diurnes

La fatigue est un symptôme important tout au long de la journée. De nombreux patients peuvent consulter un médecin pour une fatigue inexpliquée sans identifier les autres signes et symptômes de l’apnée du sommeil. De plus, il y a une sensation de sommeil constante tout au long de la journée, connue sous le nom de somnolence diurne excessive. Au départ, la somnolence ne peut être ressentie qu’au ralenti, mais elle se produit finalement même en état d’alerte et d’activité, comme au travail ou pendant la conduite.

En savoir plus sur la somnolence diurne excessive .

Maux de tête et maux de gorge matinaux

Il existe plusieurs autres symptômes matinaux, mis à part la fatigue au réveil. Des maux de tête, des maux de gorge et de la confusion le matin sont fréquemment rapportés dans l’apnée du sommeil. De plus, il y a une sécheresse de la gorge inexpliquée. La plupart des gens ont l’impression de ne pas avoir suffisamment dormi malgré de longues heures de sommeil. Cependant, dans les premiers stades, ces symptômes ne sont pas toujours attribués à l’apnée du sommeil et peuvent être associés à d’autres causes.

Autres symptômes

Il y a une foule de troubles de la santé mentale qui surviennent avec l’apnée du sommeil. Cela comprend des problèmes de mémoire, une faible concentration, des difficultés à prendre des décisions, l’anxiété, la dépression, l’irritabilité et les sautes d’humeur. La libido est également souvent plus faible. L’apnée du sommeil peut également provoquer des changements de personnalité. En outre, il peut également y avoir d’autres symptômes tels que la dysfonction érectile et l’hypertension artérielle (hypertension) qui surviennent dans l’apnée du sommeil.

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