Mal des transports (mal des transports terrestres, aériens et maritimes)

Définition du mal des transports

Le mal des transports fait référence à certaines sensations désagréables temporaires telles que des étourdissements et des nausées associés au mouvement ou à une perception de mouvement lorsque le corps est immobile. Cela se produit généralement lors de voyages par mer, air ou terre dans lesquels une personne est assise pendant de longues périodes. Le cerveau perçoit le mouvement avec certains sens alors que d’autres sens perçoivent le corps comme étant stationnaire. Ces perceptions contradictoires conduisent au mal des transports. Les types de mouvements qui causent généralement le mal des transports comprennent les mouvements répétitifs, les accélérations (augmentation de la vitesse) et les décélérations (diminution de la vitesse). Les symptômes du mal des transports sont temporaires et disparaissent généralement d’eux-mêmes lorsque le mouvement s’arrête.

 

Incidence du mal des transports

Le mal des transports affecte les gens du monde entier. Il n’a pas de préjugé régional ou ethnique bien que certaines petites études aient montré que les Chinois sont plus sensibles. Les femmes (en particulier les femmes enceintes) sont particulièrement vulnérables. Les enfants âgés de 3 à 12 ans sont les plus sensibles. Les personnes âgées sont moins sensibles au mal des transports. Il est donc difficile de justifier l’incidence du mal des transports.

Physiopathologie du mal des transports

Perception du mouvement

Le cerveau humain perçoit l’état de mouvement ou de repos en fonction des signaux qu’il reçoit de quatre systèmes sensoriels différents du corps. Ces sensations proviennent du système vestibulaire de l’oreille interne, des yeux, des récepteurs de pression sur la peau et des capteurs des muscles du corps. Ces quatre systèmes fonctionnent ensemble pour donner des informations au cerveau sur la position du corps «dans l’espace».

Signaux de mouvement contradictoires

Lors de mouvements intentionnels comme la marche, la natation ou la course, toutes les entrées sensorielles mentionnées ci-dessus indiquent la même chose au cerveau: le corps est en mouvement. Le cerveau agit alors sur ces entrées pour contrôler avec succès les mouvements du corps pendant le mouvement. Cependant, lors d’un mouvement involontaire comme s’asseoir dans une voiture en mouvement, un bateau ou un avion, les différentes entrées sensorielles disent différentes choses au cerveau.

Par exemple, les yeux peuvent dire au cerveau qu’ils voient le mouvement, tandis que les capteurs dans les muscles du corps peuvent dire que le corps est assis. Alternativement, les yeux peuvent voir l’intérieur stationnaire du véhicule et dire au cerveau que le corps ne bouge pas. Cependant, les capteurs de position dans les oreilles et les muscles peuvent indiquer au cerveau qu’ils perçoivent un mouvement sous la forme de secousses répétitives, d’accélérations et de décélérations.

Ces types de signaux contradictoires confondent le cerveau de telle manière qu’il ne peut pas décider si le corps est en mouvement ou au repos. Un tel conflit dans la perception de l’état du corps génère les symptômes du mal des transports.

Entrée sensorielle dans le mal des transports

Le principal système sensoriel responsable du mal des transports est l’appareil vestibulaire de l’oreille interne. La surstimulation de ce système pendant tout mouvement est le principal responsable de la génération des symptômes du mal des transports. Si l’entrée sensorielle de l’appareil vestibulaire vers le cerveau est endommagée, le mal des transports ne se produit pas. En outre, les niveaux de neurotransmetteurs (produits chimiques utilisés par les cellules nerveuses pour communiquer entre elles) changent pendant le mal des transports. Par conséquent, de nombreux médicaments utilisés pour traiter le mal des transports agissent en influençant les niveaux de neurotransmetteurs dans le cerveau.

 

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Symptômes du mal des transports

La nausée est le principal symptôme du mal des transports. Cela pourrait être accompagné d’autres symptômes tels que:

  • Douleur abdominale
  • La nausée
  • Vomissement
  • Irritabilité et maux de tête
  • Fatigue et somnolence
  • Bâillements et éructations
  • Pâleur de la peau (pâleur)
  • Transpiration soudaine injustifiée ou transpiration abondante
  • Augmentation de la salivation

Ces symptômes s’atténuent généralement lorsque la personne s’adapte au mouvement ou si le mouvement s’arrête. Parfois, les vomissements peuvent également aider à soulager l’intensité des symptômes.

Causes du mal des transports

L’exposition à des stimuli de mouvement réels ou perçus provoque le mal des transports. Les types de mouvements suivants agissent souvent comme de puissants stimuli pour le mal des transports:

  • Soulèvement
  • Balancement
  • Déferler
  • Rouler à un certain angle
  • De longues périodes de mouvement, même à peine perceptibles, peuvent encore provoquer le mal des transports. Les exemples incluent l’inclinaison prolongée d’un train ou d’un grand navire.
  • La perception virtuelle ou visuelle du mouvement (comme regarder un film ou jouer à un jeu vidéo) peut également précipiter le mal des transports.
  • Le stress émotionnel et les émotions négatives augmentent la tendance au mal des transports.
  • Une blessure à la tête ou une infection de l’oreille interne d’un seul côté peut également entraîner une sensation de vertige, de rotation ou de nausée.

Facteurs de risque

Les facteurs suivants augmentent le risque de développer le mal des transports:

  • Épisodes précédents de mal des transports
  • Grossesse et utilisation de contraceptifs hormonaux
  • Augmentation de la tendance aux vomissements
  • Inflammation de l’oreille interne
  • Présence de migraines
  • Mauvaise ventilation
  • Peur et anxiété
  • Migraines

Complications du mal des transports

Le mal des transports s’accompagne rarement d’autres complications. Il s’agit généralement d’un désagrément mineur mais qui peut sérieusement affecter les situations de voyage. Les complications, le cas échéant, peuvent résulter de chutes ou d’une combinaison d’autres risques récréatifs, de voyage ou professionnels.

Traitement du mal des transports

Les symptômes du mal des transports s’atténuent généralement et disparaissent peu de temps après lorsque le mouvement qui le cause cesse. Cependant, chez certaines personnes, les symptômes peuvent persister plus longtemps et peuvent même s’étendre de quelques heures à quelques jours après la fin des stimuli. Le traitement vise à prévenir le mal des transports ou à gérer les symptômes. Le traitement est plus efficace s’il est appliqué avant l’exposition aux stimuli de mouvement ou l’apparition de symptômes importants. Le choix du traitement dépend de l’âge, de la durée de l’exposition, des conditions médicales existantes et des médicaments en cours.

Médicaments contre le mal des transports

  • Les médicaments appelés agents anti-cholinergiques réduisent l’activité des noyaux vestibulaires de l’oreille interne et diminuent la perception du mouvement. Ces médicaments ont des effets secondaires comme la sécheresse de la gorge, la sensibilité à la lumière vive, la bouche sèche et la somnolence.
  • Les antihistaminiques en vente libre (comme la cinnarizine, le dimenhydrinate, la méclizine, la prométhazine et la cyclizine) sont utilisés pour prévenir et traiter le mal des transports. Ces médicaments sont très efficaces chez les enfants.
  • Les médicaments appelés sympathomimétiques sont rarement prescrits et administrés uniquement pour contrer les effets sédatifs d’autres médicaments.
  • Les substances appelées amphétamines peuvent être efficaces contre le mal des transports, mais elles sont prescrites avec prudence en raison d’un fort potentiel d’abus.
  • Une combinaison de caféine et de prométhazine gère le mal des transports chez certains patients. Cependant, la consommation de caféine seule peut augmenter le mal des transports.
  • Les médicaments antiémétiques (anti-vomissements) (comme l’ondansétron) soulagent les nausées, mais ne peuvent empêcher le mal des transports.
  • Les benzodiazépines (comme le diazépam) ont des propriétés sédatives et ne sont prescrites que dans les cas graves et résistants au traitement.
  • L’application orale, intranasale ou transdermique (sur la peau) de scopolamine est la mesure préventive et thérapeutique la plus efficace du mal des transports.

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Prévention du mal des transports

Les mesures préventives sont très utiles dans la gestion du mal des transports. Ce n’est cependant pas pratique à l’heure actuelle des transports modernes.

  • Les mesures diététiques comprennent la prise d’un régime riche en glucides, faible en gras et fade. Cela peut réduire les symptômes du mal des transports. Les épices et les aliments acides peuvent provoquer une gêne gastro-intestinale, des nausées et des vomissements.
  • Les situations qui déclenchent le mal des transports doivent être reconnues et évitées dans la mesure du possible si elles ne sont pas nécessaires.
  • Les véhicules, le terrain et les modes de transport doivent être choisis avec soin. Voyager dans de grands navires, des voitures confortables et des trains qui accélèrent en douceur causent moins de mal des transports. À l’inverse, voyager dans de petits bateaux, des bus et des trains à bascule peut déclencher le mal des transports. Les routes de montagne courbes sont également un facteur de risque.
  • L’acclimatation aux stimuli de mouvement aide également. Faire face à la direction du mouvement, regarder le ciel, minimiser les mouvements de la tête et la torsion du cou, ou se coucher les yeux fermés peut réduire considérablement les symptômes. Il faut éviter de lire ou de regarder un écran pendant le voyage. Il est conseillé de s’asseoir vers le milieu de l’avion où la turbulence de l’air est moins susceptible de se faire sentir.
  • Les odeurs fortes, les températures extrêmes et la consommation d’alcool, de nicotine et de caféine peuvent augmenter les nausées. Ceux-ci doivent être évités pendant le voyage.

Références

http://emedicine.medscape.com/article/2060606-overview

http://www.merckmanuals.com/professional/injuries_poisoning/motion_sickness/motion_sickness.html

http://www.webmd.com/a-to-z-guides/motion-sickness-topic-overview

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